Notícias

Joe Biden se prepara para entrar na Casa Branca dia 20 de janeiro

Donald Trump foi claro com a América Latina durante seus quatro anos de governo: não faça negócios com a China. A mensagem não atingiu o alvo.

Enquanto o presidente eleito Joe Biden se preparava para entrar na Casa Branca em 20 de janeiro, Pequim reforçou seu controle sobre vastas áreas da região rica em recursos, antes vista como o quintal político dos Estados Unidos.

Uma investigação da Reuters, incluindo entrevistas com funcionários e conselheiros atuais e antigos, e uma análise de dados comerciais, descobriu que, sob Trump, a China deixou os Estados Unidos perdendo em termos de poder e influência na maior parte da América Latina.

Isso representa um desafio para Biden, que prometeu restaurar o papel de Washington como líder global depois de anos de políticas “América em Primeiro Lugar” de Trump, e disse que diminuir a influência dos EUA na América Latina é uma ameaça à segurança nacional.

“Eles devem estar cientes de que a incompetência e negligência de Trump na América Latina e no Caribe terminará no primeiro dia de minha administração”, disse Biden ao Americas Quarterly em março. Sua equipe se recusou a comentar para esta história.

Essa promessa não será fácil de cumprir.

Pequim também aumentou os investimentos e os empréstimos a juros baixos para a região, apoiando projetos de energia, fazendas solares, represas, portos, ferrovias e rodovias.

O ex-presidente boliviano Jorge Quiroga explicou o sorteio da China durante uma entrevista à Reuters em La Paz no início deste ano, acrescentando que, junto com a potência local, o Brasil é o parceiro mais importante.

“As pessoas me perguntam quem eu prefiro, os Estados Unidos ou a Europa? Eu digo Brasil. Que tal em segundo lugar? Eu digo China. Essa é a realidade da América do Sul ”, disse Quiroga.

‘TRUMP NÃO MOSTROU NENHUM INTERESSE’

Autoridades da região alertaram que a China, um importante parceiro econômico e diplomático de muitas nações, será difícil de derrubar. Bilhões de dólares chineses forneceram linhas de vida cruciais para países emergentes endividados, uma necessidade que foi acentuada pelo impacto da pandemia do coronavírus.

“Acho que a China tem mais interesse na Argentina do que os Estados Unidos na Argentina. E é isso que faz a diferença ”, disse um funcionário do governo argentino à Reuters.

“Trump não demonstrou interesse. Vamos torcer para que Biden saiba. ”

A China é agora o parceiro comercial número um do Brasil, Chile, Peru, Uruguai e outros. Ultrapassa de longe os Estados Unidos em termos de comércio com a Argentina.

Fora do México, o comércio da China com a região ultrapassou os Estados Unidos em 2018 e se estendeu em 2019 para mais de US $ 223 bilhões, contra o comércio dos Estados Unidos de US $ 198 bilhões, de acordo com uma análise de dados comerciais do banco de dados Comtrade da ONU.

O governo Trump foi visto por alguns países da região como fazendo pouco mais do que apontar o dedo às contrapartes latino-americanas por se aproximarem demais da China, principalmente por meio de financiamento barato ou laços de tecnologia enquanto a corrida pelo domínio do 5G esquenta.

Mark Feierstein, que aconselhou o ex-presidente Barack Obama, disse que a falta de engajamento de Trump e a saída do bloco comercial da Parceria Transpacífico criou um vácuo que a China preencheu – e que Biden vai tentar reverter.

“O que Trump fez foi fazer com que a China parecesse um parceiro melhor. Tudo isso vai mudar ”, disse Feierstein, agora um consultor sênior do Albright Stonebridge Group e CLS Strategies.

‘VANTAGEM ESTRATÉGICA’

Uma Casa Branca de Biden democrata provavelmente daria maior prioridade à América Latina, disseram analistas e ex-assessores, embora estejam lidando com isso com uma difícil recuperação de pandemia e reiniciando os laços na Europa e na Ásia.

Janet Napolitano, ex-secretária de Segurança Interna de Obama, disse que sua experiência com Biden foi que ele viu uma “vantagem estratégica para os Estados Unidos por terem relações muito fortes na América Central e do Sul”.

Biden continuará fazendo advertências semelhantes contra a aproximação da China, mas pode ter como objetivo reconquistar corações e mentes com ofertas de mais incentivos financeiros e um retorno à ajuda humanitária cortada por Trump, disseram especialistas.

“(Seu governo vai) reconhecer a dependência da América do Sul do mercado chinês de commodities e tentar com muito mais energia e generosidade oferecer apoio”, disse Benjamin Gedan, ex-funcionário do Conselho de Segurança Nacional de Obama e agora acadêmico do Wilson Centro.

DIPLOMACIA ECONÔMICA

A China aproveitou a oportunidade durante a pandemia para aprofundar os laços na América Latina, enviando suprimentos médicos, incluindo ventiladores e máscaras, para combater o COVID-19.

Na Argentina, o governo anunciou nos últimos meses uma enxurrada de iniciativas novas ou ampliadas com a China, testes de vacinas, uma troca de moeda estendida, cooperação no espaço e um curso de estudos militares chineses para alunos da faculdade de defesa nacional do país sul-americano.

Os dois países discutiram uma possível visita de estado à China pelo presidente Alberto Fernandez e sobre a adesão da Argentina à iniciativa Belt and Road Initiative de Pequim.

Margaret Myers, diretora do programa China e América Latina do Diálogo Interamericano, disse que, embora os empréstimos soberanos chineses tenham caído um pouco, em seu lugar vieram os financiamentos de bancos comerciais.

“A diplomacia econômica da China, seja por meio de comércio ou finanças, abriu uma ampla gama de portas”, disse ela, citando um empréstimo de US $ 2,4 bilhões ao Equador este ano pelo China Exim Bank.

Os Estados Unidos pareciam ter mudado de curso nos meses anteriores à eleição presidencial do mês passado, lançando seu próprio conjunto de iniciativas na região em uma tentativa de competir com a China, embora muitos considerassem isso muito pouco, muito tarde.

“Esta é uma grande competição de poder e está acontecendo em todo o mundo, incluindo a América Latina”, disse um alto funcionário do governo dos Estados Unidos, que pediu para não ser identificado. “Temos uma estratégia e estamos reagindo”.

Francis Fannon, secretário adjunto de Recursos Energéticos do Departamento de Estado, recém-chegado de uma visita ao Brasil, Chile, Equador e Panamá, disse que a pandemia pode empurrar alguns países da região para parceiros como a China.

“Com a COVID, está afetando a tomada de decisões econômicas e afetando a psicologia dos países. Queremos encorajar os países a continuarem no caminho reformista em que estão ”, disse Fannon à Reuters.

“Os Estados Unidos são o parceiro de escolha. Foi e continua a ser. ”

Voltar ao Topo