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Empresas de publicidade estão boicotando o Big Oil

Em 1939, estudos começaram a sugerir que fumar pode não ser tão bom para você, manchando um grande passatempo americano e uma indústria econômica importante dos Estados Unidos. O que antes era um setor robusto e uma norma cultural estabelecida logo desmoronou.

Ao longo dos anos 40, os cientistas continuaram a vincular os cigarros a casos alarmantes de câncer e doenças cardíacas e, no final da década de 1950, todos os estados dos Estados Unidos haviam instituído leis que proibiam a venda de cigarros para crianças. Um infame relatório do cirurgião geral de 1969 relacionou o tabagismo com o baixo peso ao nascer e o Congresso apaziguou a pressão crescente do setor de saúde pública ao colocar etiquetas de advertência nas embalagens de cigarros.

Em 1969, as empresas de tabaco eram os maiores anunciantes de produtos na televisão e, então, aparentemente da noite para o dia, perderam a batalha. O último anúncio de cigarro a ser veiculado na televisão foi veiculado às 23h50, durante um intervalo do The Johnny Carson Show em 1º de janeiro de 1971.

Agora, alguns observadores estão apontando para os paralelos entre o Big Tobacco e o Big Oil. Eles tinham o dinheiro, os lobistas e uma população fielmente viciada. Mas, eventualmente, a opinião pública mudou e as Big Tobacco sofreram. Portanto, não é irracional pensar que um destino semelhante possa acontecer aos supermajors do petróleo. Certamente parece que as agências de publicidade estão usando as mesmas táticas.

“ As agências de publicidade se distanciam do petróleo e do gás no eco do êxodo do cigarro ”, proclamou uma manchete do New York Times na semana passada. Já existe uma onda de ativismo de organizações como o Greenpeace EUA tentando reunir a indústria de publicidade em torno da causa do boicote, cada vez mais frequente, das campanhas publicitárias de “lavagem verde” das Big Oil.

Uma recente campanha de bem-estar da Chevron, que associava a grande empresa petrolífera à energia limpa, foi postada no YouTube apenas algumas semanas antes de uma das refinarias da Chevron na Califórnia vazar nas águas da Baía de São Francisco.

Em 16 de março, o Greenpeace e outros grupos ambientais registraram uma reclamação oficial sobre esses tipos de anúncios da indústria de petróleo junto à Federal Trade Commission, que acusou explicitamente a Chevron de “representar erroneamente sua imagem para parecer favorável ao clima e orientada para a justiça racial, enquanto seus negócios as operações dependem esmagadoramente de combustíveis fósseis que poluem o clima, que prejudicam desproporcionalmente as comunidades de cor. ” 

O Greenpeace e os ativistas ambientais não estão sozinhos. Eles fazem parte de um movimento mais amplo para bloquear a publicidade das Big Oil, relata o New York Times. Junto com várias agências de publicidade menores, a grande empresa internacional de publicidade Forsman & Bodenfors assinou um compromisso este mês prometendo suspender todo o trabalho com produtores de petróleo e gás, empresas de serviços públicos e lobistas dessas indústrias. 

Por enquanto, o movimento é de base e não tem havido apoio político, mas é exatamente assim que a pressão começou a aumentar para as Big Tobacco.

A comparação entre Big Oil e Big Tobacco não é nova. Em janeiro de 2020, o Guardian publicou um artigo de opinião intitulado “ Grande óleo é o novo grande tabaco. O Congresso deve usar seu poder para investigar ”. Em setembro de 2020, a Vice continuou a história com sua própria adição, ” Surpresa, as grandes petrolíferas têm os mesmos advogados das grandes empresas “. E no início deste mês, o E&E News escreveu: “A Big Tobacco teve que pagar $ 206 bilhões. 

O próximo é o Big Oil? “A linha de fundo é esta: a Big Tobacco mentiu para o público e os tribunais durante décadas sobre os danos que sabiam que estavam causando à saúde de seus consumidores. Agora, essas mesmas vozes estão afirmando que a Big Oil mentiu ao público e aos tribunais por décadas sobre o dano que sabiam que estavam causando ao clima. 

A realidade, porém, é que o petróleo continua a desempenhar um papel vital em nossa sociedade e muitas das maiores empresas de energia do mundo também estão trabalhando em soluções de longo prazo para o problema das emissões. Muitas empresas de petróleo, especialmente na Europa , já estão fazendo a transição de Big Oil para Big Energy e, em algum ponto, muitos desses anúncios alegres que os detratores afirmam ser falsos agora vão cruzar aquele limiar invisível e passar de greenwashing para simplesmente green .

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