Economia

Economia mundial em 2021: quem vai ganhar e quem vai perder

O coronavírus prejudicou a economia mundial. O PIB global sofreu sua queda mais acentuada desde o fim da segunda guerra mundial em 2020, milhões estavam desempregados ou licenciados e os governos injetaram trilhões de dólares em suas economias para evitar maiores danos.

No entanto, uma recuperação de 2021 é muito incerta. A economia da China está crescendo fortemente novamente , mas muitas das nações mais ricas do mundo podem não se recuperar totalmente até 2022, no mínimo.

A desigualdade também é galopante. Enquanto os 651 bilionários da América aumentaram seu patrimônio líquido em 30%, para US $ 4 trilhões, um quarto de bilhão de pessoas nos países em desenvolvimento podem enfrentar a pobreza absoluta , e até metade da força de trabalho global pode ter perdido seu sustento.

Asia

A velocidade com que a pandemia pode ser contida terá uma grande influência no desempenho da economia mundial. Na corrida entre novas cepas virulentas do vírus e o lançamento da vacina, a vitória precoce não está de forma alguma garantida. Mesmo os países ricos que garantiram a maioria das vacinas disponíveis podem falhar ao inocular pessoas suficientes para fornecer imunidade coletiva até o final de 2021 . Nos países em desenvolvimento, onde as vacinas geralmente são escassas, espera- se que o vírus se espalhe ainda mais.

Os grandes vencedores provavelmente serão países como a China e a Coreia do Sul, que conseguiram suprimir o COVID-19 mais cedo. Prevê-se que a economia da China cresça 8% em 2021, mais do que o dobro dos países ocidentais mais bem-sucedidos, mesmo antes da pandemia.

A economia chinesa voltada para as exportações realmente se beneficiou dos bloqueios nos países ocidentais. A demanda ocidental por serviços como entretenimento e viagens pode ter diminuído, mas a demanda por bens de consumo doméstico e suprimentos médicos aumentou. As exportações chinesas para os EUA atingiram níveis recordes, apesar das altas tarifas impostas pelo governo Trump.

A China também está expandindo sua influência econômica por toda a Ásia, com uma nova área de livre comércio no Pacífico e enormes projetos de infraestrutura ao longo de suas rotas comerciais para a Europa e África. Está investindo em tecnologias avançadas para reduzir sua dependência das cadeias de suprimentos ocidentais para componentes como semicondutores . A China agora pode ultrapassar os EUA como a maior economia do mundo em cinco anos , duas vezes mais rápido do que previsto anteriormente.

Tempos mais difíceis em outro lugar

Para países ricos como os EUA, Reino Unido e os da Europa continental, o quadro é menos otimista. Após breves recuperações no verão de 2020, suas economias estagnaram. Isso foi impulsionado tanto pela segunda onda da pandemia quanto pelos bloqueios. Nos Estados Unidos, por exemplo, o emprego e o crescimento acompanharam de perto a pandemia, em vez dos bloqueios aplicados de forma desigual à medida que a confiança dos empresários e do consumidor despencou. Mesmo com alguma recuperação no próximo ano, essas economias deverão ser 5% menores em 2022 do que se a crise não tivesse ocorrido.

Os maiores perdedores em 2021, no entanto, provavelmente serão os países em desenvolvimento . Eles carecem de recursos econômicos para adquirir vacinas suficientes e de sistemas de saúde pública para tratar um grande número de pacientes com COVID. Eles também não podem pagar os enormes subsídios do governo que impediram o desemprego em massa na Europa e nos Estados Unidos. Com a demanda por suas matérias-primas prejudicada pela recessão no oeste e pouca ajuda disponível dos países ricos para aliviar suas grandes dívidas, eles não podem arcar com novos bloqueios.

Até mesmo países que antes cresciam rapidamente, como Brasil, Índia e África do Sul, enfrentam tempos difíceis. Por exemplo, a África do Sul não se qualifica para receber vacinas do programa COVAX para países muito pobres, mas não pode comprar vacinas no mercado comercial – apesar de produzi-las localmente para empresas farmacêuticas ocidentais. Esses países tinham anteriormente uma classe média crescente; agora, muitos milhões de trabalhadores pobres serão forçados a voltar para suas vilas e favelas urbanas devido à falta de oportunidades de emprego e enfrentarão pobreza em massa e até fome.

A nova divisão

Os efeitos econômicos da pandemia variam enormemente na sociedade. Aqueles que trabalham em tempo integral, muitas vezes em empregos bem pagos trabalhando em casa, acumularam economias substanciais, uma vez que há menos para gastar os salários.

Os muito ricos, especialmente nos Estados Unidos , têm se beneficiado de enormes aumentos no mercado de ações impulsionados por sucessos de pandemia como Amazon, Netflix e Zoom – e isso parece que vai continuar. A grande questão para a economia é se, no próximo ano, aqueles com empregos seguros e altas rendas irão retornar aos seus padrões de gastos anteriores ou manter suas economias diante da incerteza contínua.

Em contraste, muitos que perderam empregos ou negócios ou foram dispensados terão dificuldade em encontrar um novo trabalho ou retornar aos níveis de renda anteriores – especialmente porque setores de baixa renda, como varejo e hotelaria, provavelmente não se recuperarão totalmente após a pandemia. Este grupo inclui muitos jovens, mulheres e minorias étnicas.

A desigualdade poderia aumentar à medida que os governos ricos reduzissem os enormes subsídios usados ​​para manter muitos trabalhadores empregados ou licenciados. Rishi Sunak, o chanceler do Reino Unido, deu claras indicações dessa intenção em sua revisão de gastos em novembro .

Nos Estados Unidos, o impasse político sobre os gastos adicionais com ajuda humanitária  foi resolvido no último minuto, e os republicanos provavelmente agora tentarão minimizar os gastos do governo Biden, apesar da extravagância dos anos Trump. A Europa acaba de chegar a um acordo sem precedentes para fornecer ajuda financiada pela UE aos estados membros mais afetados pela pandemia, mas as tensões sobre a extensão do pacote e os destinatários provavelmente continuarão.

A cooperação pode facilitar o ajuste a um mundo pós-pandêmico. Mas a cooperação internacional durante a pandemia tem sido fraca e as tensões econômicas minaram ainda mais o compromisso do mundo com o livre comércio – não é um bom começo para o Brexit Grã-Bretanha. Internamente, a redistribuição de riqueza e renda por meio de impostos mais altos poderia dar aos governos ocidentais mais recursos para lidar com as vítimas da pandemia, mas será politicamente difícil em uma recessão contínua.

A agitação social foi uma consequência das pandemias anteriores . Esperemos que, desta vez, encontremos sabedoria para enfrentar as grosseiras desigualdades reveladas pela COVID-19 e construir um mundo mais justo.

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