Óleo e Gás

Gás natural: acesso ao Brasil é um grande desafio

Gás natural

O acesso aberto às instalações de processamento de gás natural no Brasil é um dos maiores desafios que os produtores de gás natural enfrentam.

A Petrobras é proprietária de 14 das 16 unidades de processamento do país. Não foi assinado um único contrato de prestação de serviços de tratamento de gás a dois anos desde o início do processo de abertura do mercado e faltando quatro meses para o arranque de um mercado aberto de gás no país ao abrigo da Nova Lei do Gás.

A maioria dessas unidades tem bastante capacidade ociosa. Do total de 107 milhões de m³ / d (Bcf 3.779 / d) de capacidade de processamento nas unidades de processamento da Petrobras, cerca de 45 milhões de m³ / d estavam ociosos até março, de acordo com os dados mais recentes publicados pelo Ministério de Minas e Energia. A Petrobras disse à Argus que isso reflete a queda na produção de gás nas áreas atendidas por essas unidades de processamento.

A Nova Lei do Gás e o compromisso da Petrobras com o CADE, firmado em 2019, garantem o acesso aberto às instalações de processamento, mas o acesso vem com uma taxa de processamento. Os produtores de gás natural não poderão mais vender seu gás na cabeça do poço diretamente para a Petrobras e precisarão acessar as instalações de processamento.

Entre os compradores de gás, há uma preocupação crescente sobre se a estatal Petrobras processará gás de terceiros sob taxas justas e equitativas a partir de 2022. Até o momento, não há informações transparentes sobre os termos de serviço e taxas.

O compromisso do CADE será colocado à prova em 1º de janeiro de 2022, quando a petrolífera Potiguar E&P passará a fornecer gás à distribuidora de gás canalizado Potigas (236.000 m³ / d) no estado do Rio Grande do Norte. Para cumprir o contrato, a Potiguar precisará processar seu gás na unidade de processamento Guamare da Petrobras, que tinha 4,3 milhões de m³ / d de capacidade ociosa em março.

A ociosidade de processamento também é resultado da limitação de acesso aos produtores que recentemente adquiriram campos de petróleo e gás da Petrobras nos estados do Nordeste, disse Anabal Santos, secretário-executivo da Associação Brasileira dos Produtores Independentes de Petróleo e Gás (Abpip).

Pelo menos cinco unidades de processamento estão localizadas em pólos de refino ou campos de produção de petróleo cujas instalações fazem parte do processo de desinvestimento da Petrobras e aguardam compradores. Isso gera preocupação no mercado de gás de que a estatal venha a evitar a assinatura de novos contratos de prestação de serviços nessas unidades de processamento durante o processo de desinvestimento dessas unidades. A Petrobras disse à Argus que o acesso de terceiros à capacidade ociosa de processamento das unidades “está garantido”sob a nova lei e seus compromissos com o CADE.

O custo deste serviço também é opaco. Os produtores e compradores de gás não podem discutir publicamente as negociações com a Petrobras para acessar as unidades de processamento. Ainda assim, não oficialmente, as condições são consideradas “proibitivas”.

Pesquisa da professora Fernanda Delgado, do departamento de energia da Fundação Getulio Vargas, estima que o custo do serviço de processamento de gás pode variar de US $ 0,023 / m³ a US $ 0,053 / m³. A Petrobras não quis comentar sobre a estimativa de preço.

Santos, da Abpip, disse que a mediação do regulador de petróleo e gás ANP pode ser necessária para determinar as taxas justas.

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