Petróleo

Legislativo do Texas avança projetos de lei para proteger petróleo e gás

Dois projetos de lei que foram adiantados pelo Legislativo do Texas esta semana tentam proteger a indústria de petróleo e gás do estado dos esforços para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

A Câmara deu na terça-feira sua aprovação final ao Projeto de Lei 13 do Senado, que exigiria que entidades estatais – incluindo fundos de pensão estatais e a enorme doação escolar K-12 do Texas – se desfazessem de empresas que cortassem laços ou “boicotassem” empresas de combustíveis fósseis. A legislação morde alguns investidores de Wall Street que puxaram apoio financeiro para a indústria petrolífera em um esforço para conter as emissões de carbono que contribuem para as mudanças climáticas.

“Petróleo e gás são a força vital da economia do Texas”, disse o deputado estadual Phil King, R-Weatherford, no plenário da Câmara na segunda-feira. “No mundo do capital, há um movimento para negar fundos para empresas que não assinarão a política extrema anti-combustíveis fósseis.”

O projeto será analisado novamente no Senado com a nova emenda antes de ir para a mesa do governador.

No Senado, legisladores enviaram na terça-feira um projeto de lei ao governador Greg Abbott que impediria os municípios locais de proibir o gás natural como fonte de combustível na construção de novas casas, subdivisões e outros edifícios. É uma resposta às tendências na Califórnia e em outros estados onde as cidades têm, em planos de ação climática, exigido que novas casas ou edifícios sejam aquecidos com eletricidade, em vez de gás, para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

Pelo menos uma dúzia de projetos de lei semelhantes foram arquivados em estados como Kansas, Minnesota e Ohio. No Texas, no entanto, o Projeto de Lei 17 foi empurrado como resposta às quedas de energia causadas pela tempestade de inverno de fevereiro e pela consequente crise de energia. O projeto de lei impediria que cidades ou municípios “discriminassem” o gás natural, impedindo-os de restringir o uso de um prestador de serviços públicos.

É provável que Abbott assine o projeto de lei para proibir a proibição do gás, tendo anunciado seu apoio à legislação que proíbe os condados de restringir o uso de aparelhos a gás natural enquanto visitam Midland em janeiro.

O Projeto de Lei 13 do Senado também tem o apoio dos principais líderes republicanos do estado. Em fevereiro, o vice-governador Dan Patrick disse que a legislação para proibir o Estado de fazer negócios com empresas que “boicotam” empresas de petróleo e gás era uma prioridade e “passaria facilmente”, de acordo com o Austin American-Statesman.

Os democratas da Câmara que votaram não na SB 13 chamaram o projeto de lei anti-liberdade de expressão, e argumentaram que o Texas deveria perseguir uma legislação que recompensa indústrias importantes para o Texas, em vez de punir outras.

“Dizemos que queremos proteger a capacidade das pessoas de falar o que pensam, mas, mais uma vez, temos outro projeto de lei que faz o contrário”, disse o deputado estadual Gene Wu, d-Houston. “Punimos as empresas por seus pensamentos e políticas internas, sejam elas realizadas ou não. Nós punimos o pensamento. Nós punimos o discurso.”

A pressão está aumentando em Wall Street para que empresas e fundos de investimento reduzam o apoio financeiro às empresas de petróleo e gás devido ao impacto superado que a indústria tem sobre as emissões de carbono que contribuem para as mudanças climáticas. No ano passado, Larry Fink, fundador e executivo-chefe da BlackRock, uma das maiores empresas de investimento do mundo, escreveu aos acionistas que a empresa tornaria a mudança climática “um fator definidor” em sua estratégia de investimento.

King disse que falou com um engenheiro da indústria de energia que disse que a “sinalização de virtude” da BlackRock mudou a disponibilidade de capital para as companhias petrolíferas.

O Projeto de Lei 13 do Senado exigiria que a controladoria do Estado criasse uma lista de empresas de investimento de capital aberto que “boicotam” as empresas de energia, que seriam usadas pelos fundos de investimento estatais para orientar os desinvestimentos. Os fundos estatais do Texas identificados no projeto de lei incluem o Fundo De Escola Permanente do Texas de US$ 46 bilhões, o maior fundo K-12 desse tipo nos EUA; o Sistema de Aposentadoria de Professores do Texas, que administra quase US$ 165 bilhões em investimentos; e o Sistema de Aposentadoria dos Funcionários do Texas e texas sistema de aposentadoria municipal do Texas, que cada um gerencia US $ 31 bilhões.

Uma emenda na Câmara, no entanto, diz que a exigência não se aplicaria se o fundo determinasse que isso seria inconsistente com seus deveres fiduciários.

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