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ExxonMobil Eyes expansão de negócios de combustíveis marinhos

Enquanto o mundo dos embarques se prepara para se preparar para a decisão IMO 2020 da Organização Marítima Internacional, o principal fornecedor de combustíveis navais da ExxonMobil está “cavando fundo” para estar na vanguarda do emergente mercado de baixo teor de enxofre.

A IMO, órgão das Nações Unidas responsável pela segurança e desempenho ambiental do setor naval, determinou que, a partir de 1º de janeiro de 2020, as emissões do setor marítimo em águas internacionais sejam reduzidas para reduzir as emissões de enxofre em mais de 80%, o que pode ser alcançado mudando para combustíveis com baixo teor de enxofre.

O atual limite máximo de enxofre de óleo combustível de 3,5 por cento em peso (% em peso) deve ser reduzido para 0,50% em peso, o que é tanto um desafio para as companhias de navegação como para os seus fornecedores de combustível. É um tema muito discutido na conferência CERAWeek 2019 da IHS Markit; um grande evento anual da indústria de energia sendo realizado em Houston, EUA, de 11 a 15 de março.

Mas, de acordo com Luca Volta, gerente de risco de combustíveis marinhos da ExxonMobil (NYSE: XOM), a petrolífera vê o clima iminente de combustíveis marinhos com baixo teor de enxofre como uma oportunidade emergente e não um problema operacional.

“Estaremos prontos com os produtos e pontos de venda até o terceiro trimestre de 2019. É quando esperamos que os clientes marítimos comecem a bancar o prazo até 1º de janeiro de 2020”, disse Volta à Forbes .

A ExxonMobil Fuels estava se preparando para um clima com baixo teor de enxofre desde 2015 e quando a decisão da IMO foi alcançada, a petroleira rapidamente pôs em marcha: “Nossas escolhas de marcar pontos de vendas e infra-estrutura de suporte estão relacionados a onde podemos implantar um Cadeia de fornecimento de baixo custo O produto se move facilmente, mas a relação custo-benefício da cadeia de suprimentos entra em jogo.

“Logicamente, podemos implantar uma cadeia de suprimentos eficaz, onde os portos estão próximos de nossos ativos de fabricação. É aqui que estamos focando nossa primeira onda de combustíveis compatíveis com a IMO 2020”.

Inicialmente, a ExxonMobil nomeou os portos de Antuérpia, Roterdã, Gênova, Marselha, Cingapura, Laem Chabang (Tailândia) e Hong Kong, onde os combustíveis compatíveis estariam disponíveis, com localizações na América do Norte a seguir. No entanto, Cingapura foi a escolha óbvia para levar o carro adiante.

“Cingapura é o maior mercado de combustíveis de bunkering do mundo, e do ponto de vista da ExxonMobil também temos uma das nossas maiores fábricas [em Jurong]. A expansão da capacidade no local significa que também aumentaremos nossa capacidade de produzir gasóleo e combustíveis marinhos. “

Volta salientou que a ExxonMobil quer estar na vanguarda de um ambiente de combustíveis marítimos competitivo e em mutação. “Isso significa aspirar pelo fornecimento mais amplo possível de combustível compatível com IMO 2020. Os dez principais portos globais respondem por 50% dos combustíveis de bunkering, e os dez seguintes representam apenas 5%, seguidos por uma infinidade de outros portos.

“Será um desafio para todos eles se adaptarem, mas todos os dez principais portos terão produtos disponíveis. A ExxonMobil quer ser um participante significativo neste mercado marítimo de bunker e combustível da IMO 2020, e estamos cavando fundo para que isso aconteça. “

A IMO 2020 apresenta um problema multidimensional que precisa ser abordado e a ExxonMobil fez isso voltando ao básico. “Nós formulamos alguns dos combustíveis com baixo teor de enxofre através da ciência, ao invés de apenas fabricar esses combustíveis. Nossos combustíveis de enxofre [0,50%] variam de RMD80 a RMG380 com uma densidade entre 900 e 970 a 15 graus Celsius, e reunião catalítica de conteúdo fino. Parâmetros ISO 8217: 2017. As características de compatibilidade desses combustíveis alavancam a tecnologia proprietária da ExxonMobil. “

Volta admitiu que havia desafios operacionais. “Combustíveis marítimos têm alguma latitude sobre transporte terrestre e combustíveis para aviação. Embora o transporte e os combustíveis para aviação tenham vários parâmetros rigorosos, no caso dos combustíveis marítimos, dois aspectos regulamentados são enxofre e flash, onde trabalhamos com a indústria para torná-lo acontecer em propriedades de combustão e compatibilidade “.

Mas como a indústria naval está se preparando à medida que o prazo se aproxima? “Há ansiedades operacionais. Mas tenho a dizer que estou vendo planos de conformidade muito detalhados sendo instituídos pelas empresas de navegação. Os maiores deles, especialmente aqueles listados publicamente, estão relatando um estado avançado de prontidão, mesmo que essas informações não sejam amplamente disponível.

“No entanto, isso não é verdade para todos. Acho que as pequenas companhias de navegação estão enfrentando desafios no que é uma indústria muito conservadora que olha para o aqui e agora, em vez de amanhã. Estamos dando ajuda e orientação da IMO 2020 para aqueles que trabalham com nos.”

Para uma indústria que enfrenta uma mudança sísmica, evidências pontuais também apontam para um aumento exponencial no uso de sistemas de depuração ou depuradores – dispositivos de controle da poluição do ar que podem ser usados ​​para remover algumas partículas e / ou gases de correntes de escape.

Volta concordou com as evidências e disse que a ExxonMobil trabalhará com os clientes que optarem por seguir essa rota. “No entanto, esse aumento exponencial na implantação de depuradores é de uma base relativamente baixa. As últimas projeções de mercado apontam para um par de milhares de depuradores até 2020. Vamos dizer que essas projeções perdem 100% e que haverá 4.000 navios equipados com purificadores.

“O que é uma figura de 4.000 navios em um contexto global com 55.000 navios movendo-se sobre as rotas marítimas do mundo? Muitas transportadoras de grande porte (VLCCs) e grandes transportadores de minério são de fato purificadores e esses clientes são importantes, mas ainda estamos falando menos que 10% de uma base de clientes com potencial de manutenção. “

No entanto, os navios movidos por GNL têm um grande potencial, especialmente para adições recém-construídas à frota global, novamente subindo de uma base baixa, acrescentou Volta.

“Hoje o consumo de bunker é de cerca de 5 milhões de barris por dia (bpd) e vemos que aumentando para mais de 8 milhões de bpd até 2040. Na verdade, quando olhamos para o mix de combustível – 10% será GNL, 20% será combustível destilado petróleo, eo restante será residual na natureza de alto a baixo enxofre. 

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