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A indústria petrolífera da Venezuela pode realmente se recuperar?

Há sinais de que a crise que envolve a destruída indústria de petróleo da Venezuela pode começar a diminuir. Em um recente discurso televisionado, o presidente da Venezuela, Nicolas Maduro, afirmou que a Venezuela estava aberta para investimentos em petróleo dos Estados Unidos e de todo o mundo. Isso, junto com os planos anteriores de abrir a indústria de petróleo controlada pelo Estado do país latino-americano ao controle privado de alguns projetos de petróleo, gerou uma onda de interesse no estado quase falido. Esses eventos geraram especulações consideráveis ​​de que representantes de empresas estrangeiras de energia estão viajando para Caracas para explorar as oportunidades que existem no setor de energia quebrado da Venezuela.

 O país da América Latina rico em petróleo é dotado de maiores reservas de petróleo do mundo, totalizando 304 bilhões de barris, com muitos campos de petróleo existentes atualmente inativos devido à falta de recursos da PDVSA. Essas características indicam que há oportunidades consideráveis ​​para empresas de energia estrangeiras, especialmente se Maduro, como há rumores, estiver disposto a fornecer-lhes o controle proprietário dos ativos de energia. Um artigo da Reuter em janeiro de 2021 destacou que pequenos empreiteiros de campos petrolíferos nacionais se reuniram com autoridades venezuelanas para discutir campos operacionais de propriedade da empresa petrolífera nacional PDVSA em troca de receber uma parte dos lucros. 

Bloomberg, em um artigo de março de 2021, afirmou que executivos estrangeiros da indústria petrolífera de empresas petrolíferas menores e lobistas estão inundando Caracas para se encontrar com representantes do governo venezuelano para discutir investimentos em projetos de energia. Embora a Rússia e a China tenham demonstrado desprezo pelas sanções dos EUA e tornado suas ambições quanto ao petróleo na Venezuela bem claras, as alegações de um rejuvenescimento da indústria de petróleo do país rico em petróleo parecem prematuras.  Moscou adquiriu uma série de ativos de energia venezuelanos na última década, enquanto a China continua a importar o petróleo bruto do país latino-americano dilacerado pela crise, desafiando as restrições comerciais dos EUA. 

São as sanções severas de Washington o principal obstáculo que impede Caracas de atrair o substancial investimento estrangeiro necessário para a reconstruçãoA destruída indústria petrolífera da Venezuela. Essas sanções não têm apenas como alvo indivíduos-chave no regime autocrático de Maduro, mas são projetadas para bloquear o acesso do governo ao capital global e aos mercados de energia. Embora tenham acelerado a desintegração da indústria de petróleo economicamente crucial da Venezuela ampliando a crise econômica do país rico em petróleo e quase levando Caracas à falência, eles não conseguiram remover o governo de Maduro. No mínimo, eles fortaleceram o controle de Maduro sobre a Venezuela e cimentaram seu poder no país em crise.

No final de 2020, Maduro finalmente garantiu o controle da Assembleia Nacional, que havia sido a única grande instituição governamental não controlada por seu Partido Socialista Unido. Este é um desenvolvimento decisivo que não só mina a legitimidade de Juan Guaido como líder da oposição e o reconhecimento internacional como presidente interino, mas permite que Maduro mude a legislação que rege a forma como os projetos petrolíferos são adjudicados.

 A Assembleia Nacional é o único órgão legislativo com poderes legais para aprovar projetos de petróleo e alterar a legislação existente da indústria, a Lei de Hidrocarbonetos de 2006, que regula como a indústria de petróleo da Venezuela opera. A lei exige que todas as atividades de exploração e produção de petróleo sejam realizadas pelo estado ou por entidades controladas pelo governo, que é a empresa petrolífera nacional PDVSA, impedir que projetos sejam controlados por entidades estrangeiras ou privadas. 

Esses requisitos legais também são um obstáculo adicional para atrair investimentos estrangeiros em energia que é ampliado pela nacionalização agressiva de Chávezda indústria de petróleo da Venezuela, que viu o governo confiscar uma ampla gama de ativos de petróleo entre 2007 e 2010. Esses incluíam quatro projetos no cinturão de petróleo pesado do Orinoco que precipitaram a decisão da Exxons e da ConocoPhillips de sair da Venezuela. A petroleira nacional PDVSA tem se mostrado um péssimo parceiro para empresas estrangeiras de energia que operam na Venezuela. Anos de prevaricação, má gestão e corrupção, juntamente com a falta de mão de obra qualificada e a deterioração da infraestrutura, foram responsáveis ​​pela perda de milhões de dólares da gigante petrolífera russa Rosneft de suas joint ventures com a companhia petrolífera nacional da Venezuela. 

Os investidores russos e chineses no setor de energia vêm clamando há algum tempo por maiores proteções legais ao considerar investir na indústria de petróleo da Venezuela, antes mesmo de Maduro contemplar a flexibilização das restrições.

O estado calamitoso da infraestrutura de energia da Venezuela é destacado pela retirada de empreiteiros chinesesde um acordo para reparar a rede de refinarias abandonadas do país em troca de derivados de petróleo. As empresas optaram por não prosseguir depois de revisar as instalações e descobrir que o trabalho necessário era mais complicado do que inicialmente se acreditava. 

O Irã rapidamente interveio para ajudar, mas não está claro se algum progresso foi feito porque as sanções dos EUA impedem a importação das peças necessárias para reformar refinarias originalmente construídas por empresas de energia americanas e europeias. A necessidade de reconstruir o setor de energia destruído da Venezuela para iniciar uma recuperação econômica sustentada é enfatizada pelo fato de a produção de petróleo ser a espinha dorsal econômica do país.

 Desde 2014, quando os preços do petróleo despencaram e a produção da Venezuela começou a se deteriorar rapidamente, o produto interno bruto do país despencou 48%, para cerca de US $ 250 bilhões em 2020. A urgência com que a Venezuela precisa atrair investimentos estrangeiros em energia é ainda mais enfatizada pela escassez crônica de combustível, causada pela degradação da infraestrutura de refino, causando a paralisação de muitos setores econômicos. Essas pressões combinadas com o agravamento da crise humanitária na Venezuela estão forçando Maduro a atrair investimentos e encontrar maneiras de reconstruir a devastada indústria de petróleo do país.

Atrair o investimento substancial e a experiência necessária para restaurar a infraestrutura de energia em corrosão e refinarias em decomposição, bem como revitalizar campos de petróleo dilapidados, é a chave para qualquer recuperação. Para que a Venezuela experimente uma recuperação econômica sustentada, estima-se que o país precisará bombear dois milhões ou mais de barris por dia, o que não era alcançado desde 2016 quando o país produzia em média quase 2,2 milhões de barris diários.

 Isso é um grande salto para um país que, de acordo com a OPEPbombeou apenas 521.000 barris por dia em fevereiro de 2021 ou menos de um quinto dos 3,1 milhões de barris produzidos em 1998 antes de Chávez se tornar presidente e iniciar sua revolução bolivariana. Há uma especulação considerável sobre o investimento necessário para reconstruir a dilapidada indústria de petróleo da Venezuela e retornar a produção aos níveis anteriores a 2017 de mais de dois milhões de barris diários.

 O ex-presidente da Chevron para exploração e produção na África e América Latina, Ali Moshiri, acredita que isso pode levar de US $ 20 bilhões a US $ 25 bilhões. Esse montante é significativamente menor do que as estimativas de economistas, especialistas do setor e membros do governo interino de Juan Guaido. Yon Goicochea, diretor do plano de recuperação econômica de Guaido acha que simlevar pelo menos US $ 200 bilhões para retornar a produção aos níveis pré-Chávez de mais de 2 milhões de barris por dia. Francisco Monaldi, diretor do Programa de Energia para a América Latina do Instituto Baker, acredita que o valor seja de pelo menos US $ 110 bilhões. É difícil ver como as empresas de energia menores podem fornecer o investimento, a mão de obra qualificada e a tecnologia necessária.

Essencialmente, são apenas as grandes petrolíferas ocidentaisque possuem os recursos, tecnologia e mão de obra qualificada necessários para reconstruir a indústria de petróleo do país. Isso significa que as supermajors internacionais de energia, como a Chevron, e grandes empresas de serviços de campos petrolíferos dos EUA, como a Schlumberger, Halliburton e Baker Hughes, são fundamentais para reviver o setor de energia da Venezuela. 

É difícil ver empresas de energia estrangeiras menores arriscando um capital precioso ao investir em uma jurisdição tão incerta, instável e perigosa com uma longa história de nacionalismo do petróleo em um momento em que os preços do petróleo são fracos e altamente voláteis. Obviamente, até que as sanções dos EUA sejam amenizadas, é virtualmente impossível para as empresas privadas de energia operarem na Venezuela sem serem expostas a ações punitivas e prejudiciais de Washington. 

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