Petróleo

ExxonMobil descarta venda de Bass Strait após o desastre de Woodside

A ExxonMobil abandonou a venda de sua operação Bass Strait apenas duas semanas depois que o governo australiano disse ao major do petróleo dos EUA que seria responsável pelo descomissionamento de sua operação de 50 anos se um novo proprietário não se comprometesse com o descomissionamento adequado.

O ministro de Recursos, Keith Pitt, disse ao presidente-executivo da ExxonMobil, Darren Woods, em novembro de 2020, que reprimiria a venda de ativos offshore de petróleo e gás, um mês antes de a  mudança de política  se tornar pública.

Na carta obtida por  Boiling Cold  após um pedido de liberdade de informação (carta completa abaixo), Pitt expôs suas expectativas em relação à ExxonMobil, incluindo que qualquer novo proprietário deve ter capacidade financeira e técnica para desativar as antigas instalações de Bass Strait.

Pitt também disse à ExxonMobil que introduziria passivos que responsabilizariam os proprietários anteriores pelos custos de desativação como último recurso para evitar que o ônus recaísse sobre os contribuintes australianos.

Os passivos finais foram recomendados pelo  Relatório Walker  sobre o fracasso do proprietário do navio petrolífero Northern Endeavour, que  poderia custar aos contribuintes US $ 500 milhões .

Comportamento da indústria gerou repressão

Três dias depois que a gigante ExxonMobil anunciou que iria vender sua participação de 50 por cento do Estreito de Bass em setembro de 2019, entrou em administração um peixinho de petróleo e gás do Northern Oil and Gas Australia operando no Mar de Timor.

As grandes empresas do setor de petróleo e gás australiano podem não ter percebido então, mas a janela de oportunidade logo se fecharia com a venda de ativos de última geração para pequenas empresas e escaparia dos custos de descomissionamento.

Duas empresas – Hess e Woodside – já haviam dado o salto.

No final de 2017, a Hess  vendeu seus campos de Equus para a recém-formada Western Gas  após o fracasso de seu esforço de US $ 1,8 bilhão de 10 anos para desenvolver um projeto de GNL. Uma empresa de quinze dias agora tinha os direitos de desenvolver Equus, mas vinha com a responsabilidade de tampar e abandonar cinco poços em águas profundas remotas ao custo de cerca de US $ 100 milhões. Boiling Cold  entende que a Western Gas pagou US $ 2 pela Equus.

Em 2016, a Woodside foi além de vender como ativo por quase nada para evitar custos de descomissionamento: pagou a NOGA $ US16,5 milhões para adquirir o envelhecido navio de produção de petróleo Endeavour do Norte.

O Governo Federal permitiu que uma pequena empresa inexperiente e subcapitalizada comprasse um navio mal conservado, com reservas cada vez menores e um custo de desativação do Woodside em 2015 estimado em $ 362 milhões. Não é novidade que a  falta de supervisão regulatória  não terminou bem.

Uma revisão de rotina do regulamento de desativação offshore lançada em outubro de 2018 agora tinha uma importância real. A limpeza da indústria de petróleo e gás da Austrália foi estimada em  US $ 76 bilhões até 2050 , com grande parte disso offshore.

Pitt não pareceu feliz com a forma como a ExxonMobil se envolveu com o Governo Federal sobre a venda de sua participação em 23 plataformas e 600 km de dutos no Estreito de Bass.

A ExxonMobil teve que disponibilizar os documentos e cronogramas de venda e respondeu prontamente às perguntas, disse Woods.

Quando um ministro federal escreve ao presidente-executivo de uma empresa de US $ 190 bilhões sobre a papelada atrasada, o relacionamento não está indo bem.

Para deixar mais claro, Pitt escreveu que as agências governamentais “examinariam de perto qualquer transação para garantir que minhas expectativas fossem atendidas”.

Quinze dias depois de Pitt assinar a carta, a ExxonMobil abandonou o processo de venda anunciado 14 meses antes.

A ExxonMobil disse à  Boiling Cold que  a introdução de passivos remanescentes não afetou sua decisão de não vender suas participações no Estreito de Bass.

“Seguindo um processo de marketing, a ExxonMobil determinou que pode garantir mais valor ao continuar operando os ativos”, disse um porta-voz da ExxonMobil.

Jogadores de longo prazo podem se tornar permanentes

A venda oportunista do Northern Endeavour pela Woodside permitiu que centenas de milhões de dólares em custos de descomissionamento fluíssem dos produtores para os contribuintes, mas desencadeou uma reforma regulatória destinada a impedir que isso acontecesse novamente.

A venda de um ativo mais antigo ainda será possível, mas o grupo de compradores aceitáveis ​​para o Governo Federal será de grandes empresas semelhantes que também não desejam investir em ativos de vida tardia.

Algumas semanas depois que a ExxonMobil cancelou a venda, ela promoveu que seus projetos de descomissionamento de trabalho no exterior “demonstrassem que nossa empresa tem o conhecimento, experiência,  experiência e habilidade para alcançar sucesso semelhante no Estreito de Bass ”. Sem querer, a ExxonMobil havia anunciado exatamente por que o governo federal queria que ela ficasse.

Nenhum dos compradores em potencial relatados – Macquarie e Beach Energy – poderia oferecer esse recurso.

A ExxonMobil já obstruiu e abandonou poços nos campos de Blackback, Whiting, Seahorse, Tarwhine e Mackerel.

“Nos próximos anos, continuaremos a fechar e abandonar os poços progressivamente conforme eles atingem o fim de sua vida útil de produção, enquanto continuamos a progredir no extenso planejamento e preparação de nosso programa de desativação final”, disse um porta-voz da ExxonMobil.

Pitt disse à ExxonMobil que também escreveu à BHP sobre a proposta de venda da outra metade da operação Bass Strait.

O presidente-executivo da BHP, Mike Henry, anunciou a “decisão relativamente clara” em agosto de 2020.

“Estamos claros sobre o futuro do Estreito de Bass … não há muitas vantagens lá, em termos de exploração”, disse Henry, acrescentando que a BHP preferia o petróleo à produção principalmente de gás do Estreito de Bass.

Um porta-voz da BHP disse que o processo de venda do Estreito de Bass estava em andamento, mas se recusou a comentar especificamente sobre o efeito da introdução de passivos remanescentes.

Em janeiro, foi relatado que a italiana ENI cancelou a venda de seus ativos australianos após receber ofertas insatisfatórias. No entanto,  Boiling Cold  entende que a introdução de passivos e  ações duras pelo regulador de segurança offshore NOPSEMSA  em dezembro matou qualquer negócio na mesa.

A Chevron, que lançou a  venda de sua sexta participação no projeto North West Shelf  LNG em junho de 2020, também será atingida pela nova abordagem do governo.

A BHP não está considerando a venda de sua participação na North West Shelf, disse o porta-voz da BHP.

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