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Brasil é o novo epicentro da pandemia global de coronavírus

A negação e a incompetência do presidente de extrema direita Jair Bolsonaro levaram a um aumento previsível de casos.

Surto subiu para níveis catastróficos na terça-feira à tarde, quando o país registrou 1.179 mortes por COVID-19 – um diário recorde para uma nação que agora tem mais de 270.000 casos confirmados em geral.

O Brasil passou pela Itália e pela Espanha na lista dos países com mais casos de coronavírus no fim de semana passado, depois passou pelo Reino Unido na segunda-feira à tarde. Apenas a Rússia e os Estados Unidos têm mais – embora os pesquisadores tenham dito que a falta de testes significa que a contagem do Brasil é provavelmente muito maior do que os números oficiais sugerem. 

Existem muitos fatores que determinam o quão ruim o surto de um país se torna, mas uma semelhança inconfundível entre os três países no topo é que seus líderes de direita endureceram a gravidade da crise e adotaram teorias bizarras de conspiração, garantindo que os surtos seriam piores. do que deveriam ter sido. 

No Brasil, a frouxa resposta do presidente Jair Bolsonaro ao coronavírus tornou inevitável o surgimento de seu país como o mais novo ponto quente do coronavírus do mundo . 

“Todo mundo que observa o Brasil, que vê os números aumentar dia após dia, semana após semana, sabia que estava indo nessa direção”, disse Anya Prusa, associada sênior do Instituto Brasil do Woodrow Wilson Center, em Washington. “Não é uma surpresa, mas é uma verdadeira tragédia humanitária”.

A profunda desigualdade social e as grandes populações já vulneráveis ​​a doenças infecciosas significavam que limitar a propagação do coronavírus no Brasil exigia uma resposta agressiva . Em vez disso, Bolsonaro descartou a pandemia como conspiração da mídia e a doença como uma “gripe minúscula”, brigou com governadores e autoridades estaduais por medidas de distanciamento social, demitiu um ministro da saúde e levou outro a desistir e largou os brasileiros – principalmente os mais pobres e mais pobres. mais vulneráveis ​​- para cuidar de si mesmos.

“O Brasil entrou nisso com uma série de desafios que foram exacerbados pela resposta do governo no topo”, disse Prusa. “É um desastre. E não precisava ser um desastre desse tamanho. ”

ANDRESSA ANHOLETE VIA GETTY IMAGES
A resposta laxista do presidente brasileiro Jair Bolsonaro ao surto de coronavírus garantiu que a crise de seu país seria pior do que deveria.

O desastre provavelmente só piorará nas próximas semanas, pois Bolsonaro continua minimizando a pandemia. Os sistemas públicos de saúde do Brasil estão alcançando seus pontos de ruptura . Suas populações indígenas alertaram que uma resposta lenta do governo os colocou em risco à medida que o vírus se espalhou. Os surtos em algumas das comunidades mais pobres do Brasil foram enfrentados por repressões policiais agressivas e mortais, em  vez de uma resposta robusta à saúde pública. 

E, quando o Brasil atinge o auge de sua pandemia, ele não tem ministro da Saúde – o oncologista que anteriormente ocupava o cargo na última sexta-feira, apenas 28 dias após seu mandato, depois de se recusar a endossar os esforços de Bolsonaro para expandir o uso da hidroxicloroquina, um anti- medicamento contra a malária que não está comprovadamente funcionando contra o coronavírus, para tratar pacientes infectados. 

As previsões mais terríveis desde o início da pandemia do Brasil se tornaram realidade, incluindo uma do ex-ministro da Saúde Luiz Henrique Mandetta, que previa que o vírus poderia rapidamente inundar hospitais e sistemas públicos de saúde.

Fotos de valas comuns na região amazônica se espalharam globalmente, com o vírus sobrecarregando os sistemas de saúde pública nos estados mais pobres e com dificuldades financeiras. Na segunda-feira, o prefeito de São Paulo, Bruno Covas, alertou que os hospitais públicos de sua cidade – os maiores e mais ricos do Brasil – poderiam atingir sua capacidade até o final de maio

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Joenia Wapichana, a primeira mulher indígena eleita para o Congresso Nacional do Brasil, disse ao HuffPost em abril que o vírus se espalharia rapidamente assim que chegasse às terras indígenas. Mas, apesar desses avisos, as agências governamentais demoraram a fornecer ajuda a grupos indígenas ou a proteger suas terras, informou a Associated Press nesta semana.

Ataques ilegais de mineradores, madeireiros e interesses do agronegócio aumentaram , apesar das orientações do governo para evitar terras indígenas, enquanto a pandemia e a oposição de Bolsonaro à aplicação da lei conspiravam para limitar a supervisão das agências ambientais. 

Agora, pelo menos  38 tribos indígenas confirmaram casos de COVID-19, de acordo com a Articulação dos Povos Indígenas no Brasil, a maior organização tribal do país. O vírus matou 89 indígenas brasileiros na região amazônica, informou o grupo em comunicado divulgado nesta semana que argumenta que o número real de infecções e mortes entre as tribos provavelmente é muito maior do que o documentado. 

Os líderes indígenas também temem que a pandemia possa em breve chegar aos grupos isolados do Brasil – aqueles que não têm contato conhecido com as comunidades externas – depois que um membro do povo Awá Guajá isolado atacou um caçador de outra tribo na semana passada, segundo o Forest Guardians, um grupo de líderes tribais que protegem a floresta amazônica contra incursões ilegais. O ataque foi provavelmente o resultado do Awá Guajá se sentir cada vez mais ameaçado por invasores externos e atingir acidentalmente um membro de uma tribo amiga, disseram os Guardiões da Floresta em comunicado divulgado pela organização sem fins lucrativos Survival International. 

“Se você não acabar com as invasões do nosso território, o povo Awá Guajá não morto entrará em conflito”, afirmou o comunicado. “Mais uma vez, alertamos o governo brasileiro e a comunidade internacional de que o povo Awá Guajá está atualmente sofrendo um genocídio.”

AMANDA PEROBELLI / REUTERS
As pessoas se reúnem ao lado das ambulâncias em 29 de março de 2020, depois que os moradores da maior favela de São Paulo, Paraisópolis, contrataram um serviço médico privado 24 horas por dia para combater o COVID-19.

Os outros pontos quentes potenciais do Brasil eram  seus densos bolsões de pobreza – as favelas informais de cidades como o Rio de Janeiro e os bairros periféricos de São Paulo e outras regiões metropolitanas. Vítimas de negligência e estigma do governo, muitas dessas comunidades não têm acesso a saneamento básico e cuidados de saúde, que, juntamente com suas casas pequenas e compactas, as deixam vulneráveis ​​a surtos de doenças infecciosas. 

Mas os moradores das favelas têm recebido pouca ajuda do governo à medida que a pandemia piora. 

“A palavra ‘favela’ não foi ouvida por nenhum funcionário do governo”, disse Gilson Rodrigues, líder de favela em São Paulo, em uma transmissão ao vivo do Facebook em março, informou o Americas Quarterly . “Precisamos nos organizar e nos proteger.”

Os moradores de favelas em todo o Brasil se organizaram para fabricar seu próprio desinfetante para as mãos, monitorar a saúde dos residentes e criar aplicativos de notícias para combater a disseminação de informações erradas sobre o vírus. 

Mas a resposta do governo, pelo menos em algumas partes do país, foi continuar intensificando uma guerra mortal contra as drogas.

No Rio de Janeiro, onde o governador Wilson Witzel, como Bolsonaro, é um defensor de táticas de segurança pública de linha dura , a polícia continua realizando ataques a bairros de favelas para erradicar as quadrilhas de traficantes que operam dentro deles. A polícia do Rio, que está entre as mais mortais do mundo e exerce regularmente força extrajudicial , matou pelo menos 10 pessoas em uma dessas operações nesta semana, segundo ativistas da comunidade. Durante uma operação de terça-feira, a polícia atirou e matou um garoto de 14 anos.

“O mundo precisa saber o que está acontecendo no Rio de Janeiro. O estado do Rio de Janeiro, governado por [Witzel], está usando o isolamento pandêmico como estratégia para ações policiais violentas ”, twittou terça-feira Raull Santiago, ativista da comunidade no Complexo do Alemão, no Rio . “A [Organização Mundial da Saúde] diz que, para vencer o coronavírus, precisamos fazer isolamento social. Mas a polícia vem realizando operações violentas nas favelas e nos colocando em risco de morte violenta. ” 

As operações também  atraíram multidões  de moradores zangados e assustados que se opõem às táticas de uma força policial que matou quase cinco pessoas por dia há um ano.

“No Brasil, a pandemia trouxe mortes, sede, fome, dificuldades extremas”, disse Santiago em um tweet de acompanhamento. “E nossos líderes ainda incitam ações violentas da polícia. São muitas violações dos direitos humanos. ”

Bolsonaro descartou a pandemia como uma conspiração da mídia e a doença como uma “pequena gripe”, brigou com governadores e autoridades estaduais por medidas de distanciamento social, demitiu um ministro da saúde e levou outro a desistir, deixando principalmente os brasileiros – principalmente os mais pobres e vulneráveis – cuidar de si mesmos.

Bolsonaro pressionou os estados e as cidades a abandonarem as medidas de isolamento social e o fechamento de negócios em favor do início da economia, especialmente porque a pandemia deixou muitos brasileiros enfrentando escassez de alimentos e pouca escolha, a não ser continuar trabalhando, mesmo com a pandemia piorando.

Mas se o Brasil não reprimir seu surto, isso pouco fará para impulsionar o crescimento econômico.

“Se você não contiver a disseminação do vírus, não importa que medidas econômicas você use”, disse Prusa. 

Líderes de países vizinhos como Argentina e Paraguai se preocuparam abertamente sobre como a recusa de Bolsonaro em responder afetará seus países, onde medidas agressivas têm surtos limitados. Enquanto isso, as taxas de desmatamento continuaram a disparar na Amazônia durante a pandemia, provocando temores de que o Brasil pudesse passar por uma temporada de incêndios ainda pior do que em 2019, quando incêndios recordes e as políticas destrutivas de Bolsonaro fizeram dele um pária no cenário mundial.

Bolsonaro continuou a ignorar a devastação. Na terça-feira, ele se reuniu com os dirigentes de dois grandes clubes de futebol do Rio de Janeiro sobre os esforços para reiniciar a liga profissional do Brasil. 

Mais tarde, ele se sentou para uma entrevista com um jornalista online de destaque. Horas depois que o Ministério da Saúde do Brasil registrou mais de 1.100 mortes, Bolsonaro fez uma piada sobre cloroquina. 

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