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China ultrapassa os EUA como maior refinador do mundo

À medida que a mudança na demanda de petróleo da Covid-19 virava a mesa dos níveis regionais de produção e exportação de combustível, a China conseguiu ultrapassar os EUA como o maior refinador de petróleo do mundo em 2020.  À medida que a China começou a aumentar sua capacidade de refino durante a pandemia, a US Energy Information Administration (EIA) publicou dados mostrando que a China processou mais petróleo bruto do que os EUA em grande parte de 2020.  

Enquanto os EUA sofreram com uma queda na demanda ao longo de 2020, levando a uma diminuição em todas as atividades relacionadas ao petróleo, a China se beneficiou dessa mudança internacional. Em contraste com os EUA, quando os preços do petróleo caem, o governo chinês paga refinarias para aumentar os níveis de produção.

A China atualmente tem pelo menos quatro novas refinarias importantes em construção, a maioria das quais deve produzir matérias-primas de plástico, como eteno e propeno.

Embora seja provável que os EUA mais uma vez ultrapassem a China como o maior refinador de petróleo do mundo até o final de 2021, as previsões de demanda de longo prazo significam que essa tendência será de curta duração, já que as necessidades de petróleo na Ásia continuam aumentando.  

As refinarias de petróleo nos Estados Unidos vêm perdendo ímpeto em resposta à pandemia Covid-19. No final do ano passado, a Royal Dutch Shell Plc paralisou a produção de sua refinaria Convent, na Louisiana. Essa mesma instalação tinha 35 vezes a capacidade de refino da China quando foi inaugurada em 1967, mostrando como a situação mudou drasticamente nas últimas décadas. 

As refinarias de petróleo também foram impedidas este ano pela forte tempestade que atingiu o estado do Texas em fevereiro. Durante a tempestade, o refino de petróleo caiu para seus níveis mais baixos desde 2008. Isso se deveu em grande parte aos oleodutos congelados que forçaram os produtores a interromper as atividades. As execuções de petróleo da refinaria caíram 2,6 milhões de bpd ao longo da semana para 12,2 milhões de bpd.

Enquanto isso, em novembro, a China processava cerca de 1,2 milhão de bpd de petróleo bruto . Muito desse novo trabalho de refino estava ocorrendo na nova unidade da gigantesca instalação da Rongsheng Petrochemical em Zhejiang, no nordeste da China.

A China não é o único gigante asiático a investir em refino na próxima década. Apenas algumas semanas atrás, a Índia anunciou um plano de investir US $ 4,5 bilhões na expansão da refinaria de Panipat até setembro de 2024. Isso aumentaria a capacidade da Panipat em dois terços, para 500.000 bpd. 

Apenas um pouco atrás da China, como terceiro maior importador e consumidor de petróleo do mundo, a Índia está se esforçando para aumentar sua capacidade de refino de petróleo em 60 por cento para atender à crescente demanda de petróleo do país. Isso ocorre no momento em que o primeiro-ministro Narendra Modi se compromete a melhorar o setor manufatureiro da Índia. 

A expansão da refinaria deve impulsionar a produção indiana de petroquímicos e produtos especiais de valor agregado, como gasolina, diesel e ATF.

A estatal Indian Oil Corporation (IOC) também anunciou planos para construir uma nova refinaria em Nagapattinam, no estado de Tamil Nadu, ao sul, a um custo de $ 4,01 bilhões . A subsidiária do IOC, Chennai Petroleum Corporation Limited, deverá desenvolver a refinaria. O projeto visa atender a demanda de produtos petrolíferos em todo o sul da Índia.

Embora as atividades de refino nos Estados Unidos devam aumentar antes do final do ano, um aumento drástico na capacidade de refino de petróleo na China, bem como novos projetos na Índia, sugerem que a face da indústria pode mudar na próxima década. À medida que a demanda por petróleo diminui nos EUA e continua a aumentar em toda a Ásia, muitos países asiáticos buscarão produtos refinados de perto de casa para atender às suas necessidades.

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