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Grupos extremistas prosperam no Facebook apesar das proibições

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Um novo relatório externo descobriu que o Facebook permitiu que grupos – muitos ligados a QAnon, boogaloo e movimentos milicianos – glorificassem a violência durante as eleições de 2020 e nas semanas que antecederam os tumultos mortais no Capitólio dos EUA em janeiro.

A Avaaz, um grupo de defesa sem fins lucrativos que afirma buscar proteger as democracias da desinformação, identificou 267 páginas e grupos no Facebook que divulgou material que glorifica a violência no calor das eleições de 2020 para um conjunto de seguidores de 32 milhões de usuários.

Mais de dois terços dos grupos e páginas tinham nomes alinhados a vários movimentos extremistas domésticos, descobriu o relatório. O primeiro, boogaloo, promove uma segunda guerra civil nos Estados Unidos e o colapso da sociedade moderna. A segunda é a conspiração QAnon, que afirma que Donald Trump está travando uma batalha secreta contra o “estado profundo” e uma seita de poderosos pedófilos adoradores de Satanás que dominam Hollywood, as grandes empresas, a mídia e o governo. O resto são várias milícias antigovernamentais. Todos foram amplamente banidos do Facebook desde 2020.

Mas apesar do que a Avaaz chamou de “violações claras” das políticas do Facebook, ela descobriu que 119 dessas páginas e grupos ainda estavam ativos na plataforma em 24 de fevereiro e tinham pouco menos de 27 milhões de seguidores. O Facebook disse na noite de segunda-feira que dos 119 que a Avaaz encontrou, apenas 18 “realmente violaram” as políticas do Facebook. Quatro já haviam sido removidos antes de segunda-feira e o Facebook já derrubou os 14 restantes.

O Facebook reconheceu que a aplicação de suas políticas “não é perfeita”, mas disse que o relatório distorce seu trabalho contra o extremismo violento e a desinformação.

A empresa disse em um comunicado que fez mais do que qualquer outra empresa de internet para estancar o fluxo de material nocivo, citando sua proibição de “quase 900 movimentos sociais militarizados” e a remoção de dezenas de milhares de páginas, grupos e contas do QAnon . Acrescentou que está sempre melhorando seus esforços contra a desinformação.

Na quinta-feira, o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, o CEO do Twitter Jack Dorsey e o CEO da Alphabet, Sundar Pichai, deverão testemunhar perante o Congresso sobre extremismo e desinformação em suas plataformas.

O Facebook reforçou suas regras contra violência, ódio e desinformação no ano passado. Em outubro, ele baniu os grupos QAnon em sua plataforma. Antes disso, só os removeria se apoiassem expressamente a violência. Também baniu movimentos extremistas e milicianos e grupos boogaloo com vários graus de sucesso.

Por exemplo, enquanto o Facebook baniu grupos “Stop the Steal” de sua plataforma, a Avaaz – como a The Associated Press – descobriu que tais grupos e a hashtag #stopthesteal permaneceram ativos na plataforma após o expurgo.

Os fracassos do Facebook, disse Avaaz, “ajudaram a varrer a América no caminho da eleição à insurreição”.

Antes disso, só os removeria se apoiassem expressamente a violência. Também baniu movimentos extremistas e milicianos e grupos boogaloo com vários graus de sucesso.

De acordo com o relatório, a rede social forneceu um “terreno fértil” para desinformação e toxicidade que contribuíram para radicalizar milhões de americanos, ajudando a criar as condições nas quais a tomada do Capitólio se tornou uma realidade.

Esta história foi corrigida para mostrar que os grupos ainda estavam ativos na plataforma em 24 de fevereiro, não em 18 de março.

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