Petróleo

Saudita em negociações para vender participação da Aramco à Energy Co

O príncipe herdeiro da Arábia Saudita disse que o reino está em negociações para vender uma participação de 1% na gigante petrolífera estatal Saudi Aramco para uma “empresa líder global de energia” ao prever uma recuperação econômica após a pandemia do coronavírus.

O reino está olhando para a venda potencial – que pode valer cerca de US $ 19 bilhões, com base no valor de mercado da empresa – como uma maneira de bloquear a demanda dos clientes pelo petróleo bruto do país, disse o príncipe herdeiro Mohammed Bin Salman em uma rara entrevista em um canal de televisão saudita na terça-feira. Apesar de fornecer poucos detalhes sobre qual empresa está envolvida nas negociações, ele disse que a venda pode ocorrer nos próximos dois anos.

“Não quero prometer acordos, mas há discussões acontecendo agora sobre uma aquisição de 1% por uma das principais empresas de energia do mundo”, disse o príncipe Mohammed, governante de fato do país. “Não posso mencionar o nome, mas é uma grande empresa. Esse acordo pode ser muito importante para fortalecer as vendas da Aramco no país onde esta empresa reside.”

A China é o maior comprador de petróleo da Arábia Saudita. Quase 30% das exportações brutas do reino foram para o país asiático no mês passado, de acordo com dados compilados pela Bloomberg. Japão, Coreia do Sul e Índia foram os próximos maiores importadores.

Além da China, a Aramco está interessada em fazer novas incursões na Índia, o mercado que mais cresce para o consumo de petróleo antes da pandemia atingir. Mas a empresa enfrenta forte concorrência de outros fornecedores e refinarias indianas estão entre as mais sensíveis a preços do mundo.

O príncipe herdeiro está cada vez mais apoiado na Aramco, a maior companhia petrolífera do mundo, para ajudar a financiar seu plano de transformar e diversificar a economia saudita — uma iniciativa apelidada de Visão 2030. Esse esforço enfrentou obstáculos nos últimos anos, com investidores assustados com a repressão política interna do reino e o assassinato do crítico saudita Jamal Khashoggi em 2018, e depois com a pandemia Covid-19 no ano passado.

A oferta pública inicial da Aramco em 2019 — na qual vendeu cerca de 2% de suas ações na bolsa de Riade — levantou quase US$ 30 bilhões. O dinheiro foi transferido para o fundo soberano do reino e foi destinado a apoiar investimentos para afastar a maior economia árabe de uma dependência das vendas de petróleo. Desde então, a Aramco também assumiu dívidas e começou a vender alguns ativos não essenciais para manter um dividendo de US$ 75 bilhões, a maioria dos quais vai para o Estado.

Embora o IPO da Aramco tenha sido a maior venda de ações da história, a maior parte do dinheiro foi levantada de investidores locais e famílias sauditas ricas. A maioria dos investidores estrangeiros rejeitou a avaliação e ficou longe. A venda só rendeu uma fração dos US$ 100 bilhões originalmente previstos.

O príncipe Mohammed disse que a empresa pode vender mais ações na bolsa de valores saudita, sem dar um prazo.

Ativos Aramco

O reino está cada vez mais procurando maneiras de obter dinheiro dos ativos da Aramco. A empresa anunciou este mês que um consórcio liderado pelos EUA investirá US$ 12,4 bilhões em seus oleodutos. Também está considerando um acordo para gasodutos, informou a Bloomberg esta semana.

A Aramco iniciou separadamente uma revisão estratégica de seus ativos de petróleo e gás a montante que poderiam ver a empresa abri-los para investidores estrangeiros.

No ano passado, a economia do reino encolheu mais em mais de três décadas, segundo estimativas do Fundo Monetário Internacional. Mas as perspectivas melhoraram desde então. O déficit orçamentário deverá ser de 4% do Produto Interno Bruto em 2021, menor que o déficit de 12% do ano passado.

Falando no quinto aniversário do lançamento da Visão 2030, o príncipe Mohammed disse que a taxa de desemprego do país cairá à medida que a economia passar por uma recuperação “em forma de V”.

“O desemprego cairá para menos de 11% este ano, então chegará a cerca de 10%, depois 7% em 2030”, disse ele na entrevista à emissora de televisão Rotana Khalejia.

O desemprego entre os cidadãos sauditas caiu para 12,6% no final do ano passado, depois de atingir 14,9% em setembro.

O príncipe Mohammed também tocou nos delicados laços com os EUA, onde o governo do presidente Joe Biden disse que quer recalibrar uma relação que era uma peça central da estratégia do ex-presidente Donald Trump no Oriente Médio.

‘País vizinho’

“Nunca haverá acordo 100% entre dois países”, disse o príncipe Mohammed. “Entre diferentes administrações da Casa Branca, a margem de diferenças pode aumentar ou diminuir, mas concordamos com a administração Biden” cerca de 90% das vezes, acrescentou.

Questionado sobre o rival regional do reino, o Irã, o príncipe herdeiro suavizou seu tom de declarações anteriores, dizendo que a Arábia Saudita estava trabalhando para resolver suas diferenças com a República Islâmica.

“No final, o Irã é um país vizinho”, disse ele, acrescentando que o reino queria que o Irã prosperasse, mas teve problemas com seu programa nuclear e apoio às milícias regionais.

“Estamos trabalhando hoje com nossos parceiros na região para encontrar soluções para essas questões e esperamos superá-las e ter um bom e positivo relacionamento com eles”, disse.

Na entrevista de 90 minutos, o príncipe Mohammed também disse:

Algumas das ações do governo na Aramco poderiam ser transferidas para o fundo soberano, conhecido como PIF. A decisão de elevar o imposto sobre o valor agregado para 15% no ano passado “será temporária de um a cinco anos no máximo, com meta de IVA de 5% a 10%”. O reino não tem planos de introduzir um imposto de renda.

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