Petróleo

EUA e outras superpotências lutam pelo gigante campo petrolífero do Iraque

EUA e outras superpotências lutam pelo gigante campo petrolífero do Iraque

Desde que os EUA sinalizaram, através de sua retirada efetiva da Síria, que agora têm pouco interesse em se envolver em ações militares no Oriente Médio, a porta foi totalmente aberta para a Chinae a Rússia para avançar suas ambições na região. Para a Rússia, o Oriente Médio oferece um importante pivô militar, do qual pode projetar influência no Ocidente e no Oriente e que pode ser usado para capturar e controlar fluxos maciços de petróleo e gás em ambas as direções. Para a China, o Oriente Médio – e, de maneira absolutamente vital, o Irã e o Iraque – são um trampolim insubstituível em direção à Europa para o projeto ‘One Belt, One Road’ que definia a era. No início desta semana, foi feito um anúncio pelo Ministério do Petróleo do Iraque que destaca cada um desses fatores em jogo, através de um contrato relativamente inócuo para uma empresa chinesa relativamente desconhecida.

Especificamente, foi anunciado que a China Petroleum Engineering & Construction Corp (CPECC) recebeu um contrato de engenharia de US $ 121 milhões para atualizar as instalações que são usadas para extrair gás durante a produção de petróleo bruto no supergigante campo petrolífero West Qurna-1 no Iraque, 50 quilômetros a noroeste do principal centro de petróleo de Basra. O projeto deve ser concluído em 27 meses e visa aumentar a captura de gás atualmente queimada em todo o local. Dois fatores que não foram destacados no anúncio geral foram, em primeiro lugar, que o CPECC é uma subsidiária da principal procuração política da China no setor de petróleo e gás, a China National Petroleum Corp (CNPC) e, em segundo lugar, que o projeto de captura de gás também incluirá o desenvolvimento de as reservas de petróleo em Qurna Ocidental 1.

 O nível atual de reservas de petróleo em West Qurna 1 é de pouco menos de nove bilhões de barris, mas, crucialmente, o local faz parte do maciço reservatório de West Qurna, que compreende pelo menos 43 bilhões de barris de reservas de petróleo bruto. “Para a China, sempre se trata de se posicionar de forma a estar perfeitamente posicionada para expandir sua posição”, disse uma fonte sênior da indústria de petróleo e gás que trabalha em estreita colaboração com o Ministério do Petróleo do Iraque.OilPrice.com no início desta semana.

Certamente, faz sentido para o Iraque finalmente começar a monetizar seu gás associado, que é queimado há décadas como produto de sua crescente produção de petróleo. Além do impacto ambiental negativo dessa prática, há o resultado prático bizarro de que o Iraque – que detém algumas das maiores reservas de petróleo e gás do mundo – tem que ir ao país vizinho Irã todos os anos e implorar por importações de eletricidade para suprir a demanda. enormes déficits de energia que a afetam, principalmente durante os meses de verão. Atualmente, o Iraque importa constantemente cerca de um terço de seu suprimento total de energia do Irã, o que equivale a cerca de 28 milhões de pés cúbicos (mcf) de gás para alimentar suas usinas.

 Mesmo com esses suprimentos extras, freqüentes quedas de energia diárias em todo o Iraque ocorrem e foram um catalisador primordial para protestos generalizados no passado, incluindo o ano passado. Também é provável que a situação piore se a mudança não ocorrer, pois, segundo a Agência Internacional de Energia (AIE), a população do Iraque está crescendo a uma taxa superior a um milhão por ano, com a demanda de eletricidade dobrando até 2030, atingindo cerca de 17,5 gigawatts em média.

Além disso, a queima de gás associada à produção de petróleo bruto está custando ao Iraque bilhões de dólares em receitas perdidas. Perde dinheiro em primeiro lugar porque, para tentar minimizar a escassez de energia, o Iraque é forçado a queimar petróleo diretamente em usinas de energia que poderia vender no mercado aberto por atualmente mais de US $ 55 por barril (e o custo de o barril no Iraque é de apenas US $ 2 em média). Nesse contexto, o volume médio de petróleo usado para geração de energia caiu nos últimos dois anos, atingindo um pico de 223.000 barris por dia (bpd) em 2015, mas ainda em média cerca de 110.000 bpd, ou cerca de US $ 2,25 bilhões por ano em valor. Custa dinheiro para o Iraque em segundo lugar, porque esse gás associado que é queimado pode ser vendido diretamente ou na forma de GNL ou usado como matéria-prima de alta qualidade para finalmente dar um pontapé inicial na indústria petroquímica de longa data do país que ela própria poderia gerar enormes fluxos de receita com produtos de valor agregado.

Segundo a AIE, o Iraque tem cerca de 3,5 trilhões de metros cúbicos (tcm) de reservas comprovadas de gás – principalmente associadas – o suficiente para suprir quase 200 anos do consumo atual de gás no Iraque, desde que a queima seja minimizada. Acrescentou, no entanto, que as reservas comprovadas não fornecem uma imagem precisa do potencial de produção a longo prazo do Iraque e que a base de recursos subjacente – em última análise, recursos recuperáveis ​​- é significativamente maior, com 8 tcm ou mais. 5 trilhões de metros cúbicos (tcm) de reservas comprovadas de gás – principalmente associadas – o suficiente para suprir quase 200 anos do consumo atual de gás no Iraque, desde que a queima seja minimizada.

Acrescentou, no entanto, que as reservas comprovadas não fornecem uma imagem precisa do potencial de produção a longo prazo do Iraque e que a base de recursos subjacente – em última análise, recursos recuperáveis ​​- é significativamente maior, com 8 tcm ou mais. 5 trilhões de metros cúbicos (tcm) de reservas comprovadas de gás – principalmente associadas – o suficiente para suprir quase 200 anos do consumo atual de gás no Iraque, desde que a queima seja minimizada. Acrescentou, no entanto, que as reservas comprovadas não fornecem uma imagem precisa do potencial de produção a longo prazo do Iraque e que a base de recursos subjacente – em última análise, recursos recuperáveis ​​- é significativamente maior, com 8 tcm ou mais

A China sabe de tudo isso e chegou à conclusão correta de que não pode perder expandindo sua marca no Iraque dessa maneira. “No entanto, a China está agora muito cautelosa em ser vista no Irã ou no Iraque como uma tentativa de transformá-los em estados clientes, embora seja isso o que planeja para ambos, então recalibrou sua abordagem de ser mais da variedade furtiva – ou seja, pequena, etapas incrementais, mas muitas delas – até que em um ponto no futuro os governos [do Irã e do Iraque] olhem em volta e se perguntem como a China está dando todos os tiros de repente “, disse a fonte do Iraque. É o caso de West Qurna 1, em que, embora o contrato anunciado envolva principalmente a CPECC apenas construindo a infraestrutura para capturar gás em vez de queimar, na realidade também envolve a permissão para pegar e usar ou vender o gás a uma taxa vantajosa.

 “A China está buscando levar o gás com um desconto de pelo menos 30% ao preço médio de mercado médio mais baixo em um ano nos hubs (preço dos principais centros de distribuição de gás na Europa), e isso permite que a China se envolva mais com a indústria. óleo também ”, acrescentou. A China certamente tem o conhecimento necessário para isso – e o apetite -, pois suspendeu por um tempo pelo menos seus planos de retomar o desenvolvimento da Fase 11 do supergigante campo de gás sul-pars do Irã.

Este grande ponto de apoio no oeste de Qurna 1 se encaixará perfeitamente no movimento quase idêntico da Chinaapenas alguns meses atrás, no imenso campo petrolífero de Majnoon, no Iraque. É este campo que foi o foco do anúncio extremamente semelhante de que dois grandes novos contratos de perfuração foram assinados: um com a Hilong Oil Service & Engineering Company da China para perfurar 80 poços a um custo de US $ 54 milhões e o outro com a Iraq Drilling Empresa para perfurar 43 poços ao custo de US $ 255 milhões. Na realidade, será a China responsável por ambos, tendo dado os fundos necessários à Companhia de Perfuração do Iraque como uma “taxa” por sua própria participação, de acordo com a fonte do Iraque. Também localizado muito perto de Basra – a cerca de 60 quilômetros a nordeste – o supergigante campo petrolífero de Majnoon é um dos maiores do mundo, com uma estimativa de 38 bilhões de barris de petróleo. Atualmente, produz cerca de 240.000 bpd. No longo prazo, porém, os valores originais da meta de produção para o consórcio liderado pela Shell ainda permanecem: o primeiro objetivo de produção de 175.000 bpd (já atingido) e a produção de platô para o local de 1,8 milhão de bpd em algum momento da década de 2030. Enquanto isso, West Qurna 1 está produzindo cerca de 465.000 bpd, com uma meta original de 2,825 milhões de bpd sendo renegociada para 1,6 milhão de bpd novamente em algum momento da década de 2030.

O acordo para o petróleo que a China acaba extraindo do oeste de Qurna 1 será: “Absolutamente de acordo com o acordo de Majnoon”, disse a fonte do Iraque ao OilPrice no início desta semana. Especificamente, isso envolverá um contrato de 25 anos, mas – criticamente – que só seria iniciado oficialmente dois anos após a data da assinatura (ainda a ser determinada), permitindo que a CNPC recuperasse mais lucros em média por ano e menos investimento inicial. Os pagamentos por barril à China serão os mais altos entre a média média do preço spot de 18 meses do petróleo produzido ou o preço médio dos últimos seis meses. Também envolverá pelo menos 10% de desconto na China por pelo menos cinco anos no valor do petróleo recuperado, além do mencionado desconto de 30% no gás captado.

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