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Guerra na Ucrânia: os agricultores do Sul Global lutam para encontrar fertilizantes

Preços de fertilizantes saltam para recordes após guerra na Ucrânia.

Um agricultor de trigo na Índia, dono de uma empresa de cana-de-açúcar no Brasil e um produtor de grãos na África do Sul. A milhares de quilômetros de distância, os três homens enfrentam o mesmo desafio: proteger sua renda da escassez de fertilizantes causada pela invasão russa.

À medida que o conflito entra em seu segundo mês, seus efeitos estão sendo sentidos por agricultores de todo o mundo, com o preço internacional dos principais nutrientes do solo da Rússia e da Bielorrússia subindo para recordes no mês passado.

A Rússia, que invadiu a Ucrânia em 24 de fevereiro, é um dos maiores produtores e exportadores mundiais de fertilizantes. A Rússia e a Bielorrússia juntas responderam por mais de 40% das exportações globais de potássio no ano passado, por exemplo.

A ação militar da Rússia e as sanções impostas pelos governos ocidentais em resposta aumentaram os preços do petróleo bruto e do gás natural, interromperam o frete global e impactaram o fornecimento e o custo de fertilizantes para agricultores em países em desenvolvimento.

Enquanto as grandes empresas do agronegócio têm estoques de fertilizantes, pequenos agricultores na Índia, Brasil e África do Sul foram deixados de lado no curto prazo, já que muitos não conseguem encontrar fertilizantes para comprar, independentemente do preço.

A crise ameaça os meios de subsistência daqueles que sobrevivem da terra – mas também pode ser uma oportunidade para os agricultores adotarem métodos mais sustentáveis ​​de manter seu solo fértil.

“Tem sido um pesadelo para mim, ter que fazer filas intermináveis ​​para comprar fertilizantes”, disse Shiv Ram Singh, um agricultor de arroz e trigo no estado de Madhya Pradesh, no centro da Índia.

“(Eu) acordo no meio da noite porque alguém tem um saco extra que está vendendo no mercado negro”, disse ele à Thomson Reuters Foundation por telefone.

No Brasil, Fábio Castro administra uma fazenda de cana-de-açúcar mecanizada de médio porte de 1.111 acres (450 hectares) no sudeste do estado de São Paulo.

Apesar do tamanho maior de sua operação, o impacto que ele enfrenta foi semelhante ao de Singh, que possui apenas 4 acres.

Assim como na Índia, os pequenos e médios agricultores do Brasil só compram fertilizantes quando precisam, e não a granel. Desde que o conflito começou, Castro não consegue convencer os vendedores a cotar um preço.

“Não é mais uma questão de preço – é logística, entrega”, disse ele. “Eles não têm ideia se terão o produto para entregar.”

AMEAÇA DE FOME

Em julho passado, tumultos e saques abalaram a África do Sul, catalisados ​​pela prisão do ex-presidente Jacob Zuma por corrupção. Mas quando avós e crianças invadiram mercearias, ficou claro que o caos também era alimentado pela fome.

Agora, os agricultores sul-africanos alertam que uma escassez de fertilizantes pode produzir resultados semelhantes, com a expectativa de que os níveis de fome aumentem.

“O custo do fertilizante já é 60% mais alto do que há dois meses”, disse Neo Masithela, presidente nacional da Associação dos Agricultores Africanos da África do Sul (AFASA).

O produtor de grãos sul-africano Victor Teboho visitou recentemente sua cooperativa local para comprar fertilizante, mas foi informado que nenhum estava disponível, apesar de sacos visíveis no chão da loja.

Esses suprimentos há muito eram comprados por outros, deixando agricultores como Teboho preocupados com sua soja, milho, feijão e trigo recém-plantados.

A crise fez com que os países lutassem por soluções.

Na Índia, espera-se que o governo gaste um recorde de 1,55 trilhão de rúpias (US$ 20,64 bilhões) em subsídios a agricultores e empresas de fertilizantes neste ano fiscal para evitar escassez e manter os preços acessíveis.

Na África, o Banco Africano de Desenvolvimento (BAD) pretende arrecadar US$ 1 bilhão de instalações de apoio de emergência, empréstimos concessionais e governos doadores para aumentar os rendimentos de trigo, milho, arroz e soja no continente e evitar uma crise alimentar.

No Brasil, o presidente de extrema-direita Jair Bolsonaro pressionou por um projeto de lei para permitir a mineração em terras indígenas, o que, segundo ele, tornaria o Brasil autossuficiente em potássio, um mineral que é um ingrediente essencial para fertilizantes.

A medida foi propaganda de Bolsonaro principalmente para reunir sua base de eleitores, já que é improvável que o projeto se torne lei, disse Raul do Valle, diretor do WWF Brasil, chamando o projeto de “criminoso”.

O Senado do Brasil quase certamente se sentará nele, acrescentou.

O Brasil tem reservas suficientes de potássio fora das terras indígenas e só precisa desenvolvê-las, disse André Guimarães, da Coalizão Brasileira sobre Clima, Florestas e Agricultura, um grupo de empresas e indivíduos que fazem lobby por uma economia de baixo carbono.

“Mas esta não é uma solução para agora”, disse ele, acrescentando que o desenvolvimento de minas de potássio levaria de cinco a 10 anos.

AGRICULTURA MAIS VERDE

Para alguns, a crise dos fertilizantes é uma chance de enfrentar questões sociais no setor agrícola e explorar alternativas mais ecológicas aos fertilizantes minerais e químicos.

A África do Sul está lutando contra o que os economistas chamam de “duas agriculturas”, significando a divisão econômica e de recursos entre agricultores comerciais em grande parte brancos e agricultores de subsistência negros.

Aumentar a produção de agricultores negros mais pobres por meio de melhor infraestrutura, equipamentos agrícolas e subsídios do governo pode ajudar a evitar um colapso do sistema alimentar, disse Masithela, da AFASA.

“Parte da crise deve ser vista como uma oportunidade”, disse ele. Testes de pesquisa na província de Eastern Cape mostram que os agricultores podem produzir grandes tonelagens de campos de trigo devido à boa saúde natural do solo depois que a terra foi deixada em pousio por um tempo, observou ele.

Na Índia, especialistas estão pedindo uma distribuição justa e equitativa dos suprimentos de fertilizantes disponíveis.

Não fazer isso pode agravar uma situação já difícil para os agricultores indianos, a maioria dos quais possui terras de menos de 5 acres.

“Se os custos dos insumos aumentarem, a agricultura se tornará insustentável para pequenos e marginalizados agricultores”, disse Suresh Garimella, pesquisador sênior associado da Sociedade de Pesquisa Social e Econômica, alertando que a crise só aumentará quando os agricultores se prepararem para semear suas colheitas de outono em junho.

Singh, o agricultor de trigo, disse que pode mudar para fertilizantes orgânicos como uma alternativa de longo prazo.

“Vou levar três ou quatro anos para ficar completamente orgânico. Enquanto isso, espero que haja alguma regulamentação no mercado e a oferta (de fertilizantes) melhore”, disse ele.

Na África do Sul, Teboho disse que alguns agricultores também estão pensando em usar esterco animal em vez de fertilizantes químicos.

Enriquecer o solo com nutrientes orgânicos pode diminuir a dependência dos mercados estrangeiros e também ser bom para o meio ambiente, disseram especialistas em agricultura, já que eles consomem menos energia do que os fertilizantes à base de minerais da Rússia.

O Brasil já tinha um histórico de uso de fertilizantes orgânicos produzidos localmente, mas muitas técnicas foram perdidas nos últimos 20 anos à medida que a dependência de fertilizantes importados cresceu, disse Guimarães, da coalizão clima, florestas e agricultura.

“Existem soluções com custos relativamente baixos”, disse. Mas mesmo que simples, exigem investimento público e assistência técnica, que atualmente faltam, acrescentou.

Assim como Singh, o dono da fazenda de cana-de-açúcar Castro considerou alternativas, mas ainda não se comprometeu com nada novo.

“Chegamos a um ponto em que não podemos cometer erros”, disse ele. “Para nós, pode ser fatal. É uma palavra pesada, mas realista: podemos falir.”

(Reportagem de Fabio Teixeira @ffctt no Brasil, Anuradha Nagaraj na Índia e Kim Harrisberg na África do Sul; edição de Megan Rowling. Dê os créditos à Thomson Reuters Foundation, o braço beneficente da Thomson Reuters, que cobre a vida de pessoas ao redor do mundo que lutam para viver de forma livre ou justa.

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