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Eni e Shell enfrentará julgamento na Itália em US $ 1 bilhão em caso de suborno

O julgamento começará no dia 5 de março em Milão, disse o juiz Giusy Barbara a repórteres. A decisão há muito esperada, inicialmente esperada há vários meses, não afetará apenas as duas empresas, mas 11 indivíduos, incluindo o diretor executivo da Eni, Claudio Descalzi.

O caso está relacionado à aquisição de uma licença de prospecção de petróleo em águas profundas pela Eni e Shell no Golfo da Guiné em 2011. Os promotores alegam que o pagamento das duas empresas de quase US $ 1,1 bilhão em uma conta de custódia do governo da Nigéria foi posteriormente distribuído como recompensas. Enquanto os produtores de energia passaram a ser examinados por corrupção e corrupção no passado, um julgamento centrado em torno do CEO da sessão de um major de petróleo é raro.

“Este é realmente um grande caso de definição de precedentes”, disse Barnaby Pace, um ativista do watchdog Global Witness, que primeiro iluminou as alegadas transações. “É incomum ver majores de petróleo na extremidade afiada do bastão dessa maneira”, disse Pace por telefone antes da decisão ter sido anunciada.

O conselho da Eni divulgou uma declaração expressando “plena confiança na correção e integridade das ações da empresa e do presidente-executivo”, e disse que está confiante do “não envolvimento de Eni nas supostas condutas ilegais”.

Shell disse em um comunicado que está “desapontado” pela decisão do juiz. “Acreditamos que os juízes de julgamento concluirão que não há nenhum caso contra a Shell ou seus ex-funcionários”, disse Anna Haslam, porta-voz de Londres. A empresa anglo-holandesa, cujo antigo diretor a montante, Malcolm Brinded, está entre os que enfrentam julgamento, reconheceu em abril que estava ciente do destino de uma parte dos pagamentos, mas negou as irregularidades.

Brinded disse em uma declaração na quarta-feira que ele está “desapontado” pela decisão e insistiu “não há absolutamente nenhuma base para as acusações contra mim”.

Uma decisão judicial definitiva pode levar anos, potencialmente trazendo custos legais íngremes para as duas empresas. O comprimento médio de um julgamento civil na Itália foi de 460 dias em 2016, de acordo com o Ministério da Justiça.

Eni e Shell também estão enfrentando acusações criminais na Nigéria pelo mesmo negócio. Na Europa, pesquisadores holandeses visitaram os escritórios da Shell em Haia, em 2016, como parte de uma pesquisa sobre o mesmo assunto.

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