Petróleo

Indústria de petróleo quebrada da Venezuela está despejando petróleo no Mar

O sol já havia nascido sobre o Mar do Caribe quando Frank González avistou “a mancha” – uma mancha de óleo que se estendia por quilômetros.

“O mar parecia manteiga, por causa da espessura da água”, disse González, um pescador que viu o vazamento este mês enquanto trabalhava na costa do estado de Falcón, na Venezuela. “Foi doloroso de ver.”

A outrora poderosa indústria petrolífera da Venezuela está literalmente desmoronando , com anos de má administração, corrupção, queda de preços e um embargo americano imposto no ano passado, levando a infraestrutura envelhecida à beira do colapso. Enquanto o governo se esforça para reparar e reiniciar sua capacidade de processamento de combustível, analistas estão alertando que tubulações rompidas, petroleiros enferrujados e refinarias raquíticas estão contribuindo para um desastre ecológico crescente neste estado socialista decadente.

Os petroleiros dizem que o óleo cru que jorra e suja a costa do estado de Falcón neste mês veio de um duto subaquático rachado relacionado às tentativas de reiniciar a produção de combustível na envelhecida refinaria de Cardón. Não muito longe da mancha de petróleo, dizem os pescadores, está um gêiser de gás natural jorrando de um segundo gasoduto quebrado.

“O vazamento de gás parece uma panela fervendo prestes a explodir”, disse González.

Os vazamentos são os mais recentes em uma enxurrada de problemas na indústria do petróleo que alarmaram os ambientalistas daqui. Eles incluem um recente derramamento de óleo que colocou em risco corais e rara vida marinha no sensível Parque Nacional de Morrocoy, e um navio enferrujado no Golfo de Paria que os observadores chamam de bomba-relógio ecológica. Os analistas veem um risco crescente de vazamentos cada vez maiores em um país que já sofreu anos de danos causados ​​por poços rompidos e campos de petróleo abandonados.

“Nosso medo é que, enquanto eles tentam consertar e reiniciar essas refinarias e centros de petróleo, veremos mais disso”, disse Cristina Burelli, representante internacional da SOSOrinoco, uma organização sem fins lucrativos focada em danos ambientais na Venezuela. “Mais oleodutos subterrâneos estão explodindo. Todo o sistema está corroído e caindo aos pedaços ”.

Uma onda de mineração de ouro – em grande parte ilegal – contribuiu para uma onda de poluentes no interior da Venezuela, colocando em risco o importante ecossistema do Parque Nacional Canaima, um Patrimônio Mundial da UNESCO. E a extração ilegal de madeira prejudicou a floresta tropical. Mas neste país da Opep que fica nas maiores reservas comprovadas de petróleo do mundo, o maior causador de danos ambientais é o decadente setor de energia.

Particularmente nos últimos anos, a falta de peças sobressalentes, a fuga de cérebros de técnicos e a corrupção generalizada paralisaram a produção de petróleo e as refinarias de combustível, tornando os acidentes ambientais mais comuns. Entre 2010 e 2016, a gigante petrolífera estatal PDVSA foi responsável por mais de 46.000 derramamentos de petróleo bruto e outros poluentes, de acordo com o grupo de direitos humanos Provea, de Caracas.

No Lago Maracaibo, do tamanho de Connecticut, milhares de poços agora estão quebrados e inúteis, com petróleo bruto e gás natural borbulhando visivelmente na superfície. Em 2016, os dados do último ano estavam disponíveis, engenheiros estaduais estimaram que dezenas de milhares de galões de óleo estavam vazando no lago a cada mês.

embargo dos EUA ao petróleo venezuelano agravou os problemas do setor. O país não tem capacidade para processar grande parte de seu produto sujo. Quando enviou petróleo bruto para os Estados Unidos, recebeu de volta a gasolina refinada. O fim desse sistema agravou a grave escassez de combustível . A necessidade de armazenar petróleo extra que a Venezuela não pode vender sob o embargo, bem como as tentativas do governo de reformar e reiniciar velhas refinarias para aumentar a produção doméstica de combustível, parecem estar causando os vazamentos recentes, dizem analistas e trabalhadores do petróleo.

isolamento diplomático do país exacerbou o problema. Os Estados Unidos e mais de 50 outros países consideram o presidente Nicolás Maduro um usurpador; eles reconhecem o presidente da Assembleia Nacional, Juan Guaidó, como o líder legítimo do país.

Ao contrário de Maurício, que recentemente pediu ajuda internacional depois que um petroleiro japonês derramou mais de 1.000 toneladas de petróleo em sua costa intocada, o governo venezuelano tem poucos amigos a quem recorrer – e por isso minimizou os derramamentos.

“Isso parte meu coração”, disse Julia Alvarez, uma bióloga marinha daqui. “Este é um crime ecológico.”

Os analistas começaram a monitorar o primeiro dos vazamentos recentes em agosto.

Eduardo Klein, diretor do Laboratório de Sensores Remotos do departamento de estudos ambientais da Universidade Simón Bolívar, usou imagens de satélite para documentar uma grande mancha de óleo que atingiu as praias do Parque Nacional de Morrocoy, um ecossistema sensível de corais, esponjas e tartarugas marinhas em a costa do Caribe. As imagens, disse ele, sugerem que o vazamento teve origem na refinaria do estado de Carabobo.

“Pode-se ver, sem dúvida, que há uma mancha muito grande na frente da refinaria El Palito”, disse ele. “Não há como essa mancha ter outra origem.”

Klein estimou o derramamento em 26.000 barris de petróleo em 135 milhas quadradas, o maior na área em pelo menos 20 anos.

De acordo com reportagens da imprensa local, a refinaria El Palito sofreu uma falha no final de julho, quando trabalhadores tentaram reativá-la para refinar o combustível. Ivan Feites, membro do conselho do sindicato do petróleo, disse que as bombas do compressor, turbinas e tubos da instalação continuam severamente danificados.

“Isso é o que causa vazamentos toda vez que eles tentam reiniciar a refinaria”, disse Feites. “A refinaria não funciona e não pode produzir combustível. É como um pedaço de papelão que se quebra facilmente. ”

O governo venezuelano não reconheceu a origem do vazamento, mas disse em um comunicado no mês passado que a fauna e a flora de Morrocoy não foram danificadas. A Assembleia Nacional abriu uma investigação; oficiais da oposição sugeriram que o depósito de resíduos da refinaria pode ter transbordado devido às fortes chuvas e à falta de manutenção.

O governo venezuelano não respondeu a um pedido de comentários.

Do outro lado do país, analistas e petroleiros estão cada vez mais preocupados com o FSO Nabarima, uma embarcação enferrujada com 1,3 milhão de barris de petróleo que escapa no Golfo de Paria. Eles temem que a unidade flutuante de armazenamento e descarga esteja em risco de afundar e criar um grande desastre ambiental no Mar do Caribe.

Eudis Girot, chefe da anti-governamental Federação Unitária dos Trabalhadores do Petróleo da Venezuela, postou fotos nas redes sociais mostrando o que ele descreveu como a casa de máquinas do navio já inundada. Em um vídeo postado nas redes sociais, ele implorou que Maduro interviesse.

“Pegue um helicóptero”, disse ele. “Vá lá fora. Faça sua própria inspeção. ”

A PDVSA confirmou o derramamento de óleo mais recente, perto de sua refinaria Cardón. A gigante do petróleo disse este mês que o vazamento ocorreu em um oleoduto subaquático e que a limpeza estava em andamento.

González, que cresceu pescando com seu tio na costa de Falcón, disse que ele e outro pescador temem que o vazamento vá arruinar seus meios de subsistência. Ambientalistas, por sua vez, dizem que pode afetar populações de golfinhos, crocodilos, aves marinhas e tartarugas verdes.

“Nunca vimos um vazamento como este”, disse González. “Há anos ninguém vem fazer manutenção nas refinarias. Agora descobriram que estão poluindo tudo com petróleo e ninguém parece se importar ”.

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