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Facebook concorda em restaurar páginas de notícias

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O Facebook concordou em restaurar as páginas das editoras de notícias australianas em sua plataforma depois que o governo australiano acrescentou algumas novas alterações ao seu Código de negociação de mídia proposto, o que essencialmente dará ao Facebook mais tempo para negociar acordos separados com as editoras, abrindo caminho para o lançamento de Notícias do Facebook na região.

Conforme explicado pelo Facebook:

“Estamos satisfeitos por termos conseguido chegar a um acordo com o governo australiano […]. Após mais discussões, estamos satisfeitos que o governo concordou com uma série de mudanças e garantias que atendem às nossas principais preocupações sobre permitir acordos comerciais que reconhecem o valor que nossa plataforma oferece aos editores em relação ao valor que recebemos deles.”

O governo implementou quatro emendas ao código proposto , o que teria forçado o Facebook a pagar aos editores por quaisquer links para seu conteúdo postado em suas plataformas. Mas o principal acréscimo em questão parece o seguinte:

“A decisão de designar uma plataforma sob o código deve levar em consideração se uma plataforma digital fez uma contribuição significativa para a sustentabilidade da indústria de notícias australiana por meio de acordos comerciais com empresas de mídia de notícias”

As alterações também indicam que um editor será informado sobre a decisão do Governo de incluí-lo, ou não, no Código no prazo de um mês após ser avaliada para tal, e que a plataforma terá dois meses para negociar acordos comerciais com os editores antes de forçada a arbitragem em um acordo de pagamento.

Em outras palavras, o Facebook agora tem dois meses para estabelecer um nível satisfatório de acordos comerciais com editoras de notícias australianas antes que o governo decida se eles são “significativos” o suficiente para o Facebook evitar a aplicação do código.

Uma nota final explica que o Código:

“… só se aplica na medida em que uma plataforma digital está disponibilizando conteúdo de notícias coberto por meio desses serviços.”

O que pode apontar para revisões em torno de como o Código se relaciona às postagens feitas por usuários e ao conteúdo disponibilizado pelo próprio Facebook.

Ainda falta clareza sobre quanto o Facebook precisa pagar ou com quantos grupos de mídia local deve estabelecer acordos comerciais para ficar isento, mas as alterações foram evidentemente suficientes para que o Facebook restabelecesse o conteúdo de notícias na plataforma, com vista a um caminho a seguir.

O Facebook já tem alguns acordos comerciais com editores de notícias australianos em vigor. Em 2019, o Facebook assinou acordos com uma série de emissoras locais para conteúdo exclusivo do Facebook Watch, enquanto a empresa também estabeleceu conexões com várias publicações de mídia online e planejava investir ‘milhões a mais’  no setor de notícias locais trazendo seus guia de notícias para a nação. O Facebook descartou esse plano quando o governo continuou a avançar com seu Código, mas agora, com base nessas alterações, parece que é isso que vai acontecer.

Isso basicamente permitirá que o conteúdo de notícias continue no Facebook, com o Facebook estabelecendo pagamentos separados com editores individuais, semelhante à abordagem do Google, que o fará fechar negócios para seu produto News Showcase.

O Facebook implementou um bloqueio total de todos os editores de notícias australianos na semana passada depois que as negociações com o governo foram rompidas – depois de dizer repetidamente ao governo e aos órgãos da indústria que não precisa de conteúdo de notícias e, como tal, não vai pagar por isso, o Facebook lançou uma proibição total, que abrangia não apenas editores de notícias, mas páginas do governo, instituições artísticas, autoridades de saúde e muito mais.

Os impactos das ações do Facebook foram significativos , com alguns editores australianos relatando uma queda de 50% no tráfego de seu site.

Isso provavelmente colocará de volta a pressão sobre o governo australiano para que elabore um plano para resolver a situação, a fim de evitar mais impactos econômicos. Os editores maiores podem ser capazes de lidar com uma queda no tráfego de referência, mas para organizações menores e mais dependentes do Facebook, a proibição basicamente atrofiou suas operações na última semana.

Ao ler essas emendas, não parece ser o fim do processo de negociação do Facebook nesse sentido, mas vai abrir espaço adicional para mudanças e para o Facebook se opor com seu plano de investimento em mídia local.

Então quem é o vencedor?

Bem, ninguém ainda. Conforme observado, minha suspeita é que o governo precisava chegar a um acordo, e fazê-lo ao mesmo tempo em que salvou a face depois de enfrentar a Rede Social, perdendo o equilíbrio quando o Facebook apoiou seu discurso. Se o Facebook se recusar a pagar, então o governo não poderá essencialmente torná-los, se o Facebook estiver disposto a puxar todo o conteúdo das notícias. Portanto, ao invés de perder milhões em investimento potencial, suspeito que o governo irá reformular a chegada do Facebook News, que será anunciado em algum momento nas próximas semanas, como uma vitória para o setor de notícias local, que ele negociou para existir.

O que não é correto – o Facebook tem notado repetidamente  que tem oferecido investimento adicional para o Facebook News o tempo todo.

Apesar de tudo, agora parece provável que o resultado final seja um retorno ao status quo para usuários regulares do Facebook no AUS, enquanto os editores de notícias locais serão capazes de acessar investimentos adicionais por meio de negócios para serem apresentados no Facebook News. Isso dá aos editores locais algum dinheiro extra e mantém as coisas funcionando – embora, como foi observado por muitos analistas, o ímpeto para o impulso do governo australiano pareça ser os grandes jogadores (por exemplo, News Corp), pressionando-o a espremer as grandes plataformas de tecnologia para mais dinheiro.

O governo precisa de boa imprensa para ganhar as próximas eleições, os editores querem mais dinheiro. A equação parece muito menos sobre beneficiar as organizações de mídia locais em geral, e muito mais sobre ganhar pontos políticos. Felizmente, organizações menores também são capazes de vencer na maquiagem final.

As páginas de notícias australianas serão restauradas nos próximos dias.

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