Óleo e Gás

EUA e Brasil devem restringir produção de etanol nos próximos meses

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Os Estados Unidos e o Brasil, os dois maiores produtores mundiais de etanol, devem conter a produção nos próximos meses devido ao aumento do custo do milho e do açúcar.

A oferta restrita de milho e açúcar está passando para os custos do etanol, tornando os produtores relutantes em aumentar a produção, e também elevando os preços da gasolina. Os Estados Unidos e o Brasil são os pilares do fornecimento mundial de etanol, respondendo por 75% das exportações globais de etanol no ano passado, de acordo com a S&P Global Platts Analytics.

Os preços da gasolina nos EUA, em média, estão acima de US$ 3 por galão pela primeira vez desde 2014, mostram dados da American Automobile Association, enquanto os preços no Brasil estão em 5,40 reais por litro (US$ 4,06 por galão) em junho no estado de São Paulo, quase recordes históricos .

O etanol geralmente ajuda a reduzir os preços da gasolina, disse Scott Irwin, professor da Universidade de Illinois, já que tende a ser uma fonte barata da octanagem necessária para a gasolina. No entanto, a preços de mercado atuais, o etanol está na verdade aumentando o custo da gasolina.

Os futuros de milho nos EUA recentemente atingiram níveis nunca vistos desde 2013, enquanto os preços do etanol atingiram seu nível mais alto desde 2014, de acordo com dados da Refinitiv Eikon.

A produção de etanol nos Estados Unidos se recuperou de uma baixa de 537.000 barris por dia em abril para cerca de 1 milhão de bpd, mostram dados da Administração de Informações de Energia, mas os sinais do mercado sugerem que o crescimento será lento.

As ofertas à vista pelo milho caíram nas usinas de etanol em todo o meio-oeste dos Estados Unidos durante o mês de maio, e os preços que os revendedores estavam oferecendo para entrega nos meses de verão eram ainda mais baixos.

“Esperamos que a produção de etanol neste verão fique ligeiramente abaixo das taxas de produção que vimos durante os verões de 2019 e 2018, e os altos preços do milho e a oferta regionalmente restrita de milho são as principais razões para isso”, disse Geoff Cooper, presidente da Renewable Fuels Association, um grupo comercial de biocombustíveis dos EUA.

Os produtores de etanol devem comprar 5,2 bilhões de bushels de milho no próximo ano, o que seria o menor valor em qualquer ano não afetado pela pandemia desde 2013-2014, de acordo com dados do USDA.

As altas exportações provavelmente manterão a oferta de milho apertada nos próximos meses, principalmente devido à demanda da China. O fornecimento de milho dos EUA deve cair para um mínimo de oito anos antes da próxima colheita em setembro, disse o Departamento de Agricultura dos EUA.

As margens para produzir etanol no Cinturão do Milho dos Estados Unidos são relativamente saudáveis, de 13 centavos por galão, mostraram os dados da Refinitiv Eikon, conforme a demanda de combustível retorna após a pandemia. Mas muitos produtores ainda com taxas reduzidas não devem aumentar a produção por causa dos custos do milho, disse Cooper.

Etanol brasileiro

Enquanto isso, as usinas brasileiras estão enfrentando uma safra de cana-de-açúcar afetada pela seca. Os preços do etanol nas usinas no Brasil estão perto dos maiores já registrados, acima de 3,40 reais por litro (US $ 2,55 por galão), de acordo com a Universidade de São Paulo (USP). Como as distribuidoras de combustíveis precisam adicionar 27% do etanol à gasolina, isso elevou os preços.

Espera-se que os motoristas usem mais gasolina com menos etanol à base de açúcar disponível, já que muitos automóveis podem alternar os combustíveis.

“O etanol hidratado vai perder espaço para a gasolina”, disse Luiz Gustavo Figueiredo, diretor da Usina Alta Mogiana no Brasil, referindo-se ao etanol usado nos carros flex.

A safra de cana-de-açúcar do Brasil deve cair 7% este ano devido às secas. Com menos cana, as usinas vão privilegiar o açúcar em vez do etanol em seu mix de produção, dizem analistas.

Os varejistas de combustível pediram ao governo que corte os requisitos de mistura de etanol para reduzir os custos.

“O etanol pode ser o único sofrendo as consequências de uma safra menor”, ​​disse Bruno Lima, diretor sucroalcooleiro da corretora StoneX, que projeta queda de 6% na produção de biocombustíveis, para 28,5 bilhões de litros.

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