Petróleo

Exploração do Big Oil reduz e exacerba déficit de abastecimento

A ideia de que o petróleo bruto poderia atingir níveis de preços de três dígitos pode parecer ridícula em um momento em que a demanda fraca em meio a uma pandemia tem o petróleo estagnado na casa dos US $ 50. No entanto, algo que qualquer mercado não é estático, e muitos esperam que as vacinas aumentem a demanda antes do final deste ano. Na verdade, alguns estão alertando sobre um déficit de petróleo iminente. E o Big Oil está reduzindo as atividades de exploração.

A Reuters relatou esta semana, citando dados da Rystad Energy, que novas aquisições de arrendamento onshore e offshore pelas cinco maiores empresas de petróleo do mundo caíram para o menor valor em pelo menos cinco anos em 2020. Claro, muito desse declínio foi causado pela pandemia, mas é também a pandemia que está estimulando uma mudança potencialmente permanente na agenda do Big Oil.

A BP dizimou sua equipe de exploração de petróleo e gás, outro relatório da Reuters, citando fontes da empresa, também revelado esta semana. De mais de 700 anos atrás, havia agora menos de 100 pessoas nesta equipe, com o resto demitido ou transferido para divisões de energia de baixo carbono – a principal prioridade da BP para o futuro.

“Os ventos ficaram muito frios na equipe de exploração desde a chegada de Looney. Isso está acontecendo incrivelmente rápido ”, disse a Reuters citando um funcionário da equipe de exploração.

Talvez a redução nas atividades de exploração seja totalmente justificada pela mudança nas prioridades da BP e seus pares. O Big Oil tem tudo a ver com energia renovável, carregamento de EV e armazenamento de energia agora. Todos os supermajors europeus têm algum plano ou outro para uma redução da produção de petróleo a longo prazo. A BP prevê um corte de 1 milhão de bpd até 2030, por exemplo.

A mudança nas prioridades das supermajors europeias é em grande parte impulsionada pelo impulso europeu para uma transição energética que visa destronar o petróleo – e mais tarde o gás – de seu primeiro lugar como fontes de energia em favor da energia solar e eólica. As economias asiáticas também têm planos ambiciosos nessa direção, o que deve ter ajudado na motivação das Big Oil. No entanto, há uma pequena chance de que eles tenham superestimado o ritmo da transição energética.

Recentemente, um think tank alemão exultou com a mais recente conquista da Europa na transição: a energia renovável foi responsável por uma porção maior da geração de energia da Europa do que os combustíveis fósseis pela primeira vez. Com 38%, a energia eólica, solar e hidrelétrica superam o petróleo, o carvão e o gás em um ponto percentual.

E, no entanto, pode ser justo mencionar a queda geral da demanda de energia que a pandemia causou no ano passado, que pode ter desempenhado um papel na mudança da situação do fornecimento de energia na Europa. Vimos evidências disso muito recentemente: no início deste mês, um período de frio típico do inverno na Europa empurrou os preços do gás natural para níveis máximos de vários anos com o declínio da geração de energia eólica. Geralmente, a energia solar não está no seu melhor durante o inverno.

Em relação ao petróleo, praticamente todos os bancos e consultorias de energia prevêem uma retomada da demanda assim que um número suficiente de pessoas sejam vacinadas para a vida voltar ao normal. A forte demanda de petróleo ainda faz parte do normal deveria ser reveladora: a transição energética não acontecerá tão rápido quanto muitos podem esperar, incluindo alguns supermajors do Big Oil.

As previsões de alta para a demanda de petróleo deram origem a alertas sobre um possível déficit ainda este ano. Isso pode ou não acontecer, mas tais advertências indicam a possibilidade de que o Big Oil, com seu rápido derramamento de novas explorações de petróleo e gás, pode estar apenas colocando a carroça na frente dos bois em toda a questão da transição energética. Mesmo com as intenções da UE de desencorajar investimentos na produção de petróleo e gás globalmente.

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