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Europa pretende estocar gás natural neste verão

Invernos rigorosos são sempre más notícias para os consumidores de energia. Mas são boas notícias para aqueles que produzem a energia que os consumidores usam. Este inverno não foi exceção: o clima adverso em toda a Europa esvaziou o armazenamento de gás do continente e agora exportadores de todo o mundo estão se preparando para responder à crescente demanda. 

A Bloomberg relata que os estoques de gás natural da Europa estão cerca de 25 bilhões de metros cúbicos abaixo dos níveis do ano passado. Este montante, de acordo com o relatório, é igual a cerca de um terço do consumo anual da Alemanha. Como a Alemanha é o maior consumidor de gás natural da Europa, é uma quantidade bastante impressionante.

Felizmente, há uma grande oferta ao redor. Do Catar e da Rússia à Austrália e aos Estados Unidos, os produtores de GNL estão se preparando para aumentar os embarques para a Europa. E a Gazprom está se preparando para terminar o gasoduto Nord Stream 2, apesar da pressão de sanção dos Estados Unidos.

A Equinor da Noruega, outro grande exportador de gás para a Europa depois da Gazprom, disse que espera que a demanda de gás natural na Europa cresça 2 por cento este ano, depois de cair 4 por cento no ano passado, informou a Reuters recentemente. A empresa citou o inverno ameno de 2019/2020 e a pandemia como razões para o declínio. Mas este inverno mais do que compensou o do ano passado.

A Europa precisará estocar cerca de 65-70 bilhões de metros cúbicos de gás natural neste verão, relata a Bloomberg, citando um analista de energia russo. Se o tempo frio continuar, no entanto, isso precisará aumentar, disse Sergei Kapitonov, do Centro de Energia Skolkovo, à agência de notícias. Isso é cerca de 60 por cento a mais do que a Europa precisava no ano passado para manter suas instalações de armazenamento de gás cheias.

“Nossa previsão para 2021 se baseia em um retorno à demanda média de aquecimento durante o inverno e uma recuperação gradual da atividade industrial e comercial”, disse Equinor à Reuters, acrescentando que a demanda levaria até 2022 para retornar aos níveis pré-pandêmicos.

No entanto, qualquer recuperação seria uma boa notícia para os exportadores de gás, especialmente se a situação de armazenamento desconfortável tornar os europeus um pouco menos exigentes quanto à pegada de emissão de seu gás. Essa seletividade preocupou a indústria do gás recentemente, especialmente depois que a francesa Engie cancelou um contrato de fornecimento de LNG de longo prazo com os Estados Unidos por causa das emissões associadas ao processo de produção.

Há também os planos de longo prazo da Europa, que não parecem envolver nenhum combustível fóssil, pelo menos de acordo com o oficial à frente do Green New Deal da UE, Frans Timmermans. Na semana passada, Timmermans disse que “os combustíveis fósseis não têm futuro viável” na Europa, que luta por emissões líquidas zero.

Mas isso é a longo prazo, e até mesmo Timmermans admitiu que a Europa precisará de combustíveis fósseis por mais algum tempo. No curto prazo, não precisa apenas deles; precisa deles com urgência. E pode ter que pagar mais por eles por causa da Ásia.

A Shell, em sua última previsão do LNG Outlook, disse que até 75 por cento da demanda futura de gás virá da Ásia. Isso significa que os preços da commodity não serão mais fixados na Europa, embora ela ainda continue a ser um consumidor substancial de GNL e gás de gasoduto.

E esta não é apenas uma previsão de longo prazo. Analistas da Bernstein alertaram esta semana que a demanda por GNL continua forte na Ásia. Isso pode elevar os preços internacionais, informou o Energy Voice na segunda-feira, acrescentando que Bernstein prevê um aumento de 6 por cento na demanda global de GNL, novamente impulsionado pelas economias asiáticas.

Falando em GNL, um analista acredita que o gás liquefeito pode ser útil neste verão na Europa por causa da manutenção das instalações de produção de gás na Noruega: “O GNL dos EUA pode se tornar a base para o verão na Europa”, disse o trader de gás sênior da Eneco, Ahmed Hommodan, à Bloomberg. “Há um ponto de interrogação sobre como a demanda asiática de GNL responderá, mas o fornecimento de GNL pode aumentar na Europa durante o verão, mais do que compensando a demanda mais forte.” 

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