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Grande projeto de mineração ocupa o centro das atenções na votação da Groenlândia

A Austrália é dona da mina, que contém minerais úteis para produtos eletrônicos, aeroespaciais e ecológicos, mas os moradores locais dizem que a extração ameaça suas vidas.

Os groenlandeses estão se preparando para uma eleição rápida que está sendo vista como um referendo sobre uma mina polêmica que ainda não foi aberta.

Kvanefjeld, o projeto mineral de terras raras perto de Narsaq, no sul da Groenlândia, dividiu o sistema político por mais de uma década e é de importância significativa para a indústria de mineração global.

A Greenland Minerals, uma empresa australiana, é proprietária do local e a Shenghe Resources da China é a sua maior acionista.

De acordo com a empresa, Kvanefjeld tem “potencial para se tornar o mais significativo produtor de terras raras do mundo ocidental”.

Na terça-feira, os groenlandeses votarão em seu parlamento nacional, o Inatsisartut, e em representantes municipais.

A decisão de dar luz verde à mina foi um dos motivos pelos quais eleições antecipadas foram convocadas e dominou o período de campanha.

No final de novembro, o primeiro-ministro Kim Kielsen, que preparou o caminho para a aprovação preliminar da Greenland Minerals, perdeu a liderança de seu partido social-democrata, Siumut (Forward), para um ex-ministro de seu governo, Erik Jensen.

Mas quando Jensen expressou dúvidas sobre a mina, um dos partidos da coalizão, o partido Demokraatit (Democratas), deixou o governo e Kielsen perdeu a maioria.

O partido Siumut governou a ilha, lar de cerca de 56.000 pessoas, por todos, exceto um mandato desde a autonomia em 1979. Mas de acordo com pesquisas recentes, o Inuit Ataqatigiit vencerá as eleições e se tornará o maior partido da Groenlândia.

Siumut argumentou que a mina é vital para a economia da Groenlândia e sua capacidade futura de se tornar independente da Dinamarca. A mineradora promete que a Groenlândia receberá 1,5 bilhão de DKK (US $ 240 milhões) anualmente pelos 37 anos que planejam operar a mina.

“Mais de 90% da nossa economia é baseada na pesca”, disse o líder da Siumut, Jensen. “Temos que desenvolver outras indústrias para nos tornarmos mais independentes.”

A Groenlândia tem os maiores depósitos não desenvolvidos de metais de terras raras do mundo, de acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Os minerais de terras raras nas montanhas que a Groenlândia Minerals deseja podem ser usados ​​na produção de eletrônicos, aeroespacial e – como os pró-mineradores gostam de apontar – carros elétricos e outros produtos ecologicamente corretos.

A montanha também contém grandes quantidades de urânio que podem ser usadas em usinas nucleares.

A mineradora australiana prometeu mais de 700 empregos na mina, e que cerca de metade desses empregos serão ocupados por moradores locais no início – oportunidades para algumas das 6.500 pessoas que vivem no município de Kujalleq, lar da montanha Kuannersuit e o projeto de mina.

O município experimentou um declínio acentuado na população nas últimas décadas, e em Narsaq, o vilarejo mais próximo da mina potencial, mais de 10% estavam desempregados em 2019.

A mineradora australiana prometeu mais de 700 empregos na mina, e que cerca de metade desses empregos serão ocupados por moradores locais no início – oportunidades para algumas das 6.500 pessoas que vivem no município de Kujalleq, lar da montanha Kuannersuit e o projeto de mina.

O município experimentou um declínio acentuado na população nas últimas décadas, e em Narsaq, o vilarejo mais próximo da mina potencial, mais de 10% estavam desempregados em 2019.

Mas as promessas de emprego fizeram pouco para acalmar os temores entre alguns habitantes locais.

 

“Ninguém vai comprar carne de um cordeiro que viveu próximo a uma mina de urânio”, disse Piitaq Lund, um fazendeiro de 31 anos cujas 550 ovelhas perambulam pela área próxima à montanha.

A região é a única parte do país que possui clima propício para a agricultura.

Preocupado com o êxodo de famílias da mina, Lund decidiu concorrer a uma vaga no conselho municipal para o Inuit Ataqatigiit, para ter uma palavra a dizer contra o projeto da mina.

Ellen Frederiksen, uma professora de 61 anos, mora ao lado de Lund em Qassiarsuk, uma pequena vila de criação de ovelhas perto da montanha de 30 pessoas.

Ela se preocupa com a poeira de urânio da mina e teme que uma represa retenha o lixo tóxico.

“Estamos deixando para eles [as gerações futuras] o problema de garantir que a barragem não transborde ou quebre”, disse ela. “Eu só acho que é extremamente mal considerado.”

Minik Rosing, geólogo groenlandês da Universidade de Copenhagen, disse que entendia as preocupações dos moradores locais.

“E se a represa não aguentar pelos milhares de anos que deve durar?” ele disse. “É difícil concluir cientificamente se a mina é uma ideia boa ou ruim … Mas as preocupações são legítimas.”

Jensen afirma que é importante extrair os minerais porque eles podem ser usados ​​na luta contra as mudanças climáticas.

Rosing não aceita esse argumento, entretanto, porque os minerais de terras raras não são um recurso escasso.

“Os geólogos costumam dizer que os minerais de terras raras não são raros, nem terrestres. Eles estão por todo lado ”, disse ele. “Não é como se você fosse moralmente responsável pelas mudanças climáticas se não aproveitasse esses minerais.”

Olhando para a votação de terça-feira, embora o Inuit Ataqatigiit tenha um forte apoio, o Siumut é o partido mais antigo com tradições profundas em muitas partes do país.

Existem 31 membros e sete partidos no parlamento.

Quem consegue fazer uma coalizão de pelo menos 16 deputados chega ao governo.

Jensine Berthelsen, editora política do Sermitsiaq, um jornal diário da Groenlândia, disse que o Inuit Ataqatigiit pode ter problemas para encontrar parceiros do governo por causa de sua forte postura contra a mina.

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