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Câmara aprova pacote de estímulo de US$ 1,9 trilhão de Biden

Biden

A Câmara deve aprovar um pacote de estímulo Covid-19 de US$ 1,9 trilhão na sexta- feira e enviar o plano de ajuda do presidente Joe Biden ao Senado.

Ambas as câmaras têm como objetivo aprovar o projeto de lei e enviá-lo à mesa de Biden antes de 14 de março, quando expirarão os principais programas que sustentam milhões de americanos desempregados. Armadilhas aguardam no Senado, onde um único voto democrata contra o plano iria afundá-lo e uma decisão que proíbe os legisladores de incluir um salário mínimo de US$  15 por hora afetou o processo.

Os democratas, controlando estreitamente o Congresso, optaram por aprovar a legislação por meio da reconciliação orçamentária. O processo permite que eles aprovem o projeto sem votos republicanos no Senado, mas também restringe o que os legisladores podem incluir nele. 

O plano contém: 

  • Um suplemento de seguro-desemprego de US$ 400 por semana e uma extensão dos programas que expandem os benefícios de desemprego para milhões de americanos até 29 de agosto. 
  • $ 1.400 em pagamentos diretos para a maioria dos americanos e a mesma quantia para dependentes 
  • $ 20 bilhões para um programa nacional de vacinação da Covid-19 e $ 50 bilhões para testes
  • $ 350 bilhões para ajuda ao governo estadual, local e tribal 
  • Pagamentos para famílias de até $ 3.600 por criança ao longo de um ano 
  • US$ 170 bilhões para escolas K-12 e instituições de ensino superior para cobrir custos de reabertura e auxílio estudantil 
  • Um aumento do salário mínimo federal para US$ 15 a hora até 2025

Embora os economistas tendam a concordar que o estímulo adicional proporcionaria aos trabalhadores uma rede de segurança robusta à medida que a economia se recuperasse – para não mencionar a aceleração do crescimento do PIB – eles discordam sobre a necessidade de uma conta de US$ 1,9 trilhão.

O caso para crescer

Os que são a favor dos gastos argumentam que a economia dos Estados Unidos ainda está em uma situação precária, com milhões de americanos ainda desempregados graças às demissões na era da pandemia e ao fechamento forçado do governo.

Embora o relatório mais recente do Departamento de Trabalho sobre pedidos de auxílio- desemprego tenha mostrado um declínio nos candidatos pela primeira vez a benefícios de desemprego, ele também descobriu que mais de 19 milhões de americanos ainda estavam inscritos em alguma forma de assistência em 6 de fevereiro.

No início deste mês, a secretária do Tesouro, Janet Yellen, disse à CNBC que o plano de Biden poderia levar a economia de volta ao pleno emprego antes do final de 2021.

Ela ressaltou o número de vítimas que o vírus causou ao longo do ano passado em famílias que ainda estão lutando para comprar mantimentos e antecipar o pagamento do aluguel.

“Achamos que é muito importante ter um grande pacote [que] aborde a dor que isso causou – 15 milhões de americanos atrasados ​​no aluguel, 24 milhões de adultos e 12 milhões de crianças que não têm o suficiente para comer, pequenos negócios falindo”, Yellen disse em 18 de fevereiro.

Os riscos potenciais

Economistas que criticam o plano tendem a se concentrar no tamanho da legislação e nos benefícios potenciais de um projeto de lei mais bem adaptado para atender às necessidades de empresas e trabalhadores em setores que continuam a sofrer mais devido à Covid-19 , como companhias aéreas, serviços de alimentação e hospitalidade.

A crítica mais surpreendente veio do colega democrata e ex-secretário do Tesouro de Biden, Larry Summers , que, em artigo publicado em 4 de fevereiro, advertiu que o projeto poderia provocar uma recuperação da inflação após uma década de preços principalmente estagnados.

“Dados os compromissos que o Fed assumiu, a dispensa de funcionários do governo até mesmo da possibilidade de inflação e as dificuldades em mobilizar apoio do Congresso para aumentos de impostos ou cortes de gastos, existe o risco de as expectativas de inflação aumentarem acentuadamente”, escreveu ele no The Washington Post .

Embora a inflação em toda a economia não tenha atingido a meta de 2% do Federal Reserve na grande maioria da última década, os investidores estão começando a ficar preocupados com o potencial de um salto nos preços.

Nathan Sheets, economista-chefe da PGIM Fixed Income, disse que embora aprecie essas preocupações, ele não está muito preocupado.

“Embora eu veja um risco real de aumento da inflação durante o verão e queda, à medida que a demanda crescente supera a recuperação da oferta, espero que esse aumento seja transitório”, escreveu ele em um e-mail na quarta-feira. 

Sheets, que também atuou como subsecretário do Tesouro para assuntos internacionais no governo do ex-presidente Barack Obama, acrescentou que os potenciais prós econômicos de mais estímulos parecem superar os riscos potenciais.

“O mercado de trabalho continua atolado em um buraco profundo”, escreveu ele. “Recuperar esses 10 milhões de empregos exigirá um crescimento econômico sustentado, especialmente considerando que cerca de metade da perda de empregos corresponde a pessoas que deixaram a força de trabalho.”

Muitos republicanos questionaram a necessidade de enviar mais ajuda além do dinheiro necessário para acelerar o esforço de vacinação da Covid-19 e fortalecer o sistema de saúde. 

Na quarta-feira, o líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy, R-Calif., Caracterizou grande parte dos gastos como “desperdício ou uma lista de desejos dos progressistas”. 

Um grupo dos mais centristas do Senado republicano ofereceu anteriormente a Biden um plano de US$ 600 bilhões que incluía fundos de distribuição de vacinas, pagamentos diretos menores a menos pessoas do que os democratas buscavam e um suplemento de desemprego que expirou antes do que seus colegas desejavam. O presidente disse que prefere aprovar o amplo pacote com apenas votos democratas do que passar semanas negociando um projeto menor com o Partido Republicano. 

Benefícios precipício e salário mínimo

Os democratas queriam ultrapassar o prazo final de 14 de março, quando cerca de 19 milhões de americanos recebendo seguro-desemprego perderiam US$ 300 por semana. Muitos indivíduos desempregados perderiam o seguro se dois programas de expansão da elegibilidade e aumento do número de semanas de benefícios expirassem no mês seguinte. 

O Congresso deixou cláusulas semelhantes expirarem no verão passado e não as renovou até dezembro, contribuindo para que milhões de pessoas caíssem na pobreza e buscassem ajuda alimentar.

A pressão para aprovar a legislação teve problemas na noite de quinta-feira. A parlamentar do Senado, Elizabeth MacDonough, determinou que os legisladores não poderiam incluir um salário mínimo de US$ 15 por hora na proposta de reconciliação do orçamento.

Os democratas incluíram uma cláusula em seu projeto de lei para aumentar gradualmente o piso de pagamento federal para US$ 15 até 2025. A Câmara não retirou a legislação após a decisão do parlamentar, como a presidente da Câmara, Nancy Pelosi , disse que os democratas da Câmara “acreditam que o aumento do salário mínimo é necessário . ”

Os EUA aumentaram o salário mínimo pela última vez para US$ 7,25 a hora em 2009. 

Manter o aumento salarial no projeto de lei significa que o Senado provavelmente aprovará uma legislação diferente da que a Câmara faz. Os representantes então teriam que se reunir novamente para aprovar um projeto de lei uma segunda vez, provavelmente em março.

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