Economia

EUA tem sua primeira queda mensal desde a primavera

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Nos EUA empregadores demitiram empregados no mês passado pela primeira vez desde abril, cortando 140 mil vagas, evidência clara de que a economia está ocilando à medida que a pandemia viral aperta seu controle sobre consumidores e empresas.

Ao mesmo tempo, a taxa de desemprego ficou em 6,7%, a primeira vez que não caiu desde abril.

Os números de sexta-feira do Departamento do Trabalho mostram um mercado de trabalho bastante desigual, com perdas concentradas entre restaurantes, bares, hotéis e locais de entretenimento, muitos deles afetando empregados de baixa renda, enquanto a maioria dos outros setores ainda está contratando trabalhadores. Ainda assim, o país tem quase 10 milhões de empregos a menos do que antes da pandemia colocá-lo em uma recessão profunda há quase um ano, tendo recuperado apenas 56% dos empregos perdidos na primavera.

A pandemia provavelmente continuará a enfraquecer a economia durante o inverno e talvez no início da primavera, e mais perdas de empregos são possíveis nos próximos meses. Mas muitos economistas dizem que, uma vez que as vacinas contra o coronavírus sejam mais amplamente distribuídas, uma recuperação mais ampla deve ocorrer na segunda metade do ano. O próximo governo Biden, junto com a Câmara e o Senado agora totalmente liderados pelos democratas, também deve promover mais ajuda de resgate e medidas de gastos que poderiam acelerar o crescimento.

“Esperançosamente, está realmente escuro antes do amanhecer”, disse Leslie Preston, economista sênior do TD Bank. “Temos a vacina e o estímulo, que são iminentes, e esperamos reverter as coisas.”

Por enquanto, o novo surto de casos de vírus, assim como o clima frio, fez com que milhões de consumidores evitassem comer fora, fazer compras e viajar. Restrições comerciais reimpostas fecharam vários restaurantes, bares e outros locais. Economistas da TD Securities estimam que mais da metade dos estados restringiram as reuniões a 10 ou menos pessoas, ante cerca de um quarto em setembro. Nova York e Califórnia , entre outros, impuseram novos limites estritos aos restaurantes no mês passado.

Novos casos virais continuam a estabelecer registros diários. E na quinta-feira, o país registrou mais mortes de COVID-19 em um único dia do que nunca, chegando a 4.000. O vírus está aumentando em vários estados, com a Califórnia, o maior estado, sendo afetada de maneira particularmente forte. O número crescente de casos ameaça obrigar os hospitais a racionar os cuidados.

No mês passado, restaurantes, bares, hotéis, cassinos, cinemas e outros locais de entretenimento eliminaram quase 500.000 empregos, o maior desde abril, quando as paralisações em todo o país geraram 7,6 milhões de demissões. Embora esses empregadores recuperem alguns empregos à medida que a economia se recupera, a mudança dos hábitos de consumo provavelmente significará que uma parte será perdida para sempre. As viagens de negócios, por exemplo, podem não retornar aos níveis anteriores à pandemia.

A maioria das outras indústrias gerou empregos em dezembro, com fabricantes, empresas de construção e serviços profissionais de melhor remuneração, como arquitetura, engenharia e contabilidade, contratando mais trabalhadores. As enormes disparidades entre as indústrias certamente exacerbarão a desigualdade econômica, visto que a maioria das perdas de empregos ocorre em indústrias de baixa remuneração, enquanto os trabalhadores de média e alta remuneração permaneceram empregados em grande parte.

Andrew Walcott teve que dispensar quatro funcionários em seu restaurante, Fusion East no Brooklyn, pouco antes do Natal, depois que o estado de Nova York parou de permitir refeições em ambientes fechados. Ele mudou para take away e entrega. No entanto, os clientes não têm permissão para entrar em seu restaurante para pegar sua comida; eles têm que esperar lá fora.

“É difícil de vender quando está nevando lá fora e está 25 graus na cidade de Nova York”, disse Walcott.

Em setembro, seu restaurante foi autorizado a acomodar comensais até 25% da capacidade. Com isso, junto com a entrega e a entrega de comida e um food truck, sua receita atingiu 60% dos níveis pré-pandêmicos. Ele trouxe de volta metade de sua equipe de 15 pessoas.

Mas depois das demissões no mês passado, apenas o próprio Walcott, mais um gerente e um chefe de cozinha, com ajuda ocasional de meio período, sobraram.

“É realmente horrível”, disse ele. “Você ainda tem que pagar aluguel, você ainda tem que pagar seguro, você ainda tem que pagar impostos imobiliários. Você ainda tem contas fixas todos os meses. ”

Os dados de sexta-feira sugerem que a economia pandêmica continua beneficiando alguns setores, com transporte e armazenamento adicionando quase 47.000 empregos. As empresas de comércio eletrônico também aumentaram as contratações. Os empregos de entrega aumentaram 37.000.

“Estamos vendo uma grande rotação aqui”, disse Brian Bethune, economista da Tufts University. “As indústrias produtoras de bens com salários mais elevados estão indo bem. Infelizmente, as indústrias de lazer e hospitalidade ainda estão sofrendo. ”

Sob pressão financeira, os consumidores como um todo gastaram menos durante a temporada de compras de fim de ano do que nos anos anteriores, com base nos dados de cartão de crédito e débito monitorados pelo JPMorgan Chase. Esse gasto foi 6% menor em dezembro em comparação com o ano anterior. Isso foi pior do que em outubro, quando os gastos com cartão caíram apenas 2% em relação ao ano anterior.

O pacote de ajuda financeira de US $ 900 bilhões que o Congresso aprovou no mês passado também deve ajudar a impulsionar uma recuperação, dizem os economistas. Ele fornecerá um benefício federal de desemprego de US $ 300 por semana, além de um benefício estadual médio semanal de cerca de US $ 320. Além disso, milhões de americanos deverão receber pagamentos de US $ 600, e o Departamento do Tesouro disse na quinta-feira que 8 milhões desses pagamentos estavam saindo esta semana.

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