Empregos

Frigorifico brasileiro multado por suborno que impulsionou a expansão dos EUA

O proprietário do maior frigorífico do mundo se confessou culpado em um tribunal federal dos EUA na quarta-feira (14), por pagar quase US $ 180 milhões em subornos a altos funcionários brasileiros em troca de financiamento apoiado pelo estado usado para uma onda de compras nos EUA.

A J&F Investimentos, com sede em São Paulo, acionista controladora da JBS SA, se confessou culpada em tribunal federal no Brooklyn de uma acusação de conspiração para violar a lei estrangeira de práticas corruptas.

Como parte do acordo com o Departamento de Justiça dos Estados Unidos, ele deve pagar multas de US $ 256 milhões – metade das quais será descontada de pesadas penalidades que já concordou em pagar às autoridades brasileiras pelos pagamentos de suborno divulgados anteriormente.

Em um acordo relacionado, a JBS disse que pagaria à Comissão de Valores Mobiliários dos EUA US $ 26,8 milhões por irregularidades contábeis em sua subsidiária Pilgrim’s Pride.

O advogado da J&F, Lucio Martins Batista, disse ao tribunal que a empresa de sua família deu dinheiro e presentes, incluindo um apartamento de $ 1,5 milhão em Nova York comprado por uma empresa de fachada, a cinco funcionários brasileiros entre 2005 e 2017 para garantir o financiamento da J&F de bancos estatais .

Algumas das receitas dos acordos de financiamento foram usadas para financiar a expansão da JBS nos EUA, onde em um período de alguns anos, começando em 2007, ela adquiriu grandes concorrentes, incluindo Swift & Company e Pilgrim’s Pride.

Na época, a economia do Brasil estava crescendo e a família Batista – que controla a J&F – veio para resumir a imagem dos fanfarrões “Brazilionários” cujas empresas movidas a commodities dependiam de financiamento do Estado para agressivamente ultrapassar as fronteiras do país.

“As ações de hoje enviam uma forte mensagem de que não cederemos em nossos esforços para cumprir a lei e responsabilizar todos por jogar pelas mesmas regras justas”, disse James Dawson, agente especial do FBI responsável em Washington, em um comunicado.

Hoje, as empresas controladas pela J&F empregam mais de 250.000 pessoas em 190 países, de acordo com seu site.

Entre os destinatários do suborno está um funcionário não identificado descrito como um alto executivo do banco de desenvolvimento estadual BNDES entre 2004 e 2006, que passou a ocupar outros cargos executivos de alto escalão nos governos de esquerda de Luiz Inácio Lula da Silva e sua sucessora escolhida a dedo, Dilma Rousseff, até 2015.

Essas datas coincidem com a trajetória de carreira de Guido Mantega, que chefiou o BNDES de 2004 a 2006 e passou a servir como ministro da Fazenda de Lula e Dilma.

Um advogado de Mantega não respondeu imediatamente a um pedido de comentário, mas o ex-ministro da Fazenda negou qualquer irregularidade no passado.

As acusações no tribunal federal dos EUA vêm enquanto a família Batista está tentando limpar sua reputação de corrupção no Brasil e em toda a América Latina.

Em 2017, a J&F recebeu uma multa recorde de US $ 3,2 bilhões por sua atuação em escândalos de corrupção. A pena ultrapassou a imposta contra a gigante da construção brasileira Odebrecht, que em 2016 também recorreu aos tribunais dos EUA para resolver sua própria série de acusações de suborno em todo o mundo.

O senador Marco Rubio, republicano da Flórida, e o senador de Nova Jersey, Robert Menendez, o principal democrata no Comitê de Relações Exteriores do Senado, também têm pressionado as autoridades dos EUA a investigarem os laços do JBS com o governo socialista corrupto da Venezuela.

A JBS era uma grande vendedora de produtos proteicos para o governo da Venezuela, que os EUA sancionaram como parte de seu esforço para tirar o presidente Nicolás Maduro do poder.

Separadamente, a Pilgrim’s Pride, controlada pela JBS, um dos maiores produtores de aves nos EUA, disse na quarta-feira (14) que pagaria US $ 110,5 milhões para liquidar encargos federais que ajudaram a fixar os preços dos frangos e, em seguida, repassou os custos mais elevados aos consumidores.

“A Pilgrim’s está comprometida com a concorrência justa e honesta em conformidade com as leis antitruste dos EUA”, disse Fabio Sandri, CEO da Pilgrim’s. “Estamos animados com o fato de que o acordo de hoje conclui a investigação da Divisão Antitruste sobre a Pilgrim’s, proporcionando certeza sobre este assunto aos membros de nossa equipe, fornecedores, clientes e acionistas.

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