Petróleo

BP quer parar de queimar gás no principal campo petrolífero dos EUA

A PLC tem sido uma das empresas mais responsáveis pela queima de gás natural indesejado no campo petrolífero mais movimentado dos EUA. Agora está tentando limpar seu ato.

A gigante petrolífera britânica planeja gastar cerca de US$ 1,3 bilhão para construir uma enorme rede de tubos e outras infraestruturas para coletar e capturar gás natural produzido como subproduto de poços de petróleo na Bacia do Permiano do Texas e novo México. Planeja anunciar segunda-feira que eliminará a queima rotineira de gás natural no campo petrolífero até 2025.

O investimento da BP reflete a crescente pressão que as grandes petrolíferas enfrentam de reguladores, investidores e compradores de gás natural para reduzir a pegada de carbono do combustível fóssil e as contribuições para as mudanças climáticas.

A BP prometeu se reinventar como uma empresa de energia mais limpa, dizendo que permitirá que sua produção de combustível de petróleo e gás caia 40% até 2030 e, finalmente, venda mais energia renovável do que o petróleo, reduzindo suas emissões líquidas de carbono a zero. Mas para financiar sua ambiciosa transformação, a BP conta com a receita contínua da produção de petróleo e gás.

“Produziremos petróleo e gás por décadas, mas será um certo tipo de petróleo e gás”, disse Dave Lawler, presidente da BP America Inc. “É um barril altamente rentável e é um barril produzido de forma responsável”.

A queima de gás, conhecida como queima, é predominante no Permiano porque a maioria dos produtores lá perfuram por petróleo mais rentável, e muitas vezes incineram o gás que vem como um subproduto. Eles fazem isso porque não há infraestrutura suficiente para canalizar e processar todo o gás para que possa ser enviado ao mercado. A queima também é necessária em situações de emergência, quando os operadores têm que liberar gás para aliviar o acúmulo de pressão.

Mas as queimadas estão sob maior escrutínio porque resulta em emissões consideráveis de gases de efeito estufa.

A BP tem mais trabalho a fazer no Permiano do que em suas contrapartes de petróleo. Recentemente, em 2019, queimou uma proporção maior do gás que produziu — cerca de 15% — do que todos, exceto um outro produtor no Permiano, de acordo com a empresa de análise de dados Rystad Energy, e muito mais do que rivais como Exxon Mobil Corp. e Chevron Corp.

Antes que a pandemia estripou a demanda por petróleo e gás e forçou cortes acentuados na produção, as empresas estavam queimando cerca de US $ 1,2 milhão em gás todos os dias no Permiano. Isso é gás suficiente para atender às necessidades diárias de Nebraska ou Virgínia Ocidental. Queimar tanto gás resultou em cerca de tantas emissões de carbono quanto dirigir mais de seis milhões de carros por ano, de acordo com uma análise de dados da Agência de Proteção Ambiental dos EUA.

A primeira fase do projeto da BP é uma instalação conhecida como Grand Slam, que junto com uma usina de processamento de água próxima começou a operar em junho e custou US$ 300 milhões. Espalhadas por 50 acres escondidos atrás de dunas de areia e guardas de gado perto da fronteira Texas-Novo México, as plantas são um labirinto de quase 4.000 toneladas de equipamentos de aço e tubos que centralizam a coleta de petróleo e gás e seus subprodutos, e processam os diferentes combustíveis para que possam ser vendidos. Várias plantas semelhantes estão planejadas, processando quase toda a produção permiana da BP.

O investimento já parece estar fazendo um impacto. A BP queimou cerca de 3,5% do gás produzido no segundo semestre de 2020, uma queda acentuada de 13% no segundo semestre de 2019, segundo Rystad. Lawler disse que a parcela caiu para 2% até agora este ano.

Ainda assim, a BP continua a explodir. Em janeiro, pediu aos reguladores do Texas que concedessem 121 exceções, permitindo que ele queimasse mais gás do que as regulamentações permitem até abril de 2022. Em contrapartida, Exxon e Chevron queimaram 0,9% e 0,4% de seu gás, respectivamente, no segundo semestre do ano passado, segundo Rystad.

Lawler reconheceu que há mais trabalho a ser feito, mas disse que até 2025 a BP só queimará quantidades de gás “de minimis” e não precisará de exceções de licenças em chamas.

As empresas de combustíveis fósseis fizeram grandes apostas no gás natural como uma ponte para um futuro de energia mais limpo, observando que ele emite mais de 50% menos dióxido de carbono do que o carvão quando queimado para energia. Mas ativistas, reguladores e outros começaram a prestar mais atenção à queima de gás como resíduos em locais de perfuração, e vazamentos de gás ao longo da cadeia de suprimentos de poços a usinas, como evidência de que a verdadeira pegada ambiental do gás é consideravelmente maior.

As queimadas começaram a aumentar no Permiano este ano, à medida que os produtores retomam a perfuração em resposta à recuperação da demanda. Colin Leyden, diretor do Fundo de Defesa Ambiental, disse que as empresas devem se comprometer a eliminar as queimadas de rotina como ponto de partida.

“A ideia de que você pode perfurar um poço de petróleo sem destino para o gás tem que parar”, disse Leyden.

Embora grandes empresas, incluindo Chevron, Exxon e BP, tenham prometido acabar com a rotina de queimadas nos próximos anos, muitas empresas menores e privadas não fizeram tais promessas. Os operadores privados no Permiano responderam por cerca de 25% da produção de gás no segundo semestre de 2020, mas foram responsáveis por 55% das queimadas de gás de poço, segundo Rystad.

A BP comprou seus ativos permianos em 2018 da BHP Group Ltd. por US$ 10,5 bilhões e herdou alguns dos poços mais intensivos em carbono da região. Mesmo depois que a BP começou a operar os poços em março de 2019, suas queimadas permaneceram entre as piores até cerca de um ano atrás.

Lawler disse que a BP não perfuraria nenhum poço no Permiano a menos que tenha acesso a um gasoduto. Para garantir que haja uma queima mínima de seu gás, a empresa também optou por construir e operar sua própria infraestrutura de coleta e processamento, em vez de depender de terceiros.

Lawler disse que o investimento será, em última análise, lucrativo para a BP, capturando para venda até 10% de gás adicional, que de outra forma teria sido queimado. Isso, por sua vez, ajudará a BP a financiarinvestimentos futuros ainda mais verdes que virão, disse ele.

“O desenvolvimento de baixo carbono desses ativos trará os fluxos de caixa que financiarão os novos projetos que nos ajudarão a alcançar nossa missão”, disse Lawler.

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