Energia

Crise de energia nos EUA aumenta

Crise

A crise de energia que paralisa o sistema de energia do Texas continuou a se espalhar, com quase 5 milhões de pessoas nos Estados Unidos mergulhadas na escuridão enquanto as autoridades lutavam para evitar o colapso total da rede.

Casas e empresas de Dakota do Norte ao Texas estão perdendo energia no meio de um congelamento profundo sem precedentes que quebrou os recordes diários de temperatura em centenas de lugares. Os apagões devem continuar ao longo de terça-feira, sem um fim firme em vista, já que o clima frio deve permanecer até quarta-feira.

As autoridades relataram duas pessoas mortas, provavelmente de frio, de acordo com a agência de notícias AP. Os centros médicos estão correndo para administrar as vacinas antes que elas estraguem. Os voos são aterrados. Mais de um milhão de barris por dia de petróleo e 10 bilhões de pés cúbicos de produção de gás são fechados, enquanto os oleodutos declararam força maior e grandes refinarias suspenderam a produção de gasolina e diesel. nós

O presidente Joe Biden aprovou uma declaração de emergência para o Texas, disponibilizando mais recursos para ajudar.

“Tenho acompanhado os mercados de energia e os problemas da rede por um tempo, e não consigo me lembrar de um evento climático extremo que tenha impactado uma parte tão grande da nação desta maneira – a situação é crítica”, disse Neil Chatterjee, membro do Comissão Reguladora de Energia Federal dos EUA.

A explosão fria é apenas o mais recente em uma cadeia de eventos climáticos severos que abalaram as redes de energia e derrubaram os mercados de energia em todo o mundo, do Japão ao Paquistão e França nos últimos meses. Todos eles ressaltaram o quão vulnerável o mundo se tornou em face do tempo cada vez mais imprevisível causado pela mudança climática e está levantando questões sobre o impulso global para eletrificar tudo, desde transporte a aquecimento e resfriamento.

Cerca de 4 milhões de residências e empresas ficaram sem energia em todo o Texas na terça-feira, com base em dados de interrupções de serviços públicos compilados por Poweroutage.us. Outros 400.000 foram mortos em uma faixa de estados que se estendem de Louisiana a Ohio e Virgínia. Cerca de 250.000 estavam sem energia em Oregon.

No México, mais de 4,7 milhões de residências e empresas fecharam depois que a escassez no Texas gerou falhas em cascata. Mas cerca de 65% dos afetados no México tiveram sua energia restaurada ao meio-dia, de acordo com a operadora de rede Cenace.

Embora as temperaturas devam subir, o clima na região central dos EUA permanecerá extremamente frio esta semana. Dallas, que deve ter uma temperatura mínima de 2 graus Fahrenheit (menos 17 graus Celsius) na noite de segunda-feira, atingirá 29 graus na quarta-feira, disse o Serviço Meteorológico Nacional. Mas no final da quinta-feira, as leituras cairão para adolescentes.

Essas condições climáticas drásticas são raras, especialmente em partes do Texas. Em Houston, a maior cidade do estado, as estradas ficaram congeladas e as pessoas enfrentaram longas filas para reabastecer os botijões de propano domésticos. O tráfego e as luzes da rua estão desligados. A lenha está se esgotando. As mercearias ficaram sem produtos essenciais, incluindo leite.

A frente fria desta semana pegou o mercado altamente descentralizado de eletricidade do Texas especialmente de surpresa. A grade da região é projetada para verões quentes, não invernos frios. As concessionárias de lá não tiveram que realizar blecautes contínuos desde 2011.

Eventos climáticos extremos estão acontecendo com mais frequência, uma mudança que é atribuída à mudança do clima. Os formuladores de políticas reconhecem globalmente a necessidade de reduzir as emissões em quase todos os aspectos da vida humana. A eletrificação de setores como transporte e aquecimento para usar energia verde é considerada vital para atingir o valor líquido zero, mas a infraestrutura de rede mundial pode não estar pronta para essa mudança.

Enterrar cabos de alimentação é uma maneira óbvia de protegê-los do calor ou frio severo, mas é caro e demorado e nem sempre é possível. As redes precisam encontrar maneiras de fortalecer sua infraestrutura para lidar com temperaturas extremas e enormes aumentos futuros na demanda.

Além do impacto humano, o frio está devastando o próprio setor de energia. A produção de petróleo dos EUA caiu de 1,5 milhão para 1,7 milhão de barris por dia, ajudando os preços do petróleo nos EUA a serem negociados acima de US $ 60 o barril pela primeira vez em mais de um ano. O complexo de refino da região – que produz quase metade do combustível do país – está lutando para sobreviver sem energia. Algumas das maiores refinarias de petróleo fecharam completamente, ameaçando reduzir o fornecimento de gasolina e diesel em todo o país.

O congelamento ártico que atinge o centro dos Estados Unidos está levantando o espectro de cortes de energia no Texas e aumentando a pressão sobre os preços da energia que já são negociados em níveis sem precedentes.

Os traders estão fazendo comparações entre a escassez de energia que atinge o centro dos EUA e a crise de energia de 2000-2001 no oeste dos EUA, bem como a alta de 1998 nos preços da energia no meio-oeste. Há poucos meses, a Califórnia foi forçada a instituir seus primeiros apagões em duas décadas, quando o calor extremo empurrou a demanda de energia além da capacidade.

Usinas de energia com capacidade combinada de mais de 34 gigawatts foram forçadas a desligar durante a noite, incluindo reatores nucleares, geradores de carvão e gás e parques eólicos, disse Dan Woodfin, diretor sênior do Electric Reliability Council of Texas, gerente de rede. Ainda não está claro por quê.

Os geradores de energia eólica estavam entre as vítimas do tempo frio, com as lâminas das turbinas inoperantes devido ao gelo – um fenômeno que reduz a eficiência e pode, em última instância, impedi-los de girar. O Texas estimou que mais da metade de sua capacidade de energia eólica ficou offline.

Às vezes, partes do Texas eram mais frias que o Alasca, de acordo com o National Weather Service. Na área de Dallas-Fort Worth, a temperatura era de 5 graus Fahrenheit. Houston pode pegar até 5 centímetros de neve durante a noite, junto com gelo e granizo, disse o Serviço Meteorológico Nacional. Ele será atingido por outra tempestade trazendo gelo e chuva congelante na quarta-feira.

“As planícies do sul estão em um padrão frio”, disse David Roth, um analista sênior do US Weather Prediction Center. “Vai demorar um pouco para eles saírem disso.”

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