Economia

Número de contratações enfraqueceu em meio ao ressurgimento do vírus

Os empregadores da América provavelmente reduziram novamente as contratações no mês passado – e podem até mesmo ter eliminado empregos – com a economia sob pressão de um vírus ressurgente que levou muitos consumidores a reduzir gastos e estados e cidades a reimpor as restrições aos negócios.

Economistas previram que os empregadores criaram apenas 105.000 empregos em dezembro, de acordo com o provedor de dados FactSet. Isso marcaria o sexto mês consecutivo em que as contratações diminuíram em relação ao mês anterior e o menor ganho de empregos desde maio. Isso também deixaria a economia em 9,8 milhões de empregos abaixo do número que tinha antes da intensificação da pandemia em março.

Contratações em queda

A taxa de desemprego deve passar de 6,7% para 6,8%, o que seria o primeiro aumento desde abril. A taxa foi mantida baixa pelos milhões de americanos que perderam o emprego, mas não estão procurando trabalho, seja porque estão desanimados com suas perspectivas ou com medo de contrair o vírus. Pessoas que não procuram emprego não são consideradas desempregadas.

A pandemia provavelmente continuará a enfraquecer a economia durante o inverno e a primavera, já que o frio desestimula atividades como refeições ao ar livre, diminuindo o número de contratações. Economistas e legisladores do Federal Reserve dizem que permanecem esperançosos, porém, de que as vacinas, uma vez amplamente distribuídas, irão impulsionar uma ampla recuperação econômica no segundo semestre deste ano, à medida que consumidores e empresas retomam seus hábitos normais de consumo.

O pacote de ajuda financeira de US $ 900 bilhões que o Congresso aprovou no mês passado também deve ajudar a acelerar a recuperação, dizem os economistas. Fornecerá um benefício federal de desemprego de US $ 300 por semana além de um benefício estadual médio de cerca de US $ 320. Além disso, milhões de americanos deverão receber pagamentos de US $ 600, alguns já nesta semana.

Esta semana, o Goldman Sachs elevou sua previsão de crescimento econômico este ano para 6,4% robustos, ante sua estimativa anterior de 5,9%. Sua atualização foi baseada em parte na expectativa de que o governo Biden, com a ajuda do agora Senado democrata, apoiará outro pacote de ajuda de resgate.

Por enquanto, as evidências sugerem que as contratações e o crescimento econômico estão vacilando sob o peso da pandemia. Na quarta-feira, o processador de folha de pagamento ADP informou que os empregadores privados cortaram 123.000 empregos em dezembro, a primeira queda mensal desde abril. Os números da ADP geralmente rastreiam os dados de empregos do governo ao longo do tempo, embora possam divergir significativamente de mês para mês.

No mês passado, a Coca-Cola Co. disse que o número de contratações  seria de 2.200 empregos de sua força de trabalho global, com cerca de metade dessas demissões ocorrendo nos Estados Unidos. 3M, um grande fabricante, disse que vai demitir 2.900 trabalhadores em todo o mundo.

Em novembro, os gastos do consumidor nos EUA caíram pela primeira vez em sete meses, tendo enfraquecido continuamente desde o verão. Os varejistas foram especialmente afetados. As compras em lojas de varejo caíram por dois meses consecutivos.

Durante a temporada de compras natalinas, os consumidores diminuíram os gastos, de acordo com dados de cartão de débito e crédito rastreados pelo JPMorgan Chase com base em 30 milhões de contas de consumidores. Esse gasto foi 6% menor em dezembro em comparação com o ano anterior. Isso foi pior do que em outubro, quando os gastos com cartão caíram apenas 2% em relação ao ano anterior.

O tráfego dos restaurantes também caiu, de acordo com o site de reservas OpenTable. Jantar sentado caiu 60% nesta semana em comparação com um ano atrás, muito pior do que dois meses antes, quando caíram cerca de 35%.

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