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Coronavírus se espalha nos campos de petróleo do Brasil e cinco empresas offshore registram casos

O norueguês Equinor ASA ( EQNR.OL ) e a empresa anglo-francesa Perenco estão entre pelo menos cinco produtores de petróleo que registraram casos de coronavírus entre funcionários ou contratados em instalações na costa do Brasil, de acordo com a indústria e os regulamentos. fontes.

A Royal Dutch Shell PLC ( RDSa.L ) e a Enauta Participações SA ENAT3.SA do Brasil registraram um caso cada, e centenas de casos foram registrados em campos de petróleo operados pela Petrobras ( PETR4.SA ).

As infecções ilustram a ameaça que o vírus representa para os trabalhadores que trabalham em quartos apertados, a quilômetros da costa e levantaram questões sobre a eficácia de extensos esforços de testes para conter a propagação da pandemia nas plataformas.

Juntamente com indústrias como mineração e empacotamento de carne, a produção de petróleo passou por intenso escrutínio durante a pandemia, à medida que os funcionários são forçados a trabalhar, dormir e comer em áreas confinadas.

Isso é particularmente verdadeiro em plataformas de petróleo offshore, navios de serviço e os chamados “flutuadores”, onde uma única infecção pode se multiplicar rapidamente.

Na maioria das outras nações, os surtos foram contidos em um punhado de plataformas. A Associação Nacional das Indústrias Oceânicas do grupo norte-americano disse ter registrado apenas 99 casos de coronavírus entre trabalhadores offshore nos Estados Unidos, segundo dados compartilhados com a Reuters na semana passada.

No Brasil, que na semana passada se tornou o país com o segundo maior número de casos de coronavírus depois dos Estados Unidos, esse número é significativamente maior.

A agência reguladora de petróleo da ANP registrou 544 casos ativos de coronavírus na quinta-feira entre os trabalhadores que acessaram instalações offshore. Esse número não inclui os trabalhadores que se recuperaram e o número total de infecções permanece um mistério.

A Equinor registrou aproximadamente 60 casos na semana passada, principalmente em seu campo de Peregrino, de acordo com uma fonte com conhecimento direto dos dados coletados pelos reguladores e uma fonte com conhecimento das operações da empresa.

A Perenco registrou aproximadamente 40 em seu campo de Pargo, de acordo com a fonte do governo e uma fonte com conhecimento das operações da empresa.

Questionados sobre o assunto, Shell e Enauta disseram à Reuters que cada um deles registrou um caso.

Em comunicado à Reuters, a Equinor reconheceu que havia registrado casos, mas não forneceu detalhes de quantos. Perenco se recusou a confirmar ou negar que algum funcionário havia sido infectado pelo vírus.

Todas as quatro empresas enfatizaram seu compromisso com a proteção dos trabalhadores.

A Petroleo Brasileiro SA ( PETR4.SA ), como a Petrobras é formalmente conhecida, registrou mais de 300 casos entre trabalhadores offshore, incluindo contratados, disse uma fonte do governo.

A empresa reconheceu infecções e disse que, no sábado, tinha 181 casos ativos entre todos os 46.416 funcionários, mas esse número não inclui contratados ou funcionários que se recuperaram.

A empresa disse que adotou várias medidas de segurança, como testes em larga escala, e que o número de casos se estabilizou nos últimos dias.

TODAS AS MEDIDAS TOMADAS

Muitas empresas de petróleo estão aumentando os testes universais e exigindo longos períodos de quarentena entre os trabalhadores antes de embarcarem nas plataformas e nas esterilizações. No entanto, isso não foi suficiente para conter todos os surtos no exterior.

As infecções no extenso campo de Peregrino da Equinor, seu maior ativo de produção internacional, se espalharam por trabalhadores que realizam obras de construção em uma nova plataforma de petróleo e o surto ocorreu em várias ondas, disseram as duas fontes.

Às vezes, os esforços para conter o vírus levaram a Equinor a suspender algumas operações de construção, disseram eles.

A empresa disse à Reuters que os trabalhadores foram infectados “apesar de todas as medidas preventivas e proativas” tomadas.

A Shell disse que seu único funcionário deu positivo para o vírus ao desembarcar de um navio contratado pela empresa e estava em quarentena. Nenhum outro trabalhador parece ter sido infectado, disse o documento.

Enauta disse que um de seus contratados havia contraído o vírus e, desde então, se recuperou.

A Petrobras não conseguiu fornecer testes universais para trabalhadores e contratados antes de embarcar nas plataformas, perturbando os sindicatos.

Segundo a fonte do governo e uma quarta fonte com conhecimento das operações da Petrobras, os testes foram realizados em diferentes ritmos em diferentes regiões do Brasil, parcialmente impedidos por dificuldades em encontrar laboratórios dispostos e capazes de processar os resultados.

Uma porta-voz da Petrobras disse à Reuters que a empresa está aumentando sua capacidade de teste conforme a disponibilidade do mercado e agora testa todos os trabalhadores antes de embarcar, exceto no estado do nordeste do Rio Grande do Norte.

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