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Decisão da Opep+ abre caminho para suavizar laços com os EUA

Opep

A decisão desta semana da Opep + de prosseguir com o aumento da produção de petróleo bruto planejado para janeiro abre uma oportunidade para suavizar as relações do grupo com os EUA.

A coalizão ontem avançou com seu aumento de 400.000 b / d no próximo mês, mesmo reconhecendo as previsões de um superávit sazonal da demanda no primeiro trimestre e a incerteza do lado da compra causada pela nova variante do Omicron Covid-19. Para complicar as coisas, os EUA liderarão a liberação de petróleo bruto de reservas estratégicas em seis nações consumidoras.

A Opep deixou espaço para revisões ao manter sua reunião formalmente “em sessão”, um detalhe técnico que permite que ela se reúna antes de sua próxima reunião agendada para 4 de janeiro – um recurso que um delegado disse que só seria necessário se os preços continuassem a cair. Outros delegados disseram que as decisões do grupo não dependem de preços, mas sim de oferta, demanda e estoques globais. Um relatório do Comitê Técnico Conjunto da Opep + previu dois cenários nos quais os estoques poderiam aumentar para 274 milhões de libras ou 433 milhões de libras no primeiro trimestre de 2022.

Portanto, a decisão da Opep + oferece uma vantagem indireta para Washington, que se juntou à Índia e ao Japão para pedir suprimentos globais adicionais de petróleo bruto para reduzir os preços ao consumidor. E vem depois que o governo do presidente Joe Biden fez seus primeiros esforços diplomáticos para restabelecer linhas de comunicação nos mercados de petróleo com o líder de fato da Opep, a Arábia Saudita.

As tensões entre os dois países aumentaram, com Biden acusando a Arábia Saudita, entre outros, de fracassar nos esforços para lidar com a mudança climática, e a secretária de energia dos EUA, Jennifer Granholm, dobrando para se referir à Opep como um “cartel”. Esta semana, no entanto, uma delegação de alto nível dos EUA que incluía o vice-conselheiro de segurança nacional Daleep Singh, o vice-secretário de comércio Don Graves e o conselheiro sênior de energia Amos Hochstein visitou Riade. Em uma entrevista à CNBC que precedeu a reunião da Opep +, Hochstein disse que os EUA tiveram discussões “muito próximas” e “frutíferas” com os membros da Opep antes de Washington anunciar sua medida SPR.

“De modo geral, a [Opec +] abordou os mercados e tentou ver um passo à frente”, disse Hochstein. “Isso não é muito fácil de fazer. E às vezes veremos o mercado de uma forma um pouco diferente e teremos que tomar medidas diferentes da Opep, mas tudo bem.”

A Casa Branca saudou ontem a decisão da Opep + e chamou a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e outros membros da Opep de “parceiros” para lidar com a pressão de preços. Os preços globais do petróleo estão agora em torno de $ 70 / bl, estando acima de $ 80 / bl há algum tempo até a semana passada.

Os interesses de Washington permanecem entrelaçados com os de alguns membros da Opep +, particularmente da Arábia Saudita. No início deste ano, Biden disse que retiraria o apoio a uma coalizão liderada pela Arábia Saudita contra os rebeldes Houthi no Iêmen, e ambas as nações estão investindo nos esforços para reviver o Plano Conjunto de Ação Global (JCPOA) de 2015, que poderia aliviar as sanções comerciais relacionadas com o nuclear dos EUA contra o Irã. Washington permanecerá em contato próximo com “os países interessados, incluindo [aqueles] no Golfo” sobre as negociações em Viena, disse o secretário de Estado dos Estados Unidos, Antony Blinken, esta semana.

A administração de Biden, por outro lado, limitou os contatos de alto nível com Riade. Washington rebaixou as relações com o governante de fato da Arábia Saudita, o príncipe herdeiro Mohammad bin Salman, e Biden se envolveu apenas com o rei saudita Salman bin Abdul-Aziz, e os dois se falaram apenas uma vez este ano.

Os EUA disseram que prosseguirão com o lançamento do SPR. Mas o presidente-executivo da reserva estratégica da Índia, HPS Ahuja, disse hoje que o esforço coordenado “deve ter pouco impacto no curto prazo”.

Alguns delegados da Opep + disseram que o sorteio do SPR não é uma consideração imediata, já que os estoques estaduais terão que ser repostos e os termos das liberações individuais não são claros.

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