Economia

Mercados do Brasil caem como pivôs do Bolsonaro para o intervencionismo

Os mercados brasileiros despencaram na segunda-feira depois que o presidente Jair Bolsonaro removeu o chefe da estatal petrolífera, o mais recente sinal de que seu governo está reduzindo as iniciativas de políticas favoráveis ​​ao mercado para sustentar sua popularidade em queda.

A decisão de Bolsonaro na sexta-feira de substituir o economista formado na Universidade de Chicago no comando da Petróleo Brasileiro SA após uma rixa sobre os preços dos combustíveis surpreendeu até mesmo seu círculo político interno, de acordo com dois funcionários do governo familiarizados com o episódio.

O real caiu 2,4% na segunda-feira, ultrapassando o nível-chave de 5,5 por dólar, mesmo depois de o banco central ter entrado no mercado com uma oferta de swap cambial.

As ações da Petrobras despencaram 19% quando analistas do Credit Suisse Group AG ao JPMorgan Chase & Co cortaram suas recomendações para as ações no fim de semana. O índice de ações Ibovespa caiu 5,1%, com as empresas estatais liderando as perdas.

“É certamente uma indicação de que a política pode estar indo na direção errada”, disse Brendan McKenna, estrategista de câmbio da Wells Fargo em Nova York.

Não houve espaço para discutir a medida, o que mostra um presidente cada vez mais impaciente com a incapacidade do governo de apaziguar sua base política, incluindo caminhoneiros que ameaçam fazer greve pelo aumento do custo do diesel, acrescentaram as pessoas, pedindo anonimato porque a discussão não é público.

O presidente justificou sua decisão no sábado, dizendo que a atual gestão da petroleira demonstrou “compromisso zero com o Brasil”. Sem entrar em detalhes, ele acrescentou que está se preparando para substituir outras partes de sua administração que “podem não estar funcionando”, incluindo o setor de energia do país.

Na segunda-feira, ele disse a apoiadores em frente ao palácio residencial que não está interferindo na empresa, mas sim exigindo “previsibilidade e transparência” dela.

Sucesso de confiança

A mudança ameaça minar a confiança dos investidores na maior economia da América Latina em um momento em que sua recuperação vacila em meio a uma segunda onda de Covid-19. A popularidade de Bolsonaro está caindo para níveis próximos ao recorde depois que um programa de doações em dinheiro expirou em dezembro, com uma pesquisa do MDA publicada na segunda-feira mostrando que seu índice de aprovação caiu 8 pontos percentuais para 32,9% nos últimos quatro meses.

Isso o leva a buscar formas de agradar à sua base política em detrimento da agenda de austeridade do ministro da Economia, Paulo Guedes.

“Isso nos lembra outros momentos de interferência do governo na política econômica”, disse Caio Megale, economista-chefe da XP Investimentos, lembrando a decisão de 2013 da ex-presidente Dilma Rousseff de reduzir os preços da eletricidade. “O mercado quer saber se a decisão do presidente é uma nova diretriz para a política econômica.”

Economistas consultados pela autoridade monetária elevaram suas projeções de inflação para 2021 acima da meta e também elevaram a estimativa para as taxas de juros de fim de ano pela segunda semana consecutiva. Enquanto isso, eles cortaram sua previsão de crescimento econômico para 2021 pela terceira semana consecutiva.

James Gulbrandsen, diretor de investimentos para a América Latina da NCH Capital, que tem cerca de US $ 3 bilhões em ativos sob gestão, disse que a incerteza deixa o Brasil sob o risco de ser evitado pelos investidores.

“Se Bolsonaro interferir no preço da eletricidade, provavelmente o jogo acabou para sua capacidade de atrair capital estrangeiro”, disse ele.

Roberto Castello Branco, o atual CEO da Petrobras, ganhou elogios dos investidores ao reduzir a dívida da empresa e defender sua independência do governo. O general Joaquim Silva e Luna, cuja indicação precisa ser aprovada pela diretoria da estatal, está há dois anos à frente da hidrelétrica de Itaipu e foi ministro da Defesa na gestão anterior.

Guedes Silencioso

Guedes tem se calado desde o anúncio de Bolsonaro sobre a Petrobras porque não há nada que ele possa dizer sobre a decisão de fazer com que pareça melhor, segundo três governantes próximos a ele. No entanto, ele tentará minimizar as preocupações dos investidores sobre a intervenção política, acelerando a aprovação de medidas de austeridade no congresso, disseram as pessoas, pedindo anonimato porque as discussões não são públicas.

Guedes passou os últimos dias negociando com legisladores a aprovação de uma emenda constitucional que abriria espaço para o governo fornecer mais uma rodada de ajuda da Covid aos brasileiros pobres em troca de cortes nos gastos públicos nos próximos anos.

O projeto vai garantir credibilidade fiscal e previsibilidade, e as negociações vão bem, já que há um entendimento de que o país não tem tempo a perder, disseram as pessoas.

Apesar de ter perdido várias batalhas políticas recentemente, Guedes não pretende renunciar antes de deixar um legado econômico do qual possa se orgulhar, acrescentaram as pessoas.

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