Petróleo

Movimento offshore destaca a mensagem confusa de Biden sobre o petróleo

 O governo Biden descartou os leilões de perfuração offshore planejados logo após pedir o aumento da produção doméstica de petróleo e explorar as reservas de emergência em uma tentativa de aliviar os preços do gás.

Os aparentes sinais contraditórios ressaltam a linha tênue que o presidente Joe Biden, focado no clima, tentou seguir em sua gestão do programa federal de petróleo – a única arena em que um presidente exerce influência sobre a indústria petrolífera – em meio a uma crise global do petróleo, enquanto os republicanos criticam a Casa Branca pelo aumento da inflação e os eleitores azedam com os preços na bomba.

O governo anunciou ontem que está cancelando três vendas planejadas de arrendamento offshore de petróleo e gás no Alasca e no Golfo do México, citando desinteresse da indústria e atrasos judiciais.

As medidas ocorrem depois que a Casa Branca anunciou no final de março a maior liberação de reservas de petróleo na história dos EUA e instou o Congresso a aumentar a produção doméstica de petróleo em terras públicas, forçando as empresas a usar ou perder seus direitos federais de perfuração.

Biden tem “dois mestres que está tentando agradar aqui”, disse Frank Maïsano, fundador do Grupo de Resolução de Políticas em Bracewell, que representa clientes do setor de energia. De um lado está a “realidade energética”, disse Maïsano, e do outro estão os ativistas climáticos “que não querem que ele perfure outro poço”.

Questionada hoje se a abordagem da Interior é consistente, a porta-voz do departamento Melissa Schwartz enfatizou que a decisão de cancelar as vendas de arrendamento no Alasca e no Golfo foi “devido à falta de interesse da indústria em arrendamento na área”. A Casa Branca encaminhou um pedido de comentário ao Departamento do Interior.

Ambientalistas saudaram os cancelamentos de arrendamento do governo. Athan Manuel, diretor de proteção de terras do Sierra Club, disse hoje: “Aplaudimos o governo Biden por proteger as comunidades dos perigos da perfuração offshore, apesar da imensa pressão política da indústria e dos políticos que eles financiam”.

Dems culpam perfuradores pelos altos custos

A decisão de arrendamento provavelmente inflamará ainda mais um conflito partidário em curso sobre as decisões de Biden sobre o petróleo – e quem é o culpado pelos altos preços da gasolina.

O presidente e os democratas culparam os perfuradores por não bombear mais petróleo do solo, apontando para milhares de arrendamentos não utilizados e licenças de perfuração que as companhias petrolíferas têm em mãos para terras públicas e acusando a indústria de aproveitar os altos preços globais do petróleo para compensar. lucros.

“O fato é que o custo médio do barril de petróleo está estável há semanas… então por que os preços do gás continuam subindo tão alto?” Biden perguntou em um discurso no início desta semana. “Os republicanos ofereceram muita culpa, mas nenhuma solução única para realmente reduzir os preços da energia”.

Especialistas dizem que o aperto global de petróleo é impulsionado em parte pela invasão russa da Ucrânia e subsequente proibição das importações russas de petróleo, mas também pela já apertada oferta global de petróleo após a pandemia e cadeias de suprimentos fraturadas.

Mas mesmo quando o presidente pede publicamente que as empresas de petróleo e gás aumentem a produção, o governo tem tentado consistentemente orientar o programa federal de petróleo e gás em uma direção diferente, uma tendência que não escapou ao conhecimento de perfuradores e ativistas climáticos.

Frank Macchiarola, do American Petroleum Institute, disse sobre as políticas de perfuração de Biden: “Infelizmente, isso está se tornando um padrão – o governo fala sobre a necessidade de mais oferta e age para restringi-la”.

Mas Bill Snape, conselheiro sênior do Centro de Diversidade Biológica, rebateu a ideia de que a Casa Branca controla os preços do petróleo.

“Embora o governo Biden esteja obviamente nervoso com os preços da gasolina, todos sabem que esses preços hoje não estão relacionados ao fornecimento de petróleo, mas às decisões corporativas da Exxon, Shell, Chevron e empresa em um mercado mundial”, disse ele.

Com o arrendamento offshore atualmente no limbo, alguns grupos apoiaram, enquanto observavam que Biden ainda deveria fazer mais para restringir permanentemente a perfuração federal, em vez de ações temporárias.

Kristen Monsell, diretora jurídica de oceanos do Center for Biological Diversity, elogiou a decisão de não arrendar em Cook Inlet, no Alasca, onde ativistas há muito levantam preocupações sobre o desenvolvimento de gás que afeta as baleias beluga ameaçadas de extinção. Mas ela disse que o Interior deve fazer mais.

“Para salvar a vida marinha ameaçada e proteger as comunidades costeiras e nosso clima da poluição, precisamos encerrar os novos arrendamentos e eliminar gradualmente as perfurações existentes”, disse ela.

Promessas de campanha derrubadas

O programa federal de petróleo e gás atormenta Biden desde que ele assumiu o cargo e rapidamente ordenou a suspensão de novos arrendamentos que pareciam consistentes com sua promessa de campanha de estrangular o petróleo federal.

A moratória – destinada a congelar a venda de novos direitos de perfuração enquanto seu Departamento do Interior conduzia uma revisão do programa federal de petróleo – seria posteriormente bloqueada por um juiz federal. Mas as consequências políticas com os apoiadores da indústria de petróleo e gás já estavam feitas.

O relatório, divulgado meses depois, sinalizou vários problemas com o programa federal de petróleo, pedindo medidas de reforma de longa data, como aumento das taxas de royalties para explicar os impactos climáticos, taxas mais altas, arrendamento menos especulativo e taxas de títulos mais altas.

Mas não cumpriu as promessas de campanha que Biden fez para acabar com a perfuração federal cortando arrendamentos e permissões em terras públicas.

Em vez disso, o relatório representou uma mudança para uma abordagem mais moderada que era esperada por muitos especialistas que dizem que a Casa Branca é prejudicada por leis federais.

Por exemplo, o Interior realizará vários leilões de petróleo em terra no próximo mês, em cumprimento à liminar do tribunal, principalmente no oeste da montanha. Mas essas vendas irritaram grupos da indústria e ambientalistas, com empresas de petróleo e gás reclamando que os arrendamentos oferecidos – uma redução dramática do que os garimpeiros pediram para serem oferecidos à venda – são uma queda relativa no balde e ativistas exigindo que Biden aceite passos descarados para aposentar o programa de petróleo e gás para sempre.

Para o offshore, que responde por 15 por cento da produção nacional de petróleo e 2 por cento do gás natural, a perspectiva é menos clara, mas as vendas canceladas são um desvio significativo da norma. A administração realizou uma venda de arrendamento offshore no ano passado, que foi então desocupada por um juiz federal sobre contabilidade climática.

Qualquer novo arrendamento agora depende do lançamento de um documento de planejamento de cinco anos pela Interior, que deve passar por vários níveis de revisão pública.

Por sua vez, a liderança do Bureau of Ocean Energy Management, a agência que administra o arrendamento offshore, disse que o plano offshore está em andamento, embora tenha objeções a quaisquer detalhes.

“O BOEM está trabalhando ativamente no desenvolvimento de um novo plano de cinco anos”, disse a diretora Amanda Lefton em uma entrevista recente à E&E News, realizada antes do cancelamento das vendas de arrendamento.

Ela disse que o plano estaria de acordo com as reformas planejadas pelo departamento, sinalizadas pelo relatório do programa do ano passado, observando preocupações sobre vínculos e como as decisões de arrendamento contribuem para a mudança climática.

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