Economia

Choques climáticos no Brasil afetam os mercados globais de commodities

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Depois de suportar a pior seca em quase um século seguida por um surto de baixas temperaturas, as áreas dentro do cinturão agrícola do Brasil estão preparadas para mais adversidades, pois o fenômeno climático La Niña ameaça trazer mais secas ainda este ano.

Na pequena cidade serrana de Caconde, no estado de São Paulo, o cafeicultor de terceira geração Ademar Pereira, 44, estima que metade da safra deste ano será perdida porque muitos dos arbustos da modesta plantação de sua família sucumbiram ao frio.

“Já ia ser uma colheita muito pequena. E com a geada, piorou ”, disse ele. “Há muitas pessoas que perderam tudo.”

O Brasil é uma potência agrícola e um exportador líder de commodities, incluindo milho, açúcar, suco de laranja e carne, mas as perturbações climáticas deste ano levaram ao aumento dos preços do café e do açúcar nos mercados internacionais, ao mesmo tempo que abastecem os comerciantes de milho otimistas.

“O Brasil é um grande exportador, principalmente de café e açúcar, o que quer que aconteça no país impacta os mercados”, disse Kona Haque, analista da traders ED&F Man.

O país sul-americano é o maior produtor e exportador mundial de café, e as estimativas iniciais de perdas de produção para a safra do próximo ano variam de 10% a 50% das previsões anteriores, elevando os preços. Embora o preço de referência do Arábica esteja abaixo do pico de julho de quase US $ 2,20 a libra, a US $ 1,84, ele está mais de 50% mais alto do que há um ano.

A falta de chuvas, que ressecou os solos dos estados do sul e centro, que abrigam grande parte da produção agrícola do país, foi associada por alguns cientistas à destruição da floresta amazônica.

“Ao desmatar parte da região, você está removendo a umidade que ajuda na formação das chuvas nas regiões centro-oeste, sudeste e sul [do Brasil]”, disse Lincoln Muniz Alves, pesquisador do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) que contribuiu para o relatório histórico da ONU sobre mudanças climáticas, na semana passada.

Para agravar a secura, uma sucessão incomum de massas de ar polares se moveu sobre faixas de território nas últimas semanas, empurrando a temperatura para abaixo de zero em alguns lugares.

Especialistas em agricultura estão cada vez mais preocupados com a possibilidade de a recorrência do fenômeno La Niña estender as condições de seca até o próximo ano. Eles temem que isso possa atrapalhar a floração dos cafeeiros, já enfraquecida pela seca e pela geada.

“O pior cenário é que você tenha um pouco de chuva e depois três semanas de tempo seco, o que fará com que as flores caiam e não haja produção”, disse Carlos Mera, analista do Rabobank.

O anterior La Niña, fenômeno climático causado pelo resfriamento do Oceano Pacífico ocorrido no segundo semestre de 2020, foi responsabilizado pelas condições de seca nos EUA e na América Latina e pelo aumento das chuvas na Austrália.

Várias agências meteorológicas dão uma chance de mais de 50 por cento de que isso ocorra pelo segundo ano consecutivo. Tirso Meirelles, vice-presidente da Federação da Agricultura e Pecuária do Estado de São Paulo (Faesp), disse que essa é uma preocupação.

“Dependendo da intensidade, pode trazer um clima mais seco para o período de primavera e verão, que é quando fazemos a safra de grãos. Isso pode afetar muito a nossa produção agrícola ”, afirmou.

O Brasil é o segundo maior exportador de milho, utilizado principalmente para a alimentação do gado, e muitos de seus produtores também foram afetados por secas e geadas. Os analistas rebaixaram suas previsões de produção, disse Michael Cordonnier, um consultor de grãos com foco na América do Sul.

Por causa da seca, os agricultores de algumas províncias plantaram um mês ou mais depois do normal, mas as geadas de julho mataram o milho em um estágio crucial de crescimento, disse ele. Os futuros do milho dispararam no início deste ano, com os preços em Chicago saltando para uma alta de quase oito anos de US $ 7,75 o bushel em maio, embora agora tenham caído para cerca de US $ 5,66 com o clima melhor nos EUA.

“Todo mundo continua cortando seus números [de produção de milho no Brasil]”, disse ele, observando que os números de produção, que antes da geada eram geralmente acima de 100 milhões de toneladas, eram cerca de 20 por cento mais baixos.

Os danos climáticos estão se propagando internamente no Brasil, tanto para fazendeiros quanto para consumidores. A escassez de milho para a indústria de ração para gado a forçou a recorrer às importações, com compras normais no exterior de cerca de 1 milhão de toneladas que devem subir para 3,5 milhões a 4 milhões este ano, disse Cordonnier.

A escassez de milho vai pressionar ainda mais a alta dos preços dos alimentos, o que “já é uma preocupação do governo brasileiro”, disse Welber Barral, fundador da consultoria BMJ. A inflação anual do Brasil atingiu a maior alta em cinco anos de 8,6% em meados de julho.

A geada também deve afetar a produção de laranja e açúcar do maior produtor mundial, reduzindo a qualidade das safras. “Se você usou duas laranjas para fazer um copo de suco, vai precisar de três. Reduziu a produtividade do líquido ”, disse Meirelles, da Faesp.

O clima extremo também reduziu as pastagens, aumentando a dependência da ração animal, o que, por sua vez, deve elevar os preços da carne bovina e do leite, acrescentou.

Embora os preços mais altos sejam uma boa notícia para alguns produtores, eles oferecem pouco conforto para aqueles cujas safras foram destruídas. Em Caconde, o cafeicultor Pereira teme a estiagem iminente que deve resultar de mais uma onda de La Niña.

“As previsões do tempo não têm sido animadoras. O estresse hídrico deste ano é pior do que em 2020, e esse cenário foi agravado pelas geadas ”, disse.

O governo pretende alocar R $ 1,32 bilhão (US $ 250 milhões) para apoiar os cafeicultores que sofreram perdas de safra devido às geadas.

Mas Pereira, cuja fazenda produz grãos especiais para exportação, está preocupado com o futuro. “Não fiz outra coisa na vida a não ser produzir café”, disse ele.

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