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Novas pragas de gafanhotos ameaçam plantações da América do Sul

Em maio, fazendeiros no Paraguai , Argentina, Uruguai e Brasil ficaram em alerta vermelho com relatos de gafanhotos perambulando pela porção sudeste do continente, destruindo plantações à medida que avançam. Porém, apesar de percorrer longas distâncias ao longo de meses até se dissipar, os enxames não chegaram ao Brasil, causando perdas apenas no Paraguai e na Argentina . Mas o perigo apareceu mais uma vez.

Na sexta-feira, o Serviço de Segurança e Qualidade Alimentar (Senasa) da Argentina deu o alarme ao encontrar outro enxame de gafanhotos perto das cidades de Campo Viera e Itacaruaré, na província argentina de Misiones, fronteira com as cidades brasileiras de Rincão Vermelho e Porto Xavier nas margens do Rio Uruguai.

Os primeiros indícios mostram que as espécies de gafanhotos desse novo enxame são diferentes das vistas em agosto. Isso é crucial, já que o gafanhoto Chromacris speciosa – razão para esses alertas renovados – não está acostumado a fazer voos longos, sugerindo que o problema será amplamente contido.

Especialistas do Brasil e da Argentina estão monitorando as nuvens de gafanhotos e pediram aos agricultores que alertassem as autoridades sobre quaisquer mudanças observadas. Até o momento, os insetos foram vistos em três fazendas em Campo Viera e uma em Itacaruaré, afetando as lavouras locais de erva-mate.

Rio Grande do Sul em alerta

Em nota oficial, Luis Antonio Covatti Filho, secretário da Agricultura do estado do Rio Grande do Sul, no extremo sul do Brasil, disse que o enxame de gafanhotos está atualmente a cerca de 50 quilômetros da fronteira com o Brasil. No entanto, ele ressaltou que os insetos em questão não são uma espécie tipicamente migratória.

“É diferente da primeira ameaça porque [esses gafanhotos] não se movem muito. Não há muitas chances de chegar até aqui, mas estamos monitorando e nos preparando para agir rapidamente. ”

Ele ressaltou que o estado de emergência fitossanitária decretado em junho pelo governo federal, por meio do Ministério da Agricultura, continua em vigor para as áreas produtivas do Rio Grande do Sul e de Santa Catarina.

O decreto de emergência permite que os estados contratem pessoal por um determinado período de tempo para prestar serviços de defesa agrícola e é válido por um ano.

Perigo evitado por enquanto

A preocupação com o avanço dos enxames de gafanhotos no sul da América do Sul já dura cerca de sete meses. Em 22 de maio, um boletim do Senasa alertou sobre os perigos de uma nuvem de insetos vinda do Paraguai.

No dia anterior, equipes argentinas visitaram a cidade de Fortín Leyes, na fronteira com o Paraguai, para confirmar a presença dos enxames de gafanhotos.

Em agosto, um total de nove enxames de insetos estavam se movendo pelo país, especialmente no norte da Argentina, perto do Paraguai. Naquele mês, técnicos argentinos conseguiram eliminar um enxame que representava maior risco para o Brasil.

Esses gafanhotos eram da espécie Schistocerca cancelatta , que é mais propensa a migrar. Com uma vida útil de cerca de dois meses, eles não carregam nenhuma ameaça particular de transmissão de doenças. No entanto, quando se tornam gregários e formam enxames, podem destruir plantações inteiras.

Quando são jovens, os Schistocerca cancelatta não têm asas e movem-se com uma série de saltos curtos. É neste ponto que suas populações podem ser controladas com sucesso. Depois de se tornarem adultos, os gafanhotos podem viajar cerca de 150 quilômetros por dia, dependendo da velocidade do vento. Eles se alimentam de aproximadamente 400 espécies vegetais diferentes.

As pragas do Egito

A preocupação com os efeitos da enxameação de gafanhotos levou a Organização para a Alimentação e Agricultura (FAO) das Nações Unidas a monitorar de perto os avistamentos desses insetos em 1997. Desde então, algumas pragas notáveis ​​foram registradas em todo o mundo.

Em 2004, uma praga de gafanhotos atingiu a capital egípcia do Cairo, em um evento saído direto do Livro do Êxodo . Nuvens de insetos eram muito densas, bloqueando a visão das pirâmides de Gizé.

De acordo com a agência de notícias Reuters, os gafanhotos que assolaram o Egito causaram destruição nos países do norte da África, Mauritânia, Mali e Níger. A ilha mediterrânea de Chipre, ao norte do Egito, também foi afetada pelos enxames.

Mais recentemente, entre o final de 2019 e o início de 2020, nuvens de gafanhotos lançaram alertas no leste da África, causando as piores infestações dos últimos 70 anos. A situação era mais grave no Quênia, Somália e Etiópia, onde os insetos devastaram plantações inteiras de milho e feijão.

A ameaça na região ainda é alta, de acordo com a FAO, principalmente no noroeste do Quênia, onde um novo enxame está se formando.

A parte norte da África abriga a maior concentração de enxames de gafanhotos, de acordo com o monitoramento da FAO. Mas outros continentes – como se vê na fronteira do Brasil com a Argentina – foram afetados por pragas de insetos.

Enxames de gafanhotos tomaram o destino turístico mexicano de Cancún em setembro de 2006, chegando após o furacão Wilma – o ciclone tropical mais intenso já registrado na bacia do Atlântico.

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