Petróleo

Compradores chineses aproveitaram os preços historicamente baixos do petróleo para estocar

A sede dos importadores de petróleo barato provavelmente será limitada por restrições de armazenamento.

Quando a epidemia de coronavírus interrompeu a segunda maior economia do mundo no final de janeiro e no início de fevereiro, os importadores chineses estavam ocupados em aumentar suas compras mensais de petróleo bruto.

Segundo o Bureau Nacional de Estatística, nos dois primeiros meses do ano as importações de petróleo bruto da China aumentaram mais de 5% em comparação com o mesmo período de 2019. Essa tendência continuou até março, mesmo quando ficou evidente que a economia da China não estava em alta. vai voltar com uma recuperação em forma de V.

Os compradores chineses, segundo a NBS, aproveitaram os preços historicamente baixos do petróleo para estocar. O petróleo Brent, referência internacional, caiu cerca de 25% entre dezembro e fevereiro, antes de cair outros 60% em março.

A queda foi ainda mais forte no West Texas Intermediate. O valor de referência dos EUA na semana passada ficou negativo em um desenvolvimento que implicava que as empresas detentoras de petróleo estavam ficando sem espaço para armazená-lo e estavam preparadas para pagar as pessoas para tirá-lo de suas mãos.

A essa altura, a economia da China havia se estabilizado em relação às da Europa e da América do Norte, onde a pandemia continuou a aumentar, aumentando as esperanças de que a demanda chinesa ajude a estabelecer um piso para o colapso dos preços do petróleo.

Infelizmente para a indústria global de petróleo, as empresas chinesas também enfrentavam restrições de armazenamento.

“Aproveitar a queda nos preços do petróleo para aumentar as reservas de petróleo parece muito atraente, mas a situação atual não nos permite comprar e armazenar o quanto quisermos”, disse Li Li, analista de energia do ICIS em Guangzhou.

Analistas da Rystad Energy, com sede em Oslo, estimam que a capacidade de armazenamento em terra da China totalize 1,2 bilhão de barris e atualmente esteja 85% cheia. Isso é semelhante aos EUA, onde a capacidade de armazenamento comercial e governamental de 1,5 bilhão de barris é 80% utilizada. “O armazenamento global está sendo cheio até a borda”, disse Rystad em um relatório recente. “A capacidade disponível está abaixo do máximo teórico, já que os tanques não podem ser 100% cheios e nem todos os participantes do mercado têm acesso igual, pois a maior parte da capacidade disponível está concentrada nos EUA e na China.

” As duas maiores economias do mundo respondem por cerca de 35% da capacidade global de armazenamento de petróleo, de acordo com a Rystad. O tamanho das reservas estratégicas de petróleo do governo chinês é um segredo estatal bem guardado, mas a maioria dos analistas estima que elas sejam de um terço a metade das dos EUA, onde as reservas ficaram em 636 milhões de barris na semana passada.

Lamentavelmente para os grandes produtores de petróleo do mundo, que concordaram em reduzir a produção em 9,7 milhões de barris por dia a partir do próximo mês, o governo chinês não pode construir fazendas de tanques tão rapidamente quanto em quarentena em hospitais. “Atualmente, o setor não possui projetos de investimento particularmente em larga escala para expandir o armazenamento e agora está quase no meio do ano”, acrescentou Li. “Qualquer construção iniciada agora não será concluída este ano.

” Ela observou que parte da capacidade de armazenamento disponível da China está em áreas interiores, longe dos portos costeiros onde é mais necessária: “Não é fácil transferir petróleo importado da costa para instalações de armazenamento interior”.

A demanda chinesa de petróleo também não está se recuperando tão rápido quanto muitos esperavam alguns meses atrás. Xizhou Zhou, analista de energia da IHS Markit com sede em Pequim, disse que este ano a demanda global de petróleo chinesa deverá ficar 107.000 barris por dia abaixo dos níveis de 2019 – o primeiro declínio em pelo menos 30 anos. A projeção pré-coronavírus da IHS era para que a demanda chinesa de petróleo aumentasse 600.000 barris por dia.

“A China estará comprando e armazenando mais petróleo, como qualquer outra pessoa com espaço de armazenamento para isso, o que ajudará um pouco”, disse Zhou. “Mas o excesso de oferta [global] no curto prazo é simplesmente grande demais. E provavelmente há mais risco de queda do que risco de queda agora.

” Recentemente, o governo chinês registrou uma contração histórica de 6,8% no PIB do primeiro trimestre, em comparação com o mesmo período do ano passado. Em meados de abril, a maioria dos analistas estimou que a atividade econômica estava entre 80 e 90% em comparação com o ano passado.

Isso ocorre em parte porque os receios das autoridades governamentais de uma segunda onda de infecções por coronavírus “importados” por cidadãos chineses que voltam para casa da Europa, EUA e Rússia os tornaram cautelosos em acelerar a economia.

“Até que a aviação e o transporte em geral voltem à velocidade, o consumo de petróleo permanecerá relativamente baixo”, disse Tim Huxley, presidente da Mandarin Shipping, com sede em Hong Kong. “Em fevereiro e início de março, nada estava sendo fabricado na China. Agora eles estão de volta ao trabalho, mas é claro que a demanda no exterior acabou de chegar, a menos que você esteja fazendo máscaras.

” Reportagem adicional de Xinning Liu

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