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Derramamento de óleo misterioso em Israel leva a limpeza multimilionária

Um grande derramamento de óleo na costa de Israel está sendo considerado o pior desastre ecológico da história do país mediterrâneo. A causa e a extensão total dos danos ainda são desconhecidas, mas as autoridades israelenses estão investigando. Vários petroleiros – incluindo um Minerva Helen de bandeira grega – estão sob suspeita.

O vazamento foi descoberto quando pedaços de alcatrão começaram a aparecer em mais de 160 quilômetros da costa de Israel na semana passada. De acordo com o Times of Israel , cerca de 70 toneladas de alcatrão e material contaminado foram raspados e coletados ao longo da costa do país desde o início dos esforços de limpeza. Praias foram fechadas e a venda de peixes e outros frutos do mar da área está proibida.

O governo israelense aprovou um orçamento de resposta de US $ 13,8 milhões que virá do Fundo estadual para a Prevenção da Poluição Marinha, criado há cerca de 40 anos para pagar por limpezas, bem como equipamentos e treinamento para responder a derramamentos de óleo.

Ainda há uma névoa de guerra com relação ao que aconteceu. Dez navios poderiam ser os culpados, mas o principal suspeito é um navio grego , chamado Minerva Helen, que também pode ter sido culpado de um vazamento em janeiro de 2008 ao largo de Copenhague. Se os proprietários do navio forem considerados culpados, isso levantará questões sobre como os regulamentos e a responsabilidade por derramamentos de óleo e poluição ambiental são tratados.

O ministro israelense de Proteção Ambiental, Gila Gamliel, e o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu dirigiram-se à cidade portuária de Ashdod na segunda-feira para avaliar os danos. O diretor da Autoridade de Parques e Natureza de Israel, Shaul Goldstein, disse que o vazamento prejudicará a renovação ecológica e os esforços de proteção por décadas.

Curiosamente, um tribunal de Haifa emitiu uma ordem de silêncio proibindo a publicação dos detalhes do incidente. As autoridades afirmam que as restrições existem para evitar que a investigação seja prejudicada: investigações relativas a casos criminais e / ou à segurança nacional costumam estar sujeitas a tais ordens de silêncio.

A situação atual de Israel remonta ao desastre de petróleo Exxon-Valdez muito maior de 1989 . Cerca de 10,8 milhões de galões foram derramados de um navio-tanque acidentado na costa de Prince William Sound, Alasca, o segundo maior derramamento da história dos Estados Unidos. Após a tragédia, a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional convocou um painel para discutir os danos. A Exxon acabou pagando US $ 303 milhões em compensação aos pescadores em um período de 10 anos. 

Eles também concordaram com US $ 507 milhões em danos punitivos pela Suprema Corte dos Estados Unidos. Resta saber em qual foro os danos e a responsabilidade criminal serão julgados; em que medida a parte culpada (ou suas seguradoras) terá os recursos para pagar os danos; e como os perpetradores serão repreendidos, uma vez encontrados.

O derramamento não poderia vir no pior momento para Israel. O Ministro da Energia egípcio estava em Jerusalém se reunindo com o PM Netanyahu e o Ministro da Energia Yuval Steinmetz para assinar um acordo para construir um gasoduto subaquático do campo de gás Leviathan às instalações de GNL no Egito. 

Israel tem explorado, produzido e desenvolvido seus campos de gás natural de Leviathan e Tamar, exploração e produção há anos – um benefício para a segurança energética de Israel. Mas esse derramamento de produto pesado pode significar um revés para as ambições de energia do pequeno país e o interesse nacional, bem como para sua próspera indústria de turismo.

Energia é uma nova flecha na aljava da política externa de Israel. Inimigo declarado e valentão da vizinhança, o Irã há muito usa seus recursos de hidrocarbonetos para financiar seus representantes terroristas do Líbano e Síria ao Iraque e Iêmen, e para financiar programas ilícitos de treinar e equipar. O regime de Mullah também alavancou seu vasto suprimento de petróleo para pressionar importadores de energia como o Iraque, usando as vendas de energia como um porrete.

Israel, por sua vez, tem sido a base regional contra a agressão iraniana. Com suas vendas de gás natural para o Egito em 2019 e o desenvolvimento de um oleoduto Emirados Árabes Unidos-Europa através do Mar Vermelho, Israel está melhor posicionado do que nunca para enfrentar a coerção energética do Irã. Jerusalém também está em processo de negociação de um pacto de defesa mútua com a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e o Bahrein.

Este incidente, no entanto, pode destacar a vulnerabilidade do pequeno país e levantar questões em toda a região e no mundo sobre como armamento as ameaças ambientais.

Por enquanto, Israel se concentrará em chegar ao fundo do desastre e nos esforços de limpeza. O incidente pode levar meses, possivelmente anos, para se recuperar totalmente. Mais importante, no entanto, há lições aprendidas para prevenir tais desastres no futuro, restaurar o turismo, a pesca e a vida selvagem e compartilhar as experiências com vizinhos próximos e distantes.

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