Empregos

Nas cidades siderúrgicas, as tarifas pretendem reviver os empregos de custo da indústria

Alguns siderúrgicos que aplaudiram as tarifas do presidente norte-americano Donald Trump sobre aço estrangeiro no ano passado estão agora sendo demitidos, uma consequência não intencional de sua política da America First enquanto a United States Steel Corp reage à queda da demanda das montadoras. dos preços mais altos do aço.

Os preços do aço subiram após as tarifas impostas em março de 2018, alimentando otimismo nas cidades siderúrgicas dos EUA. Porém, os preços mais altos prejudicaram a demanda das montadoras, já reduzidas pela desaceleração da demanda por sedãs a gasolina tradicionais.

As tarifas de Trump ainda desfrutam de apoio nas comunidades do Rust Belt que o ajudaram a elegê-lo em 2016. Mas as demissões da US Steel, relatadas pela primeira vez pela Reuters no mês passado, demonstram alguns dos riscos que ele enfrenta ao tentar ser reeleito em 2020.

Os preços do aço atingiram o pico em maio de 2018 e recuaram para os níveis pré-tarifários depois que as fábricas americanas aumentaram a produção e a demanda enfraqueceu.

Em junho, a US Steel desativou um alto-forno na fábrica local de Great Lakes Works nas cidades de Ecorse e River Rouge Michigan, um estado eleitoral. Dois meses depois, a empresa decidiu deixar temporariamente 48 funcionários e alertou para mais 200 demissões até o final de setembro.

A fábrica dos Grandes Lagos, situada ao longo do rio Detroit, atende principalmente a indústria automotiva, com sede em Michigan. A General Motors, maior produtora de automóveis dos EUA, está fechando a produção em três montadoras e, no ano passado, disse que as tarifas sobre aço importado custam US $ 1 bilhão.

Na indústria de manufatura de metal primário no Condado de Wayne, Michigan, sede da Great Lakes Works e “The Twin Steel Cities” de Ecorse e River Rouge, o emprego em março caiu 3,3% em relação ao ano anterior.

Os líderes da cidade disseram que, sem as tarifas, a situação poderia ter sido pior, observando que, em 2002, a fábrica local estava prestes a fechar.

“O aço importado estava nos matando”, disse o prefeito do River Rouge, Michael Bowdler, que foi demitido em 1981 da Great Lakes Works. “Algo precisava ser feito”, disse Bowdler, democrata.

No ano passado, a US Steel reiniciou dois altos fornos e contratou cerca de 800 trabalhadores em sua fábrica em Granite City, em Illinois. Trump declarou diante dos trabalhadores que a US Steel estava “de volta”.

Desde 1º de março de 2018, as ações da US Steel caíram 76% no abrandamento dos preços do aço e preocupações com seu programa de investimentos com dívidas. A confiança da empresa em Pittsburgh no setor automotivo exacerbou a dor, e os dados compilados pela Goldman Sachs mostram que os custos de produção da US Steel estão entre os mais altos do mundo.

Na semana passada, a US Steel alertou que a queda nos preços do aço tornaria sua perda no terceiro trimestre mais acentuada do que o esperado. Ele disse que o alto-forno na fábrica de Great Lakes Works permanecerá inativo pelo menos até o final do ano.

Ele propôs um investimento de US $ 600 milhões para atualizar o Great Lakes Works e torná-lo mais eficiente, um compromisso que as autoridades locais chamaram de encorajador. Mas a US Steel quer uma redução de impostos da Ecorse e da River Rouge para realizar o investimento, o que não criará novos empregos.

Negociou um acordo tributário semelhante em Gary, Indiana.

CONDOMÍNIO DEMOCRÁTICO

As notícias de demissões temporárias na Great Lakes Works estimularam críticas às políticas comerciais de Trump dos democratas, incluindo a esperança presidencial Beto O’Rourke e a representante do Michigan Rashida Tlaib.

Mas o amplo apoio às tarifas de membros de ambos os partidos nas comunidades manufatureiras tornou difícil para os candidatos democratas fazer campanha com uma mensagem distinta em estados instáveis ​​como Michigan, que Trump ganhou por menos de 11.000 votos em 2016.

A maioria dos trabalhadores da indústria pesquisada em uma pesquisa recente da Reuters / Ipsos tinha uma visão favorável das políticas de Trump em relação a eles.

“Não teríamos o fim de algumas dessas indústrias, se tivéssemos feito isso há 30-40 anos”, disse James Perry, diretor executivo da Downriver Community Conference (DCC), que administra programas de reciclagem para trabalhadores demitidos no sudeste. Michigan.

A US Steel é o maior empregador nas duas cidades e está entre as maiores fontes de receita.

A siderúrgica responde por um terço da receita da Ecorse. As autoridades da cidade também estão de olho em outros US $ 100.000 em novas receitas do investimento proposto pela empresa em Great Lakes Works. Essa é uma tábua de salvação para a cidade de 9.600 habitantes, que até dois anos atrás estava enfrentando uma emergência financeira e era administrada por um gerente de emergência designado pelo estado.

A cidade de River Rouge, que estava sob supervisão financeira de Michigan por seis anos, obtém 60% de sua receita da US Steel e DTE Energy. Mas a empresa de energia com sede em Detroit anunciou o fechamento de sua planta de River Rogue em 2021.

Em Ecorse, a US Steel executa programas de estágio e acompanhamento de trabalhos para estudantes e paga pelos fogos de artifício anuais da cidade.

Em dezembro de 2008, a fábrica foi fechada por nove meses, com mais de 2.000 demissões que, por sua vez, prejudicaram restaurantes e varejistas em River Rouge, agravando a crise fiscal da cidade.

Quando a fábrica foi reaberta, disse Bowdler, moradores empolgados saíram em hordas para assistir nuvens espessas de fumaça branca subindo de suas chaminés. Algumas autoridades da cidade tinham lágrimas nos olhos, disse ele.

As últimas demissões são um golpe para funcionários e famílias. Uma funcionária demitida das obras dos Grandes Lagos disse que os subsídios de desemprego de até US $ 362 por semana não eram suficientes para pagar suas contas.

“Você não pode sobreviver a isso”, concordou Perry.

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