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Brasil considera derrubar barreiras ao etanol dos EUA

Enquanto a China vira as costas ao etanol norte-americano em uma disputa comercial persistente, o Brasil está considerando abrir suas portas para o biocombustível dos EUA.

As autoridades brasileiras estão debatendo se devem ceder ao pedido de Washington, DC, para suspender as tarifas de importação de etanol como forma de facilitar as negociações para um acordo comercial bilateral com os EUA, disseram duas pessoas com conhecimento direto do assunto. Um amplo acordo comercial beneficiaria muitos produtos brasileiros e pode ser anunciado em outubro.

Autoridades do Ministério da Economia do Brasil estão dispostas a remover as barreiras ao etanol, enquanto as do Ministério da Agricultura mais protecionista estão pressionando para renovar as atuais cotas de importação com tarifas zero, disseram as pessoas, pedindo para não serem identificadas porque as negociações são privadas.

Há dois anos, o Brasil impôs uma tarifa de 20% sobre os embarques de etanol nos EUA que ultrapassam uma cota anual de 600 milhões de litros (158 milhões de galões) depois que as importações de etanol de milho aumentaram, inundando o mercado brasileiro e derrubando os preços.

Um acordo de biocombustível entre as duas nações seria um alívio para a indústria de etanol dos EUA, que tem sido afetada por um excesso de oferta e pelas margens mais fracas em mais de 15 anos. Os produtores americanos se expandiram rapidamente para atender à crescente demanda chinesa, mas ficaram sem compradores em meio à guerra comercial entre o presidente Donald Trump e Pequim. 

Indiana tem a quinta maior capacidade de produção de etanol combustível entre os estados, de acordo com os números de 2018 da US Energy Information Administration.

Uma decisão teria que ser tomada até o final deste mês, quando a cota expiraria e um imposto de 20% sobre todas as importações entraria em vigor, disseram as pessoas. O grupo de cana-de-açúcar Unica e os Ministérios da Economia e Agricultura do Brasil não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

A administração do presidente Jair Bolsonaro excluiria pelo menos alguns embarques americanos de etanol do imposto de 20%, a fim de preservar as relações, dado que o Brasil está se esforçando para resolver outras queixas comerciais dos EUA, de acordo com o povo. Em março, o Brasil concordou em abrir uma cota de importação de trigo de 750.000 toneladas por ano livre de impostos, um movimento que a US Wheat Associates diz que poderia beneficiar os agricultores americanos.

Na pior das hipóteses, o Ministério da Economia estenderia a cota de 600 milhões de litros para ganhar mais tempo para negociar, disseram as pessoas.

O Brasil foi o principal destino dos embarques de etanol de milho dos EUA no ano passado, com importações de mais de 1,7 bilhão de litros.

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