Petróleo

Noble Group diz adeus ao comércio global de petróleo

LONDRES – O Grupo Nobre está fechando sua mesa de óleo de Londres e encerrando suas operações de petróleo da Ásia, disseram fontes familiares com o assunto, já que grandes perdas e alta dívida impõem o que antes era o maior comerciante de commodities da Ásia para se reestruturar.

Os fechamentos seguem a venda de seu maior negócio de comércio de petróleo dos EUA para Vitol, anunciado em outubro, e uma perda de nove meses de cerca de US $ 3 bilhões relatada em novembro.

Desde então, a Noble encerrou as operações remanescentes de operações de petróleo em Londres e Cingapura, com muitos comerciantes chave deixando juntar concorrentes.

“Esse (negócio de petróleo dos EUA) compreendeu a parcela material do negócio de petróleo da Noble. O resto … fechou ou está no processo final de venda “, disse uma fonte familiarizada com o assunto.

 Uma porta-voz da Noble Group recusou-se a comentar.

A empresa, que tinha uma capitalização de mercado de US $ 6 bilhões no início de fevereiro de 2015, foi mergulhada em crise após um relatório do blogger Iceberg Research no final desse mês, questionando sua contabilidade.

Noble ficou de acordo com suas contas e rejeitou as alegações do relatório, mas juntamente com uma grande desaceleração de commodities, a empresa não conseguiu recuperar a confiança dos investidores. Seu valor de mercado encolheu para cerca de US $ 215 milhões.

O fechamento de suas mesas de Londres e Cingapura marca uma saída efetiva do negócio de comércio de petróleo. Em 2016, o número de funcionários da NCFL (Noble Clean Fuels Ltd) em Londres foi de 25, contra 35 do ano anterior.

A empresa cotada em Singapura, fundada em 1986 por Richard Elman, está retornando às suas raízes como um negócio de commodities duras na Ásia, principalmente envolvido no marketing de carvão, um negócio parcialmente financiado pelo Grupo Mercuria.

PARTIDAS

Os comerciantes disseram que não viram atividade da empresa em vários meses e seu chefe de petróleo, Chris McAleese, deixou no final do ano passado.

Ele foi contratado há cerca de um ano para reconstruir o negócio durante uma breve recuperação nas finanças da empresa.

O comerciante de gasolina estrela da Noble nos Estados Unidos, Dimitri Sinenko, foi escalfado por Gunvor no final do ano passado.

Dois comerciantes de destilados passaram recentemente do escritório de Londres para a Unipec e um comerciante bruto foi para Trafigura.

Da fábrica de petróleo da Noble em Singapura, um comerciante sênior de petróleo acabou de se mudar para Statoil e Morten Buur-Jensen tornou-se o diretor-gerente de Singapura, o diretor de petróleo da Mocoh, com foco em África, em novembro.

Uma fonte na Ásia disse que a empresa estava encerrando alguns contratos antigos com apenas um punhado de funcionários restantes.

Em novembro, a empresa disse que manteria o GNL e alguns negócios de destilados concentrados na Ásia, que complementam suas commodities difíceis.

Em um esforço para manter-se à tona, a empresa foi forçada a vender partes importantes do seu negócio global em commodities, mas a empresa continuou a registrar grandes perdas e algumas vendas de ativos obtiveram menos do que o esperado.

Um acordo para vender seu negócio norte-americano de gás e energia para o concorrente Mercuria Group concluiu em US $ 168 milhões, abaixo de um preço original de US $ 250 milhões.

Paul Brough, um especialista em reestruturação que supervisionou parte da liquidação de Lehman Brothers, foi nomeado presidente no ano passado.

Brough disse em dezembro que tomaria medidas para evitar a insolvência e estava no processo de negociar um programa de reestruturação da dívida.

Noble tinha dívida bancária de cerca de US $ 1,2 bilhão e títulos que totalizavam cerca de US $ 2,3 bilhões em meados de dezembro. A Noble buscou financiamento alternativo. (Reportagem adicional de Florence Tan em Singapura, edição de Adrian Croft)

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