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Maior usuário de carvão do mundo deve aumentar as importações este ano

À medida que a campanha global contra o carvão cresce, o maior consumidor do mundo deve aumentar as importações este ano.

As compras de carvão estrangeiro pela China nos primeiros nove meses já avançaram quase 10% no ano passado, sugerindo que “será difícil ter importações no mesmo nível do ano passado, enquanto um aumento é altamente possível”, segundo Zeng Hao, analista da consultoria Fenwei Energy Information Services.

É outro lembrete da escala da luta contra as mudanças climáticas, já que a China é responsável por cerca de metade da produção e consumo de combustível do planeta. Pequim tem que equilibrar o fornecimento de calor e energia a sua população contra sua promessa mais ampla de reduzir as emissões de carbono.

A China tenta controlar regularmente as importações para ajudar as mineradoras domésticas, limitando a quantidade de carvão concorrente proveniente do exterior. O que mudou este ano é que o crescimento econômico está desacelerando e a atração de carvão estrangeiro mais barato provavelmente afastará os formuladores de políticas da repetição das restrições de 2018, que viram as importações fecharem quase inteiramente nas últimas semanas do ano para atender a uma demanda anual contingente.

A desaceleração da economia devido à guerra comercial com os EUA está forçando as empresas a analisar com atenção os custos, de acordo com Zhai Yu, consultor sênior da Wood Mackenzie Ltd. E o plano da China de reduzir os preços da eletricidade para usuários industriais e comerciais em 10% este ano está adicionando um impulso extra à busca por combustível mais barato.

“Os preços mais baixos do carvão são necessários para reduzir os preços da energia”, disse Zhai. “O carvão importado tem essa vantagem.”

Mas, embora sua política de importação seja de grande interesse para os mineradores de grandes produtores, incluindo Austrália e Indonésia, ainda terá um impacto marginal no uso geral da China. As importações no ano passado, por exemplo, foram equivalentes a apenas 8% da produção doméstica. Se as importações mantiverem seu ritmo de crescimento até o último trimestre do ano, isso as colocará no segundo maior recorde já registrado.

A China interrompeu algumas cargas de carvão em um grande porto no verão, depois que as importações ultrapassaram os níveis de 2018. E o carvão australiano está sujeito a uma desaceleração no desembaraço aduaneiro que alguns observadores associaram a tensões políticas com Canberra. Mas, faltando apenas dois meses para o final do ano, a perspectiva de uma restrição estrita em todo o país às compras no exterior está desaparecendo rapidamente.

“É difícil restringir as importações nos últimos dois meses”, especialmente para empresas de energia, disse Zhai, de Wood Mackenzie. Normalmente, leva-se aproximadamente esse tempo para concluir uma compra, da assinatura do contrato à entrega, para que as empresas já tenham assinado acordos para entrega de carvão no exterior em novembro e dezembro, de acordo com Zhai. Até a interrupção de 2018 permitiu isenções para empresas que precisavam urgentemente de combustível para garantir amplas fontes de energia para o aquecimento no inverno.

Portanto, embora a China ainda possa suspender as autorizações alfandegárias nos portos onde as importações aumentaram significativamente, é improvável que as restrições sejam tão rigorosas quanto no ano passado, disse Zeng, da Fenwei. O aviso de qualquer restrição provavelmente será entregue verbalmente, e não por escrito, acrescentou, o que pode aumentar a incerteza.

Carvão australiano

A Whitehaven Coal Ltd. da Austrália disse na semana passada que o mercado está especulando que a China pode permitir até 300 milhões de toneladas de importações este ano, contra 281 milhões de toneladas em 2018. Ainda assim, os vencedores de um relaxamento da política podem ser desiguais, disse Zeng. . Fornecedores da Indonésia e da Mongólia poderiam se beneficiar mais do que as mineradoras australianas, cujo relacionamento com Pequim permanece mais nublado, apesar dos protestos em contrário de Canberra.

O crescimento das importações até agora este ano deve-se em parte a problemas na oferta doméstica após o colapso de uma mina em janeiro na província de Shaanxi, no norte da China, disse Ding Yihong, analista-chefe da Huaxi Securities. “Os preços mais baratos do carvão no exterior também têm impulsionado as compras da China”, disse ele.

A referência australiana para carvão térmico caiu 34% este ano, para US $ 67,50 a tonelada. O preço spot doméstico de Qinhuangdao caiu menos de 2%, para cerca de US $ 80,80 por tonelada.

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