Petróleo

A crise do petróleo no Canadá pode prejudicar os consumidores dos EUA

Perdas de empregos, escassez crônica de capacidade de oleoduto, “conta para derramamentos” e um imposto de carbono – esses são apenas alguns dos problemas que a indústria de energia canadense está lutando agora e provavelmente continuará lutando no futuro observável. Embora alguns desses problemas sejam compartilhados por grande parte da indústria global de petróleo, alguns são exclusivamente canadenses e tornam o futuro do setor bastante nebuloso.

Esses pipelines traquinas

As exportações de petróleo bruto canadense por ferrovia para seu principal cliente, os Estados Unidos, aumentaram substancialmente nos últimos meses porque os oleodutos continuam escassos. Uma expansão da Linha 3 – uma das principais artérias de petróleo entre o Canadá e os EUA está em andamento, enfrentando oposição a cada etapa. A Linha 5 – outro grande canal de exportação – enfrentou recentemente seu maior desafio quando a governadora de Michigan, Gretchen Whitmer, ordenou o fechamento da infraestrutura citando repetidas violações da servidão e a necessidade de proteger os Grandes Lagos.

Por enquanto, o trabalho no Like 3 está em andamento, e Enbridge está processando Michigan pela ordem de suspensão, que disse ser ilegal. Enquanto isso, três outros estados entraram na disputa para defender o gasoduto. 

Os procuradores-gerais de Ohio, Louisiana e Indiana recentemente entraram com um pedido de status de amici – em que uma parte não envolvida em um caso ajuda o tribunal com informações ou insights sobre o assunto em questão. Nele, o funcionário de Ohio disse que há poucas alternativas para a Linha 5, e fechá-la prejudicaria não apenas Ohio, mas regiões inteiras do meio-oeste.

Também parece haver poucas alternativas para processar. Na verdade, de acordo com o consultor de energia Adrian Travis, CEO da Trindent Consulting, com sede no Canadá, além do litígio, as únicas duas opções que a indústria petrolífera canadense tem na disputa da Linha 5 são a arbitragem, com base em um acordo bilateral de 1977 que proíbe a interferência em dutos e retaliação , tornando “proibitivamente caro para os residentes de Michigan aquecerem suas casas devido às decisões do governador Whitmer”.

A última opção pode soar como uma mudança radical, mas a saga com a Linha 5, embora não seja tão dramática ou duradoura como a de Dakota Access ou Keystone XL, contribuiu substancialmente para a incerteza que o petróleo canadense está enfrentando e realmente não não preciso de mais disso agora.

Além disso, Travis diz, as ações do governador Whitmer estão de fato prejudicando os residentes de Michigan – algo apoiado por depoimentos recentes no Congresso de Michigan.

“Não é nenhuma surpresa que a governadora de Michigan, Whitmer, tenha programado o fechamento do oleoduto para maio, porque o oleoduto alimenta 55% do suprimento de propano de Michigan para aquecimento de inverno”, disse Travis à Oilprice. “É muito provável que ela preveja que o governo Trudeau ficará de braços cruzados e não responderá com retaliações comerciais sérias com foco no Estado de Michigan”

Empregos na linha

A escassez do oleoduto tornou muito mais caro do que antes exportar petróleo para os Estados Unidos, mas até que a expansão da Trans Mountain seja concluída – se não encontrar um obstáculo terminal – as empresas petrolíferas canadenses praticamente não têm exposição ao mercado global de petróleo.

Isso está custando empregos à indústria indiretamente, pois torna o petróleo canadense não competitivo no maior – e mais animado – mercado de petróleo do mundo, a Ásia.

As duas últimas crises do preço do petróleo custaram à indústria petrolífera canadense 26% de sua força de trabalho, de acordo com a divisão de Informações do Mercado de Trabalho de Petróleo da Energy Safety Canada. Mais perdas de empregos são esperadas este ano e no próximo, antes que alguma aparência de melhoria comece a surgir.

Por um lado, o petróleo canadense continua a ser comercializado com um grande desconto para o West Texas Intermediate por causa dos problemas do oleoduto e das tendências da demanda global. Mais ventos contrários também estão vindo para o setor, na forma de um imposto sobre o carbono que a Suprema Corte do Canadá sustentou recentemente, após contestações à sua legitimidade por Alberta, Saskatchewan e Ontário.

A província petrolífera do Canadá argumentou contra um imposto sobre o carbono por um tempo. Ainda assim, pode agora ser forçado a implementar a regra federal, dificultando a vida de suas empresas de petróleo. Essas, aliás, estão se consolidando em ritmo recorde, o que também está custando empregos. Somente desde o início deste ano, as fusões e aquisições na área de petróleo do Canadá atingiram um recorde de US $ 18 bilhões, e mais estão vindo.

Pântano regulatório

O regime regulatório canadense para o setor de energia se tornou conhecido nos últimos anos como um dos principais motivos, segundo os críticos, para o estado em que o setor se encontra: um ambiente regulatório difícil não apenas torna tudo mais difícil e lento; desestimula significativamente o investimento estrangeiro, que é vital em tempos de crise.

“A perfuração de novos poços leva até 12 meses para regulamentar e permitir a pré-perfuração”, disse Travis da Trindent à Oilprice.com. “A perfuração e a conclusão normalmente levam mais 3-6 meses. Nosso setor de serviços de energia foi dizimado desde 2014 e está mal equipado para responder se houver necessidade de capacidade futura.”

Em seguida, há regulamentação adicional sob os padrões federais de combustível limpo, o que aumentará uma carga de relatórios e conformidade já substancial imposta à indústria de petróleo. E como se os problemas internos não bastassem, dois congressistas dos EUA no início deste mês apresentaram um chamado ” projeto de lei para derramamentos ” que poderia representar um imposto especial sobre o petróleo bruto canadense.

O projeto de lei, se aprovado, reverterá uma decisão do IRS de 2011 que concluiu que o petróleo pesado canadense não era tecnicamente petróleo bruto, portanto não poderia ser tributado como tal.

As coisas não estão melhorando para a indústria petrolífera canadense. Alguns podem dizer que quanto menos petróleo o país produz, melhor, mas é preciso observar que o petróleo produzido no Canadá é a principal matéria-prima de petróleo pesado para inúmeras refinarias dos Estados Unidos. Um futuro incerto para o petróleo canadense inevitavelmente afetaria os preços dos EUA nos anos da bomba – senão décadas – antes que os preços na bomba parassem de importar porque a maioria das pessoas dirigiria veículos elétricos elétricos.

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