Notícias

Interferência repentina de Bolsonaro na economia pode afundar o Brasil

Os investidores fugiram do Brasil na segunda-feira, afundando seus mercados, após a jogada completamente inesperada do presidente Jair Bolsonaro para substituir o chefe da companhia nacional de petróleo, Petrobras, por um general aposentado. Bolsonaro anunciou a decisão na sexta-feira, e mais tarde declarou que tinha planos de intervir em outras empresas.

As enormes vendas do mercado, que também atingiram a moeda e os títulos soberanos do Brasil, refletiram temores de que Bolsonaro esteja se preparando para intervir de forma muito mais agressiva na economia, com o objetivo de impulsionar suas pesquisas em queda antes das eleições presidenciais de 2022. Bolsonaro ainda é o favorito para vencer, mas o aumento surpreendente de popularidade que ele teve durante uma pandemia que ele administrou tão mal parece estar perdendo o fôlego .

Ao assumir o controle da Petrobras, maior empresa do país, ele espera reduzir os preços dos combustíveis ao consumidor, que se tornaram uma fonte de atrito com parte do eleitorado. Os caminhoneiros, em particular, ameaçaram fazer greve por causa da questão.

A Petrobras é majoritariamente estatal, mas cerca de um terço dela é propriedade de acionistas privados. Bolsonaro quer demitir Roberto Castello Branco, economista formado na Universidade de Chicago, e substituí-lo pelo general aposentado Joaquim Silva e Luna, ex-ministro da Defesa. Castello Branco é conhecido como um forte defensor da independência do governo. Sua substituição provavelmente agiria de acordo com os desejos do presidente de fazer com que a Petrobras fornecesse combustível a preços mais baixos para os brasileiros.

A decisão não é final. A diretoria da Petrobras deve aprovar. Ainda assim, sinaliza um pivô agudo para um líder de extrema direita que venceu as eleições com forte apoio da comunidade empresarial brasileira, cujas esperanças de uma presidência confiável e amigável ao mercado eram evidentes muito antes de Bolsonaro vencer. 

Durante a campanha, as ações brasileiras pareceram se movimentar junto com os números da pesquisa do Bolsonaro. Investidores e empresas ficaram aliviados ao vê-lo avançar da alternativa de esquerda, Fernando Haddad, ignorando a retórica populista e profundamente ofensiva de Bolsonaro, incluindo insultos contra minorias e mulheres e elogios à tortura e ao passado regime militar do Brasil. Em vez disso, eles se concentraram no potencial de reforma econômica e prosperidade sob um presidente que prometeu entregar isso – incluindo, até,

A expectativa de forte crescimento econômico foi reforçada pela escolha de Bolsonaro por assessores econômicos, com o respeitado economista Paulo Guedes, também doutorado pela Universidade de Chicago, como ministro da Economia. O popular combatente da corrupção Sergio Moro, o juiz que primeiro liderou a extensa investigação anti-suborno conhecida como Operação Lava Jato, também foi nomeado ministro da Justiça.

Mas todas essas expectativas não se concretizaram. Além da reforma da previdência, Bolsonaro quase não cumpriu.

No início da pandemia de coronavírus, Bolsonaro parecia estar nas cordas. Moro renunciou de forma dramática , acusando Bolsonaro de corrupção. Houve apelos para o impeachment de Bolsonaro, e a reação do presidente ao vírus foi quase caricatural – descartando a ameaça à saúde pública, alegando que os brasileiros podem ser imunes devido ao seu atletismo, endossando o uso de hidroxicloroquina e abraçando o presidente Donald Trump literal e figurativamente como dois deles desacreditaram as precauções pandêmicas. Ambos os presidentes, é claro, acabaram contratando COVID-19.

Autoridades estaduais e locais tentaram intervir para neutralizar a mistura de negligência e desinformação de Bolsonaro. Mas, além de terminar com a segunda maior taxa de mortalidade por pandemia do mundo, o Brasil agora viu um lançamento de vacina desanimador e o surgimento de uma das variantes mais temidas do coronavírus .

E, no entanto, em uma reviravolta da cabeça, a pandemia reverteu a sorte de Bolsonaro, pelo menos temporariamente. Quando seu governo promulgou medidas para fornecer assistência de renda direta, distribuindo uma média de US $ 163 por casa para os brasileiros, Bolsonaro, que antes havia insultado os beneficiários da previdência, tornou-se um herói dos pobres. Sua popularidade começou a subir . Em dezembro, Bolsonaro teve os maiores índices de aprovação de sua presidência, mesmo depois que milhões de brasileiros foram infectados e quase 200.000 morreram de COVID-19 .

Mas agora, com o número de mortos se aproximando de 250.000, o apoio de Bolsonaro está diminuindo com a mesma rapidez. As últimas pesquisas se aproximam dos níveis mais baixos de sua presidência, com sua aprovação caindo para 32,9% em fevereiro, ante 41,2% apenas alguns meses atrás.

Sua resposta não é incomum para líderes populistas cujas bases ideológicas parecem notavelmente flexíveis. Sua fé no mercado livre é agora superada por sua necessidade de angariar apoio popular. Os investidores podem estar fugindo e as empresas podem estar preocupadas, mas a maioria dos eleitores brasileiros não são investidores nem titãs da indústria. O maior filão de votos está entre os pobres e a classe média baixa.

A corrida para as eleições tende a ser uma época perigosa em países governados por populistas, que não estão além de tomar medidas questionáveis ​​para fortalecer sua posição. E esta é uma época especialmente perigosa no Brasil, que sofreu enormemente durante a pandemia. Além das mortes e doenças, milhões mergulharam de volta na pobreza depois de entrar na classe média nos últimos anos. Os economistas estão preocupados com o que vem pela frente. Muitos reduziram as previsões de crescimento para 2021, sendo a falta de distribuição da vacina o maior obstáculo. Nesse ínterim, a inflação está subindo , ameaçando o poder de compra dos brasileiros em dificuldades, entre outras coisas.

Isso dá ao Bolsonaro um poderoso incentivo de propaganda para fazer um show de redução dos preços do petróleo. Mas a intervenção do governo na gigante estatal do petróleo – e a nomeação de um ex-general para dirigi-la, nada menos – traz ecos indesejáveis ​​de outro produtor de petróleo sul-americano. O Brasil não é a Venezuela e Bolsonaro não é Nicolas Maduro, mas os investidores, depois de ver o que aconteceu com a petroleira venezuelana PDVSA, estão extremamente sensíveis a movimentos como esse. A Venezuela também substituiu profissionais independentes por ex-militares leais.

Os paralelos foram desconfortáveis ​​o suficiente para provocar uma forte venda de ações da Petrobras, que despencou 22 por cento na segunda-feira, uma queda de US $ 13 bilhões em valor de mercado. A venda a descoberto, uma aposta de que o preço continuará caindo, disparou, com outras ações brasileiras despencando em toda a linha .

Guedes, o ministro da Economia, permaneceu calado diante do esforço de Bolsonaro para politizar a Petrobras. A decisão do presidente supostamente pegou até mesmo seu círculo íntimo de surpresa. Agora, investidores estrangeiros e nacionais, junto com o empresariado brasileiro, especulam que Guedes pode estar saindo do governo. Afinal, ele é um inimigo da privatização.

Ainda faltam 20 meses para a eleição. Muito pode e vai acontecer entre agora e então. Mas Bolsonaro já mostrou que quaisquer previsões sobre seu comportamento ou sobre suas preferências políticas podem facilmente ser provadas erradas, não importa o quão profundamente enraizadas em suas próprias declarações. A palavra de ordem agora no Brasil é incerteza.

Voltar ao Topo