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GNL preparado para forte crescimento na demanda asiática

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Os preços do gás natural liquefeito (GNL) estão prontos para mais ganhos, à medida que a China, faminta por gás, engole cargas para alimentar uma retomada do crescimento econômico, enquanto a flexibilização das restrições induzidas pelo coronavírus restaura a demanda industrial na Índia.

Os preços mais altos do petróleo e do carvão também ajudaram a elevar os preços globais do gás, com os preços spot do GNL da Ásia <LNG-AS> dobrando em apenas três meses.

“Acreditamos que isso tenha sido impulsionado por um aperto nos saldos de GNL da Ásia, liderado pela forte demanda de geração no sul da China, ao mesmo tempo que a Coreia do Sul atingiu o pico de manutenção nuclear, enquanto a demanda de GNL da Índia, atingida pela Covid, se estabilizou”, disseram analistas da Goldman Sachs em uma nota no início desta semana.

A China importou mais de 7 milhões de toneladas de GNL em maio, um recorde para aquele mês, e parece destinada a importar mais nos próximos dois meses impulsionada pela forte atividade industrial.

“A troca de combustível (do carvão) em residências e empresas parece ter recuperado o ímpeto após um breve hiato e agora tem um impulso político adicional … fortemente orientado para o aumento do uso de combustíveis limpos e descarbonização”, disse a Fitch Solutions.

O maior e mais novo reator nuclear da Coreia do Sul, o Shin Kori-4, foi fechado no mês passado após um incêndio, que deve aumentar a demanda de GNL. Um funcionário da operadora Korea Hydro & Nuclear Power Co disse que não estava claro quando o reator retomaria as operações.

A Tokyo Gas, maior fornecedora de gás para cidades do Japão, pode aumentar a capacidade de armazenamento usando tanques de GNL, disse o diretor financeiro Hirofumi Sato à Reuters em abril, potencialmente aumentando as importações. As concessionárias no Japão, o maior importador mundial de GNL, enfrentaram uma crise de energia no inverno passado, que fez com que os preços do GNL disparassem para níveis recordes.

As temperaturas em Tóquio, Seul e Xangai devem ser mais altas do que o normal nas próximas duas semanas, de acordo com dados meteorológicos da Refinitiv Eikon, aumentando ainda mais a demanda de gás no Japão, Coréia do Sul e China para geração de energia.

O consumo de gás da Índia deve se recuperar em junho, depois de cair nos dois meses anteriores, à medida que os estados diminuem as restrições após a queda nas infecções por coronavírus, disseram autoridades esta semana.

O consumo de gás no quarto maior importador de GNL do mundo pode crescer de 6% a 8% no atual ano fiscal se o país sair da pandemia, disse Manoj Jain, presidente da GAIL (Índia), a maior operadora de gasoduto da Índia.

A demanda de GNL da Europa também permanece robusta, já que as importações devem reabastecer os níveis de armazenamento que atingiram as baixas de vários anos recentemente devido às preocupações com o fornecimento de gasodutos decorrentes das crescentes tensões Rússia-Ucrânia e um mercado de carbono emergente que pode estimular os produtores de energia a optarem pelo GNL em vez do carvão. Fitch Solutions disse. Problemas de abastecimento, planejados e não planejados, afetam algumas fábricas nos Estados Unidos, Austrália, Malásia e Indonésia, e também estão sustentando os preços, disseram traders.

Isso está eliminando parte da demanda de compradores sensíveis a preços, como Paquistão e Tailândia, que receberam apenas altas ofertas para licitações que buscam cargas para julho.

No geral, os preços do LNG da Ásia devem atingir uma média de US $ 7,30 por milhão de unidades térmicas britânicas (mmBtu) em 2021 e US $ 7,50 por mBtu em 2022, ante US $ 4,20 por mBtu no ano passado, disse Kieran Clancy, economista assistente de commodities da Capital Economics.

“A perspectiva para a demanda de GNL mais adiante permanece brilhante, uma vez que é usado para preencher as lacunas na geração de energia que atualmente não podem ser atendidas por fontes renováveis”, acrescentou.

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