Óleo e Gás

Empresas de xisto dos EUA aumentam a produção de gás natural á medida que futuros sinalizam mais ganhos

Os preços futuros de gás natural mais altos para 2021 e um excesso contínuo de petróleo bruto estão estimulando as empresas de xisto dos EUA a impulsionar a perfuração e a produção de gás.

Os produtores de xisto estão aumentando os gastos com gás natural, uma mudança em relação ao passado, em meio às previsões de um salto de 45% nos preços do gás no próximo ano, em comparação com um ganho de 15% para os preços do Brent. A mudança é um lembrete para a reunião da Organização dos Países Exportadores de Petróleo nesta semana como o xisto se move rapidamente em resposta ao preço. O grupo da OPEP está considerando a possibilidade de reduzir as restrições à produção de petróleo a partir de 1º de janeiro.

A maior produtora de óleo de xisto dos Estados Unidos, a EOG Resources, disse neste mês que no ano que vem começará a vender gás de 15 novos poços de um campo recém-descoberto contendo 21 trilhões de pés cúbicos de gás. A Continental Resources recentemente mudou as plataformas de perfuração para gás de petróleo em Oklahoma. A Apache Corp anunciou neste mês que planeja concluir três poços no Texas depois de elevar sua produção de gás nos EUA no terceiro trimestre em 15% no segundo trimestre e 6% no mesmo período do ano passado.

“A demanda permaneceu bastante robusta. A oferta está carente de capital ”, disse Christopher Kalnin, presidente-executivo da Banpu Kalnin Ventures, com sede em Denver, que no mês passado fechou um acordo para adquirir ativos de gás natural da Devon Energy. Banpu Kalnin protegeu cerca de 65% de sua produção de gás para o próximo ano.

O número de sondas nos EUA perfurando para gás natural, um indicador da produção futura, subiu 13% para 77 desde julho. Cerca de um quarto de todas as sondas ativas dos EUA estão perfurando para gás, um aumento de 16% em relação ao ano passado, de acordo com a empresa de serviços Baker Hughes.

No campo de gás de Haynesville que se estende por Louisiana e Texas, o número de plataformas operacionais aumentou 25% desde julho. As plataformas também aumentaram 8% em Marcellus, o principal campo de gás dos Estados Unidos.

 

MAIS ALTO EM DOIS ANOS

Os preços do gás podem saltar 45% para uma média de US $ 2,94 por milhão de unidades térmicas britânicas (mmBtu) em 2021, de US $ 2,03 este ano, prevêem analistas. Essa seria a maior média anual desde 2018. [NGAS / POLL] Os preços do verão 2021 podem chegar a US $ 3,50 por mmBtu, de acordo com o Bank of America, de US $ 2,84 por mmBtu na sexta-feira.

A expansão das remessas de gás natural liquefeito (GNL) nos Estados Unidos está ajudando a impulsionar as melhores perspectivas. Este mês, as exportações de GNL aumentaram acima dos níveis pré-COVID-19 e poderiam atingir uma média de 8,4 bilhões de pés cúbicos por dia em 2021, um aumento de 31% em relação a 2020, de acordo com a última previsão da Administração de Informação de Energia dos EUA.

Os produtores dobraram seus hedges de gás natural desde março, travando os preços para a produção futura. Eles fizeram hedge de 53% dos volumes de gás do próximo ano, em comparação com 43% de seu petróleo, de acordo com a firma de serviços financeiros Raymond James.

O gás natural “não foi atingido tanto quanto o petróleo bruto” pela pandemia COVID-19, disse Bernadette Johnson, vice-presidente do provedor de dados Enverus. “Para aqueles que têm alguma diversidade em seus ativos, isso pode ajudá-los a resistir à tempestade.”

Os poços de gás da EOG em seu novo campo são tão lucrativos quanto seus melhores poços de petróleo. A perfuração futura lá após 2021 será “baseada nas condições de mercado”, disse o vice-presidente executivo Ken Boedeker.

GAS SHARES SUBIDA

Os preços do gás estão se beneficiando em parte dos cortes de perfuração de petróleo que reduziram o gás associado, ou gás produzido como subproduto da produção de petróleo. A queda no gás associado levou à atual alta do preço do gás, disse Eugene Kim, analista da consultoria Wood Mackenzie.

A alta dos preços impulsionou as ações dos produtores de xisto com foco no gás natural. A Range Resources subiu cerca de 65% este ano, o EQT de 48% e a Southwestern Energy Co subiu mais do que o terceiro. Em contraste, o ETF de Exploração e Produção de Petróleo e Gás SPDR S&P caiu 39% até sexta-feira.

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