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Irritados venezuelanos esperam horas por combustível enquanto a escassez piora na queda nas importações

Motoristas furiosos fizeram filas por horas em cidades da Venezuela na sexta-feira, com a escassez de combustível na nação sul-americana após uma queda nas importações de gasolina e paralisação na segunda maior refinaria de petróleo do país . 

A escassez de combustível para motores tornou-se uma ocorrência periódica no país da Opep , particularmente em regiões fronteiriças onde o contrabando para países vizinhos é abundante, resultado de generosos subsídios da estatal petrolífera PDVSA que tornaram a gasolina quase livre na Venezuela.

Mas nos últimos dias linhas de postos de gasolina nos estados de Tachira, Zulia e Bolívar, no oeste e no sul, cresceram mais que o normal, muitas vezes com duração de mais de cinco horas, segundo testemunhas da Reuters.

Extraordinariamente, linhas de longas horas também apareceram do lado de fora das estações de serviço nos estados centrais de Carabobo e Aragua – confinando com a capital Caracas – depois que um centro de armazenamento regional ficou sem combustível, disseram fontes. 

“Isso é um ultraje”, disse Mario Garcia, que esperou sem sucesso por uma hora para encher seu carro em Puerto Cabello, uma cidade portuária a cerca de 200 quilômetros a oeste de Caracas, no estado de Carabobo. “Não pode ser que este seja um país produtor de petróleo e nós estamos passando por isso.” 

Os venezuelanos já estão lutando com a hiperinflação e a escassez generalizada de produtos básicos em meio a uma dolorosa recessão de cinco anos. 

As duras sanções dos Estados Unidos ao setor de energia reduziram as exportações de petróleo bruto e deixaram o governo do presidente Nicolas Maduro lutando para importar combustível.

Washington reconheceu o líder da oposição, Juan Guaido, como o líder legítimo da Venezuela, depois que ele invocou a constituição em janeiro para assumir uma presidência interina, dizendo que Maduro fraudou as eleições do ano passado. Maduro classificou Guaido como um fantoche de Washington. 

As importações de combustível e diluentes da PDVSA, que são misturadas com o petróleo extra pesado da Venezuela, caíram para 86.000 barris por dia (média) na primeira quinzena de maio, quase um terço do seu nível médio em abril, segundo documentos internos PDVSA e dados Refinitiv Eikon. 

As fontes indicaram que a Venezuela não importou uma carga de gasolina desde 31 de março.

Além disso, a refinaria de petróleo Cardon, de 310.000 barris por dia, que operava bem abaixo da capacidade, interrompeu as operações na quarta-feira por causa de danos em algumas de suas unidades, disseram dois funcionários do complexo operado pela PDVSA. 

Isso deixou apenas duas refinarias em operação na Venezuela. 

Nem a PDVSA nem o ministério do petróleo da Venezuela responderam imediatamente às solicitações de comentários. 

De Puerto Cabello, na costa caribenha, até a cidade industrial de Puerto Ordaz, às margens do rio Orinoco, vários motoristas à espera de combustível disseram que o governo de Maduro precisava fazer mais para enfrentar os problemas de combustível.

“Isso é caótico. Todo dia aqui é caótico e agora temos um problema com a gasolina”, disse Oswaldo Ruiz, sentado em uma longa fila de veículos em um posto de gasolina em Puerto Ordaz. “Eu não sei o que vai acontecer aqui, mas tem que haver uma mudança.” 

Em Caracas, no entanto, houve poucos sinais de escassez generalizada de gasolina, uma vez que Maduro priorizou os serviços para a capital da Venezuela. Fontes da indústria disseram que os petroleiros estavam sendo desviados de outras partes do país para abastecer a cidade de cerca de 6 milhões de pessoas, lar de aproximadamente um quinto da população da Venezuela. 

“As coisas são um pouco complicadas aqui, mas os moradores de Caracas têm isso melhor do que em outras cidades”, disse Franco Arase, sentado em sua motocicleta.

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