Mineração

Magnata da mineração, o homem mais rico do Brasil, é sentenciado a 30 anos de prisão

Eike Batista, um magnata do setor de petróleo e mineração que há anos estava em busca de usar sua vasta fortuna para turbinar o crescimento do Brasil, foi condenado a 30 anos de prisão nesta semana sob a acusação de pagar mais de US $ 16,5 milhões em propinas.

Batista, um homem de negócios extravagante cuja ascensão meteórica e dramática queda refletiram o ciclo de altos e baixos que sacudiu o Brasil na última década, está entre os brasileiros mais conhecidos envolvidos no escândalo de corrupção conhecido como Lava Jato, ou lavagem de carros. .

O juiz federal Marcelo Bretas, que mora no Rio de Janeiro, descobriu que Batista havia subornado Sérgio Cabral, o governador do Rio de Janeiro, para garantir contratos públicos.

O juiz Bretas condenou Cabral, que foi condenado em vários outros casos de corrupção, a 22 anos de prisão, elevando sua pena total de prisão para mais de 120 anos.

Em uma ordem de 119 páginas explicando a sentença de Batista – que foi assinada na segunda-feira e tornada pública na terça-feira – o juiz Bretas disse que a estatura pública de Batista tornou seus crimes ainda mais notórios.

O Sr. Batista era “um empresário que era conhecido do lado de fora e, exatamente por isso, suas práticas criminosas tinham o potencial de contaminar o ambiente de negócios e a reputação dos empresários brasileiros”, escreveu o juiz. Os crimes, acrescentou, criaram “profundas cicatrizes na confiança de investidores e empresários que, até recentemente, viam o Brasil como uma boa opção de investimento”.

Batista é talvez o empresário de maior destaque condenado pelo escândalo Car Wash, que condenou a carreira política de várias figuras políticas importantes, incluindo o ex-presidente Luiz Inácio Lula da Silva ; ex-presidente da Câmara dos Deputados, Eduardo Cunha ; e o Sr. Cabral .

Fernando Martins, advogado do Sr. Batista, disse em uma mensagem de texto que esperava que seu cliente permanecesse livre enquanto a condenação fosse apelada. As pessoas condenadas por crimes de colarinho branco no Brasil geralmente são autorizadas a permanecerem livres até que sua condenação e sentença sejam analisadas por um tribunal de apelações.

O Sr. Batista começou sua carreira em mineração de ouro na Amazônia quando tinha 20 anos. À medida que sua riqueza se multiplicava, ele se tornou o raro, descaradamente ambicioso e ostensivo bilionário da América do Sul, onde as famílias ricas tendem a se manter menos visíveis.

“Eu quero ajudar toda uma geração de brasileiros a ter orgulho”, disse ele em uma entrevista em 2007. “Eu sou rico, sim. Eu mesmo construí. Eu não roubei isso. Mostre. Apenas brutalmente mostre isso.

Na época, Batista, que administrava a EBX Corporation, disse aos investidores que o Brasil tinha um potencial de crescimento exponencial e se autoproclamou o melhor veículo para aqueles que queriam lucrar.

“Meu cavalo de corrida é o Brasil”, disse ele. “E o Brasil hoje tem a riqueza que a América teve na virada do século.”

Em 2012, o Sr. Batista valia cerca de US $ 30 bilhões , tornando-o o sétimo homem mais rico do mundo, segundo a revista Forbes.

Durante o auge de sua influência, Batista se apresentou como um executivo filantrópico comprometido com a melhoria de sua cidade natal, o Rio de Janeiro. Ele doou carros para a polícia local, investiu na renovação de um hotel famoso e começou a limpar um lago que era visto como um local central para os Jogos Olímpicos de 2016.

Ele prometeu publicamente ultrapassar o magnata das telecomunicações mexicano Carlos Slim como o homem mais rico do mundo até 2015, mas seu império começou a desmoronar bem antes disso.

A empresa petrolífera de Batista entrou com pedido de falência em 2013, depois que seus campos de petróleo estavam produzindo uma fração do que ele havia cometido, levando os investidores a desistirem de vários de seus empreendimentos.

Sua fortuna diminuiu quando a economia do Brasil entrou em recessão em 2014 e os investigadores federais começaram a expor uma vasta rede de esquemas de propinas que paralisaram várias das principais empresas do país.

As autoridades acusaram o Sr. Batista , de 61 anos, de lavagem de dinheiro e corrupção no final de janeiro de 2017, enquanto ele estava nos Estados Unidos. Como ele voou para casa para se render alguns dias depois, ele disse aos repórteres que ele estava retornando voluntariamente “para responder ao sistema de justiça, como é meu dever”.

O Sr. Batista foi mantido em uma prisão comum por três meses enquanto aguardava julgamento, mas a Suprema Corte determinou que ele poderia permanecer livre enquanto o caso avançava.

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