Petróleo

A indústria do petróleo recebe um impulso inesperado de Biden

A eleição do presidente Joe Biden tem sido a causa de muita preocupação no setor de petróleo e gás dos Estados Unidos. O atual presidente dos Estados Unidos fez da energia limpa e da mudança climática uma parte central de sua plataforma, o que muitos temem será à custa do xisto, um dos principais setores econômicos do país. 

“Infelizmente, nosso alicerce econômico de petróleo e gás está sendo atacado por um governo que está empenhado em eliminar milhões de empregos”, disse o congressista republicano Brian Babin ao público em fevereiro em um evento para a imprensa junto com outros seis legisladores texanos, enquanto ele se levantava em frente às refinarias e plantas petroquímicas do Houston Ship Channel. 

Esta missiva um tanto alarmista veio na esteira da decisão do então novo presidente de encerrar o projeto do enorme gasoduto Keystone XL em seu primeiro dia de mandato. Os sentimentos de Babin foram ecoados por muitos informantes do campo petrolífero e analistas pró-petróleo que não tiveram vergonha de criticar a relação nada amigável do novo governo com o setor de xisto.

Esse sentimento é compreensível, com a secretária de Energia de Biden, escolhida por Jennifer Granholm, dando um ultimato para a indústria do petróleo se adaptar ou morrer . Granholm enfatizou que o mundo está se afastando do petróleo em direção à energia limpa. “Não vou embelezar como as transições são difíceis”, disse Granholm na conferência anual CERAWeek da IHS Markit no mês passado, reconhecendo que a transição para energia limpa não será nada fácil para a área de xisto dos Estados Unidos. “O resultado final é que esse crescimento específico de energia limpa e redução de carbono oferece uma grande oportunidade e estou estendendo a mão da parceria”, disse ela.

Apesar dessa retórica, parece que o governo Biden agora está jogando um osso na indústria do petróleo. A muito elogiada iniciativa de infraestrutura do presidente vai exigir asfalto – muito e muito asfalto – em um benefício inesperado para o setor de petróleo nacional. Na semana passada, Biden apresentou sua proposta de infraestrutura de US $ 2,25 trilhões que proporcionará uma série de oportunidades econômicas para o petróleo, incluindo US $ 115 bilhões alocados em estradas e pontes, e US $ 16 bilhões adicionais para retirar os trabalhadores do campo de petróleo do trabalho de volta a posições remuneradas obstruindo poços abandonados em todo o Estados Unidos. 

A maior oportunidade, no entanto, está na demanda altíssima de asfalto embutida na conta de gastos com infraestrutura. Os maiores vencedores podem não estar no mercado doméstico. Desde asfalto é derivado de “o material mais pesado e mais denso em um barril de crude” este desenvolvimento poderia se beneficiar do Canadá que lutam areias betuminosas a maioria, que será em êxtase para qualquer novo mercado para seus betume crus pesados. 

Na verdade, enquanto o governo Biden está avançando a todo vapor na transição para energia limpa, com investimentos maciços em veículos elétricos e renováveis, está claro que eles têm ouvido o setor de petróleo e têm feito um esforço conjunto para não deixar os trabalhadores dos campos petrolíferos atrás. 

“Desde que assumiu o cargo há dois meses, Biden tem sido mais uma benção do que uma desgraça para uma indústria de combustíveis fósseis que estava desconfiada da ascensão de um político empenhado em acelerar a transição energética”, relatou Bloomberg na semana passada, citando a afirmação do Goldman Sachs de que Biden tem tem sido otimista para o petróleo em geral. 

Os trabalhos não podem vir rápido o suficiente. “Lar da terceira maior força de trabalho do petróleo do mundo, os EUA viram um corte de 11% no quadro de funcionários em 2020, o que reduziu o número de empregados para pouco menos de 1 milhão”, relata a Bloomberg. “Outros 10.000 cortes de empregos são esperados este ano.” 

Embora o governo Biden tenha sido direto ao dizer que haverá baixas na indústria de campos petrolíferos com a transição para a energia verde, até agora parece que eles estão fazendo o que podem para amenizar o golpe. Parece que mesmo os investimentos em infraestrutura em energia renovável irão beneficiar os trabalhadores do campo petrolífero no final – e, em última análise, grandes estados petrolíferos como o Texas desempenharão um papel importante no futuro da energia eólica , solar e armazenamento de energia nos EUA. 

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