Petróleo

EUA provavelmente renovarão renúncia da Chevron para a Venezuela

É provável que o governo dos EUA renove as renúncias de sanções da Venezuela para a Chevron e quatro empresas de serviços petrolíferos à medida que a Casa Branca revisa sua política mais ampla em relação a Caracas, disseramfontes próximas ao processo.

As renúncias permitiram que as empresas de serviços e Chevron Schlumberger, Halliburton, Baker Hughes e Weatherford continuassem operando na Venezuela depois que o governo anterior dos EUA impôs sanções petrolíferas ao país da Opep em janeiro de 2019, com o objetivo de forçar o presidente Nicolas Maduro a sair do poder em favor do líder da oposição Juan Guaido. À medida que Maduro se agarrava e o apoio de Guaido murhou, as condições de renúncia foram reforçadas em abril de 2020 para permitir que as empresas preservassem seus ativos, mas sem mantê-los ou pagar funcionários locais.

As renúncias atuais caem no início de junho. Até o final de maio, espera-se que os EUA os entreguem por mais três ou seis meses, prolongando uma abordagem de status quo sobre uma questão que o governo do presidente Joe Biden não vê como uma prioridade de política externa. Uma restauração das condições originais de renúncia que permitiram à Chevron levantar petróleo venezuelano é possível, mas muito menos provável do que um simples capotamento por enquanto, dizem os observadores venezuelanos.

A Casa Branca herdou as sanções da administração do presidente Donald Trump, cuja postura hawkish não conseguiu desalojar Maduro, mas ajudou a ganhar apoio político entre a crescente diáspora do país nas eleições de novembro de 2020 que ele perdeu. As autoridades atuais dos EUA têm sinalizado repetidamente que não têm pressa em mudar o curso sobre a Venezuela, enquanto o governo Biden se concentra em questões mais urgentes no exterior, como a China e o Oriente Médio.

Em Caracas, a relutância dos EUA em agir rapidamente sobre a Venezuela – mesmo diante das mudanças nas condições – é subestimada pelo governo e seus opositores. Nas últimas semanas, Maduro tomou medidas conciliatórias, como a mudança de seis executivos presos do braço de refino norte-americano Citgo para prisão domiciliar. Em uma tentativa de recuperar a relevância política e desviar a culpa por problemas no terreno, como a escassez de combustível que as sanções se agravaram, Guaido esta semana indicou uma vontade de negociar com o governo para provocar eleições presidenciais críveis, enterrando efetivamente sua estratégia de “fim da usurpação”.

Em Washington, alguns membros do flanco progressista do partido democrata de Biden estão pressionando a administração a aliviar as sanções, apoiando os apelos para restaurar as trocas de diesel por companhias petrolíferas não-americanas, mas a tração permanece limitada.

Resistência ao compromisso

Tanto Maduro quanto Guaido enfrentam resistência para um novo compromisso em seus próprios campos. Essa resistência se reflete nos movimentos de bastidores para reformar a lei de hidrocarbonetos da Venezuela para permitir que os parceiros estrangeiros do PDV, mais notadamente a Chevron, tenham uma participação controladora nas joint ventures petrolíferas, no entendimento de que a indústria petrolífera nacional não pode se recuperar sem investimento estrangeiro em larga escala. Maduro colocou a bola em movimento no ano passado com uma legislação “anti-bloqueio” destinada a trazer de volta os investidores. Mas membros nacionalistas do Partido Socialista Unido (PSUV) rejeitam qualquer retomada percebida da política “apertura” dos anos 1990, que abriu a Venezuela de volta ao investimento em petróleo estrangeiro. Os principais projetos de cinturão de petróleo pesado de Orinoco que cresceram a partir dessa política malfadada – incluindo o PetroPiar rebatizado da Chevron – foram nacionalizados uma década depois.

Do lado da oposição, os linha-dura se opõem a qualquer abrandamento das sanções ou ao retorno das companhias petrolíferas antes que a Venezuela passe por uma transição política abrangente, começando com eleições presidenciais críveis em um calendário acelerado. Embora as eleições estaduais e municipais estejam marcadas para o final deste ano, as próximas eleições presidenciais não estão marcadas até 2024. Sobre a legislação petrolífera, os principais opositores de Maduro afirmam que a Venezuela precisa de uma nova lei de hidrocarbonetos para colocar o país em dia em termos fiscais, regulação e condições ambientais.

Fique senhora ficar

Por enquanto, a Chevron espera permanecer na Venezuela na expectativa de um futuro reavivamento de suas operações. “Nosso legado na Venezuela remonta à década de 1920 e continuamos esperançosos de que a Licença Geral 8 seja renovada para continuar nossa longa história construtiva no país, onde apoiamos programas de investimento social que fornecem serviços necessários para as comunidades locais”, disse Chevron à Argus. A empresa diz que gastou mais de US$ 100 milhões em “diversas iniciativas sociais” na Venezuela nos últimos 10 anos, e permanece “comprometida com a segurança e o bem-estar de nossos funcionários e suas famílias, a integridade de nossos ativos de joint venture e os programas sociais e humanitários da empresa durante esses tempos desafiadores”.

O PDV é o acionista majoritário dos ativos petrolíferos da Chevron, dos quais apenas a PetroPiar e a PetroBoscan no oeste da Venezuela estavam ativas quando a empresa dos EUA foi forçada a interromper as atividades no ano passado. Chevron tem 30pc de PetroPiar e 39,2pc de PetroBoscan. A empresa também possui 34pc da joint venture PetroIndependencia no cinturão de petróleo, e 25,2pc da PetroIndependiente no oeste. E na fronteira marítima com Trinidad e Tobago, a Chevron tem 60pc do campo de gás natural loran.

A Chevron destaca seu modesto papel operacional na Venezuela, mesmo quando ainda era uma participante ativa. Sua participação líquida na produção de joint ventures foi de cerca de 35.300 b/d de óleo equivalente (boe/d) em 2019, representando apenas 6pc da produção total da Venezuela na época.

A Venezuela está produzindo atualmente cerca de 500.000 b/d de petróleo bruto, cerca do mesmo que no ano passado e abaixo de cerca de 820.000 b/d em 2019, de acordo com estimativas da Argus.

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