Offshore

Brasil procura expandir seu setor eólico offshore

Liderado pelo professor Alexandre Simos, do Departamento de Engenharia Naval e Oceânica da Escola Politécnica da Universidade de São Paulo (EPUSP), no Brasil, e graças ao financiamento fornecido pelo Escritório de Pesquisa Naval Global (ONR Global), um grupo de pesquisadores estão encontrando maneiras de aumentar a capacidade de geração de energia eólica do país, liderando um esforço para reduzir o peso estrutural em novos projetos de turbinas eólicas flutuantes offshore (FOWTs).

Os FOWTs têm muitas oportunidades e obstáculos. Entre as vantagens está a disponibilidade de vento constante a uma velocidade adequada para o uso de turbinas em sua eficiência ideal. Entre as desvantagens estão os altos custos de instalação, as linhas de ancoragem e o grande comprimento de cabos necessários para a transmissão de energia. Nesse contexto, é importante economizar peso estrutural no flutuador.

O projeto de FOWTs pode ser uma tarefa complicada, pois variáveis ​​como respostas a ondas, correntes e cargas de vento, estabilidade estática e dinâmica e comportamento estrutural das linhas de ancoragem devem ser consideradas. Portanto, existem vários projetos de pesquisa voltados para o desenvolvimento de códigos numéricos e para fundamentar o benchmarking experimental de FOWTs.

Enquanto as turbinas eólicas offshore flutuantes fornecerão uma fonte alternativa de energia para a base marítima, Paul Sundaram, diretor de ciências da ONR Global em São Paulo, observou que “o objetivo era entender através da modelagem como projetar e gerenciar estruturas complexas no ambiente oceânico dinâmico. Isso é muito importante para a Marinha dos EUA, para projetar e construir sistemas resilientes projetados no oceano “.

A tecnologia terá um papel importante na futura expansão da energia eólica no Brasil. A regulamentação para a instalação de parques eólicos offshore já foi discutida no Congresso Brasileiro, e a indústria está se preparando para novos desenvolvimentos no setor, que tem um enorme potencial, especialmente na costa nordeste do país.

Como os FOWTs são dispositivos relativamente novos, ainda há espaço para otimização do design. Por exemplo, novos conceitos de cascos flutuantes destinados a reduzir os movimentos da turbina ainda estão sendo projetados e propostos. Além disso, para viabilizar economicamente o uso de FOWTs em águas profundas (maiores que 1000 m), o projeto de amarras otimizadas feitas de materiais leves também será um desafio.

“Tais estruturas serão estratégicas para o transporte marítimo como fonte de energia renovável. Os FOWTs são geralmente mais eficazes em águas mais profundas, onde a velocidade do vento é mais alta e o vento é mais constante. Pequenos aumentos na velocidade do vento podem levar a uma produção de energia muito maior” , observa Sundaram.

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