Petróleo

EUA pode enfrentar semanas de baixa produção de petróleo devido ao frio

Eua

O congelamento profundo dos EUA causará estragos na produção de petróleo e gás por vários dias, senão semanas, de acordo com especialistas do setor, à medida que as empresas lidam com equipamentos congelados e falta de energia para operar as operações.

O Texas produz mais petróleo e gás natural do que qualquer outro estado dos Estados Unidos e seus operadores, ao contrário dos da Dakota do Norte ou do Alasca, não estão acostumados a lidar com temperaturas frias. Numerosas refinarias no Texas também foram fechadas, embora eventos climáticos raramente desliguem quantidades substanciais de produção em manchas de petróleo distantes da costa do Golfo.

Cerca de 500.000 a 1,2 milhão de barris por dia da produção de petróleo do estado foi interrompida pelo clima, que atingiu o Texas com as temperaturas mais frias em 30 anos, analistas daRystad Energy disse. O efeito cascata do frio provavelmente reduzirá a produção por várias semanas.

Estradas geladas na Bacia do Permian, o maior campo de xisto dos Estados Unidos, interromperam o transporte de tudo, desde suprimentos de areia a cimento, enquanto uma perda de energia que afetou milhões de residentes do Texas também cortou a eletricidade para bombas de óleo e instalações de eliminação de água salgada. Em alguns casos, as cabeças dos poços congelaram. O serviço de celular, usado para enviar dados de poços para a sede, foi perdido.

“Eles não tinham eletricidade disponível para fazer as bombas funcionarem”, disse o comissário das ferrovias do Texas, Jim Wright, um dos três reguladores eleitos da indústria do estado. “Alguns produtores no oeste do Texas tiveram que fechar campos inteiros quando perderam a energia”.

A Chevron Corp disse que a perda generalizada de energia levou a “uma paralisação significativa da produção de nossos ativos no Permian”, enquanto a Exxon Mobil disse que suas operações de xisto na região estavam operando com “capacidade reduzida”.

As interrupções de energia para a Texland Petroleum, que tem 1.200 poços na Bacia do Permian, começaram na manhã de segunda-feira, disse o presidente Jim Wilkes.

Alguns poços foram desconectados pela concessionária de energia ou tiveram interrupções rotativas. Em outros, os caminhões de óleo pararam de coletar óleo devido às condições das estradas. “Quando os tanques de estoque se enchem de petróleo, temos que fechar os poços”, disse Wilkes.

Wilkes espera reiniciar a produção neste fim de semana, mas vai demorar uma semana para voltar ao normal.

Dois dos poços de petróleo Permian da Abraxas Petroleum Corp foram congelados, mas o “lado positivo” foi que os poços de gás natural da empresa continuaram produzindo, disse o presidente-executivo Bob Watson.

“O tempo dirá quando as coisas voltarem ao normal e quanto trabalho bem será necessário para colocá-las de volta”, disse ele.

Poços de Permian produzem grandes quantidades de água, portanto, os fluxos de produção podem congelar facilmente nas válvulas de superfície. Isso, junto com a perda de energia elétrica, contribuiu para a perda de produção, disseram analistas da Wood Mackenzie. Muitos poços dependem de gas lift e essas linhas congelam facilmente.

“Não há precedente recente para isso e é realmente devido à severidade e à duração do tempo frio”, disse Marc Amons, analista da Wood Mackenzie.

Staples , presidente da Texas Oil & Gas Association.

“As condições de viagens perigosas limitam a acessibilidade para reparar o equipamento, limitam a capacidade das empresas de serviço de chegar aos locais de produção. Você tem comunicação não planejada e interrupções de energia que criam dificuldades”, disse Staples.

O respingo do clima frio afetou os produtores do campo de xisto de Bakken, na Dakota do Norte, que sofreu temperaturas de até 50 graus Fahrenheit negativos (-46 C) no início deste mês, disse Ron Ness, presidente do Conselho de Petróleo da Dakota do Norte.

“Acho que veremos alguns impactos bastante significativos” na produção, disse Ness, em parte por causa dos apagões do fornecimento de eletricidade enviado para o sul, disse ele. A produção de petróleo em Bakken caiu para 1,19 milhão de barris por dia em dezembro, o último mês para o qual há dados disponíveis.

Mais recentemente, as conclusões de poços, que prenunciam a produção futura, caíram 40% na primeira quinzena de fevereiro, com a queda do tempo severo, disse Ness.

A produção de petróleo do estado diminuiu 35.000 barris por dia em dezembro em relação a novembro, e cairá ainda mais em janeiro e fevereiro, disse Lynn Helms, diretora de recursos minerais de Dakota do Norte.

“Podemos ver o dobro da queda de produção em janeiro e ver quedas de produção semelhantes neste clima frio”, disse Helms.

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