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China vs EUA e a nova batalha pela supremacia energética

Em sua primeira coletiva de imprensa desde que assumiu o cargo, o presidente dos EUA Joe Biden havia dito em março que gastaria mais que a China em inovação e infraestrutura para que o sonho deste último de substituir os EUA para se tornar o país mais poderoso e rico não se concretizaria, pelo menos não em “seu turno”.

A insinuação do presidente era que a China, apesar de estar à frente na tecnologia, não estava apta para se tornar a líder moral do mundo, uma posição naturalmente reservada aos EUA, o suposto campeão da ordem liberal, que agora deve reafirmar suas credenciais através da revolucionar a tecnologia verde para vencer a batalha contra as mudanças climáticas. 

Essa caracterização é um pouco irônica, dadas as recentes crises de discriminação racial, agressão à democracia e terrorismo doméstico, que têm sido expostas diante do mundo, graças a uma mídia ainda livre. O apelo de Biden para que “uma aliança de democracias” una forças contra a China é, portanto, mais simplesmente impulsionado pelo interesse próprio pelas ambições dos EUA para a supremacia energética no traje de resistir ao crescente autoritarismo.

À medida que as tensões aumentam entre os dois países, muitos estão antecipando o início de uma guerra fria tecnológica que provavelmente desfaria as enormes cadeias suppy e interligaria entre as economias nos últimos anos, embora a China tenha mais do que sua parte dos benefícios.

No entanto, outros estão menos convencidos de que “dois campos” se tornam realidade porque a China e os EUA, por mais influentes que sejam, não subsuem o mundo inteiro e outros países lidarão com cada um deles como ditada por seus próprios interesses.  

No entanto, a crescente acessibilidade e disponibilidade da energia verde nos últimos tempos será prejudicada pelas duas nações forçando o resto do mundo a escolher lados em dois mercados paralelos. Por exemplo, os fabricantes chineses de baixo custo que dominam o mercado atual, têm sido fundamentais para diminuir o custo de energia renovável e técnicas de armazenamento, permitindo assim que países em todo o mundo expandam significativamente a capacidade solar.

Os fundos de trilhões de dólares da Política Industrial Verde devem ser usados para substituir as importações chinesas de baixo custo que são confiadas por todo o mundo para fazer módulos solares e baterias de veículos elétricos (EV) ? Ou os fundos seriam melhor investidos em empreendimentos mais promissores, como a criação de usinas eólicas, que dependem em grande parte da produção local devido ao grande tamanho de equipamentos, e centros de pesquisa, que podem preencher lacunas importantes na tecnologia nacional. A Cleantech parece não ter um centro de pesquisa nos EUA a partir de agora.  

Por outro lado, enquanto a China pode estar liderando a indústria de energia limpa hoje, está tendo dificuldades em fazer progressos semelhantes em outras tecnologias como semicondutores (que são, de fato, feitos em grande parte por empresas americanas), impressão 3D, IA, etc.

Claramente, há fatores adicionais, além da mão-de-obra barata e do capital barato (comum à maioria das indústrias chinesas), que viabilizam os módulos solares de baixo custo do país: a excelência da indústria energética chinesa em inovação de processos (inovando processos de fabricação para reduzir custos significativamente e escalar rapidamente) além de um baixo índice de inovação de produtos no mundo.

Para competir com a China, os EUA precisam não apenas incentivar o consumo de RE para criar mais demanda por ela, mas também aproveitar seus pesquisadores e inovadores para acelerar a taxa de inovação em energia limpa para vantagem competitiva com os chineses de corte de custos. A única coisa boa que se pode esperar que a possivelmente iminente Guerra Fria tecnológica crie é um surto de inovação e eficiência.

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